<html>
<body>
<h1><font size=4 color="#FF0000"><b>Important background story
follows<br>
</i></font>3 Brothers Sentenced to Life for Holy War Plot at Ft. Dix
</b></h1><font size=3>By REUTERS<br>
Published: April 28, 2009 <br>
<a href="http://www.nytimes.com/2009/04/29/nyregion/29fortdix.html?ref=nyregion" eudora="autourl">
http://www.nytimes.com/2009/04/29/nyregion/29fortdix.html?ref=nyregion<br>
<br>
</a>CAMDEN, N.J. (Reuters) ­ Three Muslim brothers from Albania were
sentenced to life in prison on Tuesday for a plot to kill American
soldiers at the Fort Dix military base, which prosecutors said was
inspired by the idea of holy war against the United States.<br><br>
The men, Dritan Duka, 30, Shain Duka, 28, and Eljvir Duka, 25, all
illegal immigrants, were each sentenced to life without the possibility
of parole.<br><br>
The three,
<a href="http://www.nytimes.com/2007/05/10/nyregion/10plot.html">who
operated a roofing business</a> in Cherry Hill, N.J., were among five
foreign-born Muslims convicted in December of planning an attack at the
base, about 40 miles east of Philadelphia. The attack was never carried
out.<br><br>
The other two men who were convicted, Mohamad Shnewer, a Jordanian-born
taxi driver from Philadelphia, and Serdar Tatar, a convenience-store
clerk from Turkey, are to be sentenced on Wednesday. <br><br>
Judge Robert B. Kugler of Federal District Court here said in sentencing
Dritan Duka, “The evidence was overwhelming as to the guilt of this
defendant.” He was sentenced to life plus 30 years in prison.<br><br>
“He showed not even the slightest bit of remorse for what he has done nor
what he has put his beautiful children through,” the judge said. “There
is no question in my mind that were he free, he would continue on this
route.”<br><br>
Dritan Duka read a statement saying he was innocent and a victim of a
conspiracy by the United States government.<br><br>
He said he and his brothers had been manipulated by one of their
co-defendants, Mr. Shnewer, and by Mahmoud Omar, an F.B.I. informant who
had infiltrated the group.<br><br>
Defense lawyers argued during the eight-week trial that their clients
were entrapped into making statements about holy war by Mr. Omar and
another
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/f/federal_bureau_of_investigation/index.html?inline=nyt-org">
F.B.I.</a> informant who obtained hundreds of hours of audio and video
recordings.<br><br>
During the trial, prosecutors called the men “radical Islamists” and said
they discussed killing as many soldiers as possible in their planned
attack.<br>
</font><h1><b>**********************<br>
The Fort Dix 5 convictions: provocation and
frameup?</b></h1><font size=3>By Joseph Piette <br>
Published Apr 11, 2009 2:44 PM<br>
<a href="http://www.workers.org/2009/us/fort_dix_0416/" eudora="autourl">
http://www.workers.org/2009/us/fort_dix_0416/</a> <br><br>
Mohamed Shnewer is one of the Fort Dix 5, accused and convicted along
with Serdar Tatar and Dritan, Eljivir and Shain Duka of conspiring to
kill soldiers at Fort Dix, N.J. Shnewer’s sentencing hearing is scheduled
before a federal judge at the end of April. His family contacted Workers
World to get out the truth about his case.<br><br>
At Shnewer’s home in Cherry Hill, N.J., this close-knit family, including
his sisters Inas Shnewer and Hnan Duka, his mother Faten Shnewer and his
father, Ibrahim Shnewer, all expressed their love and concern for him in
numerous ways. But how did the Shnewers’ 23-year-old son, who had quit
Camden County Community College to help his parents pay their mortgage,
end up facing a possible life sentence without parole.<br><br>
Tatar, an immigrant from Turkey, worked at a 7-Eleven store. The three
Duka brothers, ethnic Albanian immigrants, worked long hours in their
family’s roofing business. Shnewer, of Palestinian heritage from Jordan,
was in his cab waiting for a fare at the Philadelphia International
Airport when armed FBI agents arrested him on May 7, 2007<b>.<br><br>
</b>Ibrahim Shnewer explained that he is a cabdriver too and was also at
the airport waiting for a fare. When he noticed a commotion, he
investigated and saw his son under arrest. Cops told him it was just to
question him about a fight. Next day, they found out the real
charges.<br><br>
In the Shnewer family’s view, these working-class young adults, all of
whom moved to this country as children, were harassed, tricked,
manipulated and entrapped by FBI informants, charged with being
terrorists, then labeled “Muslim fanatics” and “Jersey jihadists” by the
local media.<br><br>
<b>Background to the case<br><br>
</b>All five young men graduated from Cherry Hill High School. None had
criminal records. They liked to take vacations as a group in the Pocono
Mountains for skiing, horseback riding, watching movies, shooting weapons
at a designated public shooting range, paintball playing and other
similar activities.<br><br>
After one vacation in 2005, they dropped off a video of their trip at
Circuit City to get it transferred into a DVD<b>.</b> Those who saw the
tape say it shows friends and relatives vacationing in the Pocono
Mountains in Pennsylvania. The people speak mostly in English, but the
words “jihad” and “Allahu Akbar” (which means “God is great”) are spoken.
But many devout and law-abiding Muslims use those words like punctuation
marks. (Time Magazine, Dec. 6, 2007)<br><br>
Brian Morgenstern at Circuit City, while copying the video, noticed at
one point bearded men in camouflage shooting guns and shouting in a
foreign tongue. He then watched the whole 90 minutes, and the next day
called the police. “They arrived within an hour. Two officers watched the
video with Morgenstern, and when they heard the word ‘jihad’ (which can
refer to a holy war or a personal struggle of any kind), they said, ‘Stop
it. That’s enough.’ With that, the Fort Dix case file was opened. The
officers made a copy of the video and left.” (Time Magazine)<br><br>
Ibrahim Shnewer and Faten Shnewer explained that using the words “Allahu
Akbar” is common, used on many occasions, “like Americans say Jesus
Christ all the time.” It does not mean a terrorist plot is
happening.<br><br>
<b>Role of the informant/provocateur<br><br>
</b>The star prosecution witness and informant, Mahmoud Omar, is
Egyptian-born. He entered the U.S. through Mexico in the 1990s without
legal papers. When the FBI hired him in April 2006, he was on
probation.<br><br>
“In 2001, he [Omar] had been charged with opening bank accounts,
depositing bogus checks and then trying to draw down the account,
according to the indictment. He had pled guilty to three counts of bank
fraud and was sentenced to six months in prison and five years’ probation
and ordered to pay Patriot Bank $9,550 in restitution.” (Time
Magazine)<br><br>
According to an Oct. 27 Associated Press article, “The defense lawyers
also say that Omar sold his Social Security card for $3,000 while working
for the FBI. They told jurors that when the FBI found out about it,
agents agreed to look the other way.” The Newark Star-Ledger reported on
Dec. 22, 2008, that Omar received $240,000 for working as an FBI
informant in this case.<br><br>
Another informant, Besnik Bakalli, “was wanted for a shooting in Albania
and awaiting deportation when agents plucked him from a Pennsylvania
jail.” It was revealed during the trial that he received $150,000 pay
during the undercover operation. (Star-Ledger, Dec. 22)<br><br>
Unable to afford attorneys experienced with political trials, all five
defendants were given court-appointed lawyers.<br><br>
<b>Using bias to convict<br><br>
</b>The prosecution’s terrorism “expert” was Evan Kohlman, “who has no
expertise beyond undergraduate qualifications, yet he has testified at
numerous terrorism trials.” Kohlman made every effort possible through
the use of videos and the Internet to link al-Qaeda and Osama Bin Laden
to each defendant. “Shnewer’s family said Kohlman was especially damaging
to their case, comparing the Poconos video to jihad videos, dropping
inflammatory words like Osama Bin Laden and al-Qaeda often into his
testimony.” (Spinwatch, April 29)<br><br>
As one U.S. defense attorney explained, “If a jury in the U.S. finds any
connection between your client and Osama bin Laden, you’re going to get
convicted.” (The Nation, Feb. 4, 2008). Trial Judge Robert Kugler allowed
Kohlman to testify, but disallowed a defense expert on the grounds that
since he was still in the military, he could not testify against the
state.<br><br>
In 2005, Omar made contact with the five friends, claiming he wanted to
convert to Islam to make up for numerous mistakes in his life. Inas
Shnewer said Mahmoud Omar instigated the plot to attack Fort Dix, pushing
her brother over and over to download videos of jihadists; pushing him to
drive to Fort Dix; pushing him to go to the Poconos for firearms
practice. Tired of the harassment, for months Shnewer stopped answering
phone calls from Omar “maybe 100 times,” Inas said.<br><br>
In hundreds of hours of recordings, Shnewer mentioned Fort Dix only once,
and was the only defendant to say those two words on tape. Even on tape,
Omar often castigated Mohamed for inaction: “We’ve been talking about
this matter for three months. Start taking some steps. That’s it.”
(Star-Ledger, Nov. 12, 2008)<br><br>
Only certain quotes from the tapes were selected during the trial. Hnan,
who is married to Eljivir Duka, asked, “Why didn’t the jury hear Shain,
Eljivir and Dritan say, ‘It is forbidden to kill soldiers?’” There was
never a meeting in which all five defendants discussed or agreed on the
alleged plot.<br><br>
Finally, when Dritan Duka offhandedly expressed a preference to buy a
weapon to use at the Poconos firing range instead of using their rented
rifles, it was Omar who pushed this idea. Omar made arrangements with a
supposed Baltimore gun dealer (actually an FBI agent) to show up with the
weapons for sale. The FBI arrested four of the Fort Dix 5 defendants at
that point. “Mohamed was not even there,” said Faten Shnewer.<br><br>
Sensationalist headlines nationwide the next day read, “Islamists charged
with plotting Fort Dix attack.” (Seattle Times) The trial was held under
heavy security, with car lanes closed around the Camden courthouse and as
many as 10 deputy U.S. marshals ringing the courtroom, while the jury was
sequestered each night. After the eight-week trial all five were
convicted of conspiracy last Dec. 23.<br><br>
“This is not justice,” Mohamed’s mother told the Star-Ledger . “The only
reason they put five kids in jail is because they are Muslim.”<br><br>
The sentencing hearings for the Duka brothers will be held at 9:30 a.m.
April 28 at the U.S. District Court, 5th and Cooper, 4th Floor. Serdar
Tatar and Mohamed Shnewer will have their hearings the next day. Their
families are asking all supporters to come and show their solidarity with
these innocent young men.<br><br>
<i>For more information, see the defense organization Web site,
<a href="http://www.projectsalam.org/" eudora="autourl">
www.projectsalam.org</a>.<br>
<hr>
</i>Articles copyright 1995-2009 Workers World. Verbatim copying and
distribution of this entire article is permitted in any medium without
royalty provided this notice is preserved. <br><br>
Workers World, 55 W. 17 St., NY, NY 10011<br>
Email: <a href="MAILTO:ww@workers.org">ww@workers.org</a><br>
Subscribe
<a href="MAILTO:wwnews-subscribe@workersworld.net">
wwnews-subscribe@workersworld.net</a><br>
Support independent news
<a href="http://www.workers.org/orders/donate.php">
http://www.workers.org/orders/donate.php</a> <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>