<font size=4><b><u>
<a href="http://feedproxy.google.com/~r/GreenIsTheNewRed/~3/Ungm8mN2vTM/">
Secretive U.S. Prison Units Used to House Muslim, Animal Rights and
Environmental Activists<br>
</a></u></b></font><font size=3>
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/" eudora="autourl">
Posted: 14 Apr 2009 09:46 AM PDT<br><br>
The government is using secretive prison facilities on U.S. soil, called
Communication Management Units, to house inmates accused of being tied to
“terrorism” groups. They overwhelmingly include Muslim inmates, along
with at least two animal rights and environmental activists. <br><br>
Little information is available about the secretive facilities and the
prisoners housed there. However, through interviews with attorneys,
family members, and a current prisoner, it is clear that these units have
been created not for violent and dangerous “terrorists,” but for
political cases that the government would like to keep out of the public
spotlight and out of the press.<br><br>
</b>In April of 2006, the Department of Justice proposed a
<a href="http://www.rawstory.com/news/2007/Documents_show_new_secretive_new_US_0216.html">
new set of rules to restrict the communication of “terrorist”
inmates</a>. The proposal did not make it far, though: during the
required public comment period, the ACLU and other civil rights groups
raised Constitutional concerns. The program was too sweeping, they said,
and it could wrap up non-terrorists and those not even convicted of a
crime. <br><br>
The Bureau of Prisons dropped the proposal. Or so it seemed. Just a few
months later, a similar program (now called the Communication Management
Unit, or CMU), was quietly opened by the Justice Department at Terre
Haute, Ind. <br><br>
Then, in May of 2008, a handful of inmates were moved, without warning,
to what is believed to be the second CMU in the country, at Marion, Il.
Both CMUs are “self-contained” housing units, according to prison
documents, for prisoners who “require increased monitoring of
communication” in order to “protect the public.” <br><br>
<b>WHO IS HOUSED AT CMUs? <br><br>
</b>The CMUs are less restrictive than, say, ADX Florence, the notorious
supermax prison for the most dangerous
inmates</font><font size=3 color="#FF0000"> [sic]</font><font size=3> the
notorious supermax holds al-Qaeda operative Zacarias Moussaoui and
Unabomber Theodore J. Kaczynski. </font><font size=3 color="#FF0000">[and
political prisoners Jamil Al-Amin, Sekou Odinga and Mutulu
</font><font size=3>CMU inmates stand in sharp contrast to the Moussaouis
and Kaczynskis of the world, though. 
<li>They include <b>Rafil A. Dhafir</b>, an Iraqi-born physician who
created a charity called Help the Needy to provide food and medicine to
the people of Iraq suffering under the U.S.-imposed economic sanctions.
He was sentenced to 22 years in prison for violating the sanctions. 
<li>They include <b>Daniel McGowan</b>, an environmental activist
sentenced to seven years in prison for a string of property crimes in the
name of defending the environment. He was previously at FCI-Sandstone, a
low-security facility, and was transferred without notice to the CMU, and
told it was not for any disciplinary reason. 
<li>And, until recently, they included <b>Andrew Stepanian</b>. Stepanian
was convicted of conspiring to commit
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/aeta">“animal enterprise
terrorism”</a> and shut down the notorious animal testing laboratory
Huntingdon Life Sciences, in a landmark First Amendment case pending
appeal. The government’s case focused on a controversial website run by
an activist group that published news of both legal and illegal actions
against the laboratory. He was sentenced to three years in prison, and is
currently on house arrest in New York City. Stepanian is believed to be
the first prisoner ever released from a CMU. 
</b>Attorneys and prisoners have said that inmates are transferred to the
CMUs without notice and without opportunity to challenge their new
designation, in what seems to be a clear violation of their due process
rights. <br><br>
“No one got a hearing to determine whether we should or should not be
transferred here,” said Daniel McGowan in a letter from the CMU in
Marion, Ill. <br><br>
<a href="http://www.dhafirtrial.net/2007/02/07/a-letter-from-dr-dhafir-about-his-transfer-and-new-prison-situation/">
Rafil A. Dhafir said in a letter to his family from the CMU</a> in Terre
Haute, Ind., that he was put in isolation for two days before the move.
“No one seems to know about this top-secret operation until now,” he
wrote. “It is still not fully understood… The staff here is struggling to
make sense of the whole situation.” <br><br>
“We are told this is an experiment,” Dhafir says. “So the whole concept
is evolving on a daily basis.”<br><br>
</b>The CMU “experiment” limits prisoner contact with the outside world
through a list of restrictive policies. According to
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/wp-content/Images/mcowan_cmu_docs.pdf">
prison documents giving a skeleton of CMU policies, called institution
supplements,</a> they include:<br><br>
<li><b>Phone calls: </b>Only one phone call per week, limited to 15
minutes, live-monitored by staff and law enforcement (according to
attorneys, this includes the NSA) and scheduled one and half weeks in
advance. It must be conducted in English. Other prisoners get about 300
minutes a month. 
<li><b>Mail:</b> All mail must be reviewed by staff prior to delivery to
the inmate or processing at the post office. This means significant
delays in communications (and, in my personal experience, letters
frequently not being received by inmates). 
<li><b>Visits: </b>Four hours of personal visits per month, non-contact,
behind glass, and live-monitored by staff and law enforcement. It must be
conducted in English. By comparison, at FCI Sandstone (where McGowan was
previously housed) prisoners can receive 56 potential visiting hours per
month. I have learned from attorneys and prisoners that when a CMU inmate
is transferred to the visiting room, the entire facility goes on
For many inmates in federal prisons, phone calls, mail and visits are
flecks of light in the darkness. Virtually eliminating all contact with
family, friends and the outside world can have a devastating
psychological impact on prisoners, and raises serious concerns about
basic human rights. <br><br>
<b>WHY ARE THEY THERE?<br><br>
</b>It is difficult to discern the rationale behind why some inmates are
transferred to the CMU and others are not. For instance, John Walker
Lindh, the “American Taliban,” is housed at the CMU in Terre Haute. He
pleaded guilty to supporting the Taliban and carrying a rifle and
grenades on the battlefield in Afghanistan. However, the government
announced last month it is actually
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2009/03/17/AR2009031702356.html">
easing restrictions on his communication</a>.<br><br>
In the case of Andy Stepanian, he was one of six codefendants, and by the
admission of prosecutors he was one of the minor players in the case. He
is not accused of any violent crime or any property destruction, and had
no disciplinary problems while incarcerated. Stepanian received the
second-lowest sentence of the group, and his codefendants are not in
CMUs. <br><br>
Daniel McGowan’s notice of transfer to the CMU gives some indication of
the government’s reasoning. It says that he has been identified “as a
member and leader in the Earth Liberation Front (ELF) and Animal
Liberation Front (ALF), groups considered domestic terrorist
organizations.” <br><br>
But in a letter from the CMU, McGowan wrote: “It’s funny–I have like 13
codefs [codefendants] + there are 11 other eco prisoners and <i>I</i> end
up here.” <br><br>
Part of the explanation for his transfer to the CMU, it seems, is that he
is a vocal, prominent activist with a large group of active supporters.
For McGowan, his near celebrity status within the environmental movement,
along with his continued activism, has become a liability. When I
attended his sentencing hearing in Eugene, Ore., in 2006, the judge made
a point of criticizing his media appearances and his website,
<a href="http://www.supportdaniel.org">SupportDaniel.org</a>. <br><br>
Attorneys, prisoners and their supporters speculate there may be legal
calculations involved as well. The CMUs have been overwhelmingly
comprised of people of color since their inception, and lawsuits have
been filed alleging discrimination and racial profiling.<br><br>
“Throwing a few white kids into the mix makes it appear less like an
American Guantanamo,” said one attorney who did not want to be
identified. “And it also sends the message to the prisoners and to the
movements that supporter them. It’s meant to have a chilling effect.”
</b>The creation of secret facilities to primarily house Muslim inmates
accused of non-violent charges, along with a couple animal rights and
environmental activists, marks both a continuation and a radical
expansion of the “War on Terrorism.” <br><br>
First, it is a continuation of the “terrorism” crackdown that Arab and
Muslim communities have intensely experienced since September 11th.
Guantanamo Bay may be closing. But as
<a href="http://www.thenation.com/doc/20090420/theoharis">Jeanne
Theoharis beautifully wrote recently</a>: “Guantánamo is not simply an
aberration; its closure will not return America to the rule of law or to
its former standing among nations. Guantánamo is a particular way of
seeing the Constitution, of constructing the landscape as a murky terrain
of lurking enemies where the courts become part of the bulwark against
such dangers, where rights have limits and where international standards
must be weighed against national security.” <br><br>
Second, it is an expansion of the lesser-known “terrorism” crackdown
against animal rights and environmental activists by corporations and the
politicians who represent them. This coordination campaign to label
activists as “terrorists” and push a political agenda the 
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/green-scare">“Green
Scare”</a> has involved terrorism enhancemennt penalties, FBI agents
infiltrating vegan potlucks, and new terrorism legislation like the
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/aeta">Animal Enterprise
Terrorism Act</a>, and it all has proceeded unobstructed and unseen.
There has been a near-complete media blackout on the Green Scare, and
transferring vocal, public Green Scare prisoners to CMUs sends a clear
message that the government hopes to keep it that way. <br><br>
</b>When the CMU at Terre Haute was created, Dan Eggen at <i>The
Washington Post</i> described it as a facility for
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/02/24/AR2007022401231_pf.html">
“second-tier terrorism inmates.” </a><br><br>
What Eggen was clearly getting at is that the CMU overwhelmingly held
Arab Muslim inmates rounded up and smeared by the government as
“terrorists,” even though they had not done anything violent or
“terrorist.” <br><br>
But the CMUs are not “second-tier terrorism” prisons. They are political
prisons. All of the defendants "Muslim, environmenttalist, animal
rights activist" are housed there because of their ethhnicity, their
religion, their ideology, or all of the above. <br><br>
The mere existence of the CMUs should be yet another warning call to all
Americans concerned about the future of this country. If we allow the
government to continue widening the net of who is a “terrorist,” and
expanding the scope of what punishments are applicable (and what rights
are inapplicable) when that word comes into play, it places us all at
risk. The reckless expansion of the War on Terrorism didn’t stop with
Arabs and Muslims, and it won’t stop with environmentalists or animal
rights activists. </font><font size=3 color="#FF0000">[too bad the
connection to other political prisoners is absent]<br><br>
</font><font size=3>The power to create and maintain secretive prison
facilities for political prisoners is antithetical to a healthy
democracy. If there is one thing that we should learn from history, from
governments that have gone down this path, it is this: If there is a
secretive prison for “second-tier” terrorists, it will only be followed
by a secretive prison “third-tier terrorists,” and “fourth-tier
terrorists,” until one by one, brick by brick, the legal wall separating
“terrorist” from “dissident” or “undesirable” has crumbled.<br><br>
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/wp-content/Images/terre_haute_institutional_supplement.pdf">
Terre Haute Institutional Supplement</a> 
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/wp-content/Images/mcowan_cmu_docs.pdf">
Daniel McGowan’s notice of transfer, and Marion Institutional
Related posts: 
<li><a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/good-time-bill/1520/">
“Good Time Bill” Could Reduce Prison Times for Environmentalists and
Animal Rights Activists</a> 
<li><a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/mcgowan-profile/53/">
Profile of NY Activist Facing Life in Prison</a> 
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/herbivore-magazine-article-on-the-shac-7/925/">
Herbivore Magazine Article on the SHAC 7: “The World Takes? How
corporations and politicians turned animal rights activists into

</font><font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>