<html>
<body>
<font size=3><br>
<b>Legal Update<br><br>
Date:         June 6, 2009<br>
From:        Robert R. Bryan, lead
counsel<br>
Subject:    Mumia Abu-Jamal, death row,
Pennsylvania<br><br>
</b>Introduction  In recent months there have been significant legal
developments concerning my client, Mumia Abu-Jamal, who has been on
Pennsylvania's death row for nearly three decades.  We are presently
litigating on his behalf in both the United States Supreme Court and the
trial court, the Court of Common Pleas, Philadelphia. <br><br>
Mumia's life on the line in this monumental struggle.  He is in the
greatest danger since his arrest in 1981.<br><br>
Like so many on death row, Mumia has been a victim of poverty, racial
bigotry, fraud, inadequate legal representation, and an unfair
trial.  The trial judge was a racist who referred to my client as a
"nigger" whom he was going to help the prosecution
"fry."  Prior case lawyers failed to investigate and
present pivotal issues both at trial and in the post-conviction process,
thereby limiting what could be considered by the Supreme Court and the
U.S. Court of Appeals.  Below is a brief summary of case
developments. <br><br>
<b>U.S. Supreme Court, Washington</b>  There have been two separate
cases pending in the Supreme Court concerning Mumia.  One involves
strictly the death penalty, while the other concerns the prosecution's
use of racism in jury selection.<br><br>
</font>
<dl>
<dd>Abu-Jamal v. Beard</i>, U.S. Sup. Ct. No. 08-8483  This case
related to the Philadelphia District Attorney's use of racism in
selecting the jury that decided both the question of guilt and whether my
client should die.  The prosecutor used 66.67% of his available
strikes to exclude African Americans from sitting on the jury.  A
judge in the lower federal court determined there was clear evidence that
the prosecutor's strikes of black people was race-based and thus
unconstitutional.  The dissenting justice in a 2-1 decision in the
U.S. Court of Appeals for the Third Circuit, found overwhelming evidence
of racism by the prosecutor.  (Abu-Jamal v. Horn</i>, 520 F.3d 272
(3rd Cir. 2008).)  He explained that the “core guarantee of equal
protection, ensuring citizens that their State will not discriminate on
account of race, would be meaningless were we to approve the exclusion of
jurors on the basis of . . . race. . . . I respectfully
dissent.”<br><br>
<br>
</b>
<dd>On April 6, 2009, the Supreme Court declined to hear our case. This
came as a profound disappointment and shock, even though the court
rejects 98-99% of cases presented for review.  Mumia's case was
exceptional, especially in view of the powerful dissenting decision from
the U.S. Court of Appeals.  Our strong constitutional position was
bolstered by briefing from the NAACP's Legal Defense Fund, which I had
invited into the case to address the racism issue. Tragically the court
turned its back on it own case law which held that racism in jury
selection offends the U.S. Constitution and mandates a new trial. Our
extensive briefing had laid out the overwhelming evidence establishing
the prosecutor's race-based behavior and the racially-charged atmosphere
of the trial.  On May 1, I submitted a Petition for Rehearing which
has been rejected.<br><br>
<br>

<dd>Beard v. Abu-Jamal, Sup. Ct. No. 08-652</b>  We are still
litigating in the Supreme Court inm an entirely separate case in which
the prosecution is seeking to overturn the victory achieved last year in
the U.S. Court of Appeals for the Third Circuit.  In that ruling the
court ordered a new jury trial on the question of the death
penalty.  Both sides have gone back and forth in briefing in the
Supreme Court.  Due to developments in another case with a similar
issue, it may be several months before Mumia's case is decided.  If
we win, then there will be a new jury trial.  In the event of an
adverse decision, the prosecution would push for a quick
execution.<br><br>
<br>

</dl>Court of Common Pleas, Philadelphia, Commonwealth v. Abu-Jamal</i>,
Nos. 1357-1359  </b>On April 20, 2009, we filed a Petition for
Habeas Corpus Relief in the trial court, the Pennsylvania Court of Common
Pleas.  At issue is the fact that Mumia was convicted on the basis
of unreliable and incomplete expert ballistics testimony presented by the
prosecution during the 1982 trial.  We have also moved for discovery
of all related evidence possessed by the prosecution.<br><br>
Other Developments in Europe and the United States</b>  In this
country the support and activism of the National Lawyers Guild </i>has
been crucial on our work on behalf of Mumia.  The cry for justice in
the case of Mumia continues to be particularly strong in Europe.  As
an example, on May 17, 2009 a feature article datelined Paris appeared in
the San Francisco Chronicle</i>.  The piece is reprinted at the the
end of this Legal Update and available online with photographs at:
<a href="http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2009/05/16/MN4517CARS.DTL">
http://www.sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2009/05/16/MN4517CARS.DTL</a>
.  It describes the activism of committed French human-rights
activists on behalf of Mumia which has drawn considerable attention in
the U.S.<br><br>

<dl>
<dd>United States</b>  Many people have heard about the support for
Mumia by the National Lawyers Guild</i>, headquartered in New York with
chapters across the country, but know little of the details.  Since
its founding in 1937 the NLG has provided legal support to a wide range
of legal and social movements, starting with drafting New Deal
legislation and aiding in the formation of the Congress of Industrial
Organizations (CIO) and the United Auto Workers (UAW).  It has
actively supported labor rights and played a central role in defending
individuals targeted by the House Un-American Activities Committee. 
NLG lawyers, legal workers and law students participated in the Civil
Rights movement and opened "people's law offices" in the
South.  In the 1990s and into the new millennium the organization's
scope widened to include protecting individual rights against the
increasing dominance of corporations, legal defense at mass
demonstrations, and training lawyers about developments in the law such
as newly developing anti-terrorism legislation.  The NLG
aggressively opposes the death penalty, and many of its attorneys
specialize in capital defense work.  That included the legal effort
to save Julius and Ethel Rosenberg who were executed June 19,1953 in New
York.  Each year the NLG features a "Student Day Against the
Death Penalty," and actively assists 100 student chapters in hosting
public education events to raise awareness of the multitude of problems
with the death penalty and to work toward its abolition.  Law
professor members and students have hosted hundreds of events featuring
leading capital defense attorneys and former death-row inmates, and the
NLG provides an organizing kit to students to help facilitate events
against capital punishment.<br><br>
<br>

<dd>Mumia's case has been a national priority of the NLG for over two
decades.  For many years he has served on the Board of Directors as
Jailhouse Lawyer Vice President.  At the annual conventions numerous
resolutions have been passed seeking a new and fair trial and over the
years the NLG has co-sponsored events around the country related to his
case.  Three years ago I invited the Guild to file an amicus curiae
</i>(friend of the court) brief on his behalf.  Thereafter a brief
was submitted on the issue of the death penalty and other issues by Heidi
Boghosian, NLG Executive Director, a member professor from George
Washington University, Washington, D.C. and others in the U.S. Court of
Appeals for the Third Circuit. Further, Ms Boghosian, an outstanding
lawyer, has been active is assisting me in the representation of Mumia
for many years, and has joined me in a number of client meetings. 
Mumia has enormous respect and trust for her and the NLG.<br><br>

</dl> <br>

<dl>
<dd>Germany</b>  In Berlin on March 27, the prestigious Akademie der
Künst (Academy of Arts), located two doors from the U.S. Embassy at the
Brandenburg Gate, hosted an outstanding panel discussion on Mumia as a
journalist, author, and political prisoner.  It originated from the
efforts of the writer Sabine Kebir, PEN, and Nicole Bryan.  The
audience filled the auditorium.  Participating in the human-rights
event, was:  Madame Danielle Mitterrand, former First Lady of
France; Klaus Staeck, President of the Akademie; Johano Strasser,
President of PEN Germany; Günter Wallraff, a well known author; Gerhart
Rudolf Baum, former Minister of the Interior, the Bundestag (parliament),
and United Nations representative; and me.  A video of the entire
event is available on the Internet, at:
<a href="http://www.adk.de/de/aktuell/forum_dokumentationen/forum_27.Akadgespr.html">
http://www.adk.de/de/aktuell/forum_dokumentationen/forum_27.Akadgespr.html</a>
.  The commitment of supporters in Germany is a model of activism,
especially those in Berlin, Hamburg and Bremen.<br><br>
<br>

<dd>France </b> The movement for Mumia in France is excellent.  It
is led by the Collectif "Ensemble Sauvons Mumia Abu-Jamal"
(Together We Will Save Mumia Abu-Jamal), composed of approximately 80
organizations.  In Prison My Whole Life</i>, the outstanding film on
Mumia, is being shown in theaters throughout the country and continues to
draw acclaim at film festivals.  In Paris on March 15, it was
awarded the Grand Prix and the Planete Prix at the Film Festival of Human
Rights</i> (Le Festival International du Film des Droits de
l'Homme</i>).  In my two speeches at the awards ceremony, I accepted
the prizes not only on behalf of Mumia, but also "for all the men,
women and children who are on death rows around the world." 
The movie was also featured at the Amnesty International, a past winner
of the Nobel Peace Prize, is a sponsor of the film.  Claude
Guillaumaud-Pujol, author of Mumia Abu-Jamal: The Voice of the
Voiceless</i>, and I spoke after each presentation.  The movie was
also featured in the Lyon International Film Festival</i> last
October.  Mumia is grateful to Jacky Hortaut and the many supporters
in France who do so much in the cause of justice.<br><br>

<dd>Netherlands</b>  On April 3 and and 4, In Prison My Whole
Life</i> was shown at Amnesty International's Movies That Matter</i> film
festival in The Hague and Amsterdam.  Nicole and I participated in
both events.  There was a panel discussion following each showing in
which Arlette Stuip, who attended Goddard College with Mumia, Ms.
Guillaumaud-Pujol, and I discussed the case and answered
questions.<br><br>
<br>

</dl>Donations for Mumia's Legal Defense in the U.S.</b>  Our legal
effort is the front line of the battle for Mumia's freedom and
life.  His legal defense needs help.  The costs are substantial
for our litigation in the U.S. Supreme Court and at the state
level.  To help, please make your checks payable to the National
Lawyers Guild Foundation</i> (indicate "Mumia" on the bottom
left).  All donations are tax deductible under the Internal Revenue
Code Code, section 501(c)(3), and should be mailed to:<br>

<dl>
<dd>Committee To Save Mumia Abu-Jamal<br>
</i>
<dd>P.O. Box 2012<br>

<dd>New York, NY 10159-2012<br><br>

</dl>Conclusion</b>  It is outrageous and a violation of human
rights that Mumia remains in prison and on death row.  His life
hangs in the balance.  My career has been marked by successfully
representing people facing death in murder cases.  I will not rest
until we win Mumia's case.  Justice requires no less. <br><br>
With best wishes,<br><br>
Robert R. Bryan<br>
Law Offices of Robert R. Bryan<br>
2088 Union Street, Suite 4<br>
San Francisco, CA 94123-4117<br><br>
Lead counsel for Mumia Abu-Jamal<br><br>
<br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>