<h1><font size=6 color="#FF0000"><b>Two articles follow<br><br>
</font><font size=4>Man in RNC Molotov cocktail case pleads guilty
</b></font></h1><h3><b>© 2009 The Associated Press<br><br>
</b></h3><h4><b>March 17, 2009, 2:26PM</b></h4><font size=3>MINNEAPOLIS ­
One of the men accused of making Molotov cocktails during the Republican
National Convention reversed himself in court Tuesday and pleaded guilty
to federal charges.<br><br>
David Guy McKay, 23, of Austin, Texas, pleaded guilty to three counts,
including one count of possession of an unregistered firearm, one count
of illegal manufacture of a firearm and one count of possession of a
firearm with no serial number.<br><br>
Previously he had fought the charges, claiming he was entrapped by a
government informant, but on Tuesday he told a federal judge that he and
Bradley Neal Crowder would have made the bombs with or without the
"I think we would've done it anyways," he said.<br><br>
McKay's trial ended with a hung jury in January. A retrial was scheduled
to start this week, but he avoided that with his plea.<br><br>
Chief U.S. District Judge Michael Davis ordered McKay into custody. McKay
had been free on bond following his mistrial.<br><br>
McKay had tried to plead guilty on Monday. He said that while he wanted
to take responsibility for what he did, the government informant, Brandon
Darby, also had a role.<br><br>
Davis refused to accept that plea agreement and adjourned the hearing
until Tuesday. By then, McKay decided to tell the judge that Darby played
no role in the decision to make the Molotov cocktails.<br><br>
He claimed he, Crowder and Darby had discussed making firebombs, but that
he couldn't remember who came up with the idea first. McKay said he and
Crowder intended to do violence.<br><br>
"We didn't need Brandon there to make them," he said of the
The men were part of a Texas group that came to St. Paul to protest at
the convention, which was held Sept. 1-4 at the Xcel Energy Center. McKay
was arrested Sept. 3 during a raid on an apartment in St. Paul during
which eight Molotov cocktails ­ gasoline-filled bottles with improvised
wicks ­ were seized.<br><br>
Prosecutors claim that McKay told an informant that he intended to throw
the firebombs at police vehicles parked near the apartment.<br><br>
Darby was a well-known Texas activist who has said he became disenchanted
with some of the radical elements of the activist community. He acted as
an FBI informant and infiltrated the group.<br><br>
Crowder pleaded guilty in January and is awaiting sentencing. He didn't
testify in McKay's first trial, but was scheduled to do so in the
The Political Persecution of the RNC 8: Part 2 Informants and Undercover
</b>by Revolution (
<a href="mailto:revolution.sfbureau@gmail.com">revolution.sfbureau [at]
gmail.com</a> ) <br>
<i>Wednesday Mar 11th, 2009 2:48 PM <br><br>
</i></font>A very important case is unfolding in Minnesota­eight people
are being singled out by the government for their role in the political
protests at the 2008 Republican National Convention (RNC). <br><br>
At the September ’08 RNC in St. Paul, war criminal John McCain and
right-wing religious fundamentalist Sarah Palin were being selected as
the Republican ticket for the presidential race. The national media spent
endless hours on things like Palin’s unmarried pregnant daughter.
Meanwhile, the streets of St. Paul were turned into a militarized zone
with massive police mobilization. Over the course of four days, thousands
defied the armed clampdown to make known their opposition to U.S.
wars-torture-spying and the imperialist globalization that has brought
suffering to a huge section of humanity and caused catastrophic
environmental damage. Over 800 people were arrested and scores were
brutalized by the police. <br><br>
Even before the protests started, law enforcement authorities carried out
preemptive raids and arrests of activists and independent journalists
throughout Minneapolis/St. Paul (the Twin Cities). Among those arrested
were eight who are now being targeted for persecution, facing over 12
years in prison. They are known as the RNC 8.<br><br>
For the first time, a state version of the fascistic USA Patriot Act is
being applied to political demonstrations. The RNC 8 are charged with
felony conspiracy to riot in furtherance of terrorism and felony
conspiracy to commit criminal damage to property in furtherance of
terrorism, along with two other felonies. They were sitting in jail for
the duration of the Republican convention­but they are being held legally
responsible for anything that any protestor did during that time.
The prosecution of the RNC 8 would set a very bad precedent that
criminalizes political protest. But too few people even know about this
case. Everyone who understands the importance of dissent and the ability
to resist the crimes being committed by the government and ruling
institutions needs to speak out. A big demand to drop the charges on the
RNC 8 needs to be raised from a broad cross section of society. This
railroad must be stopped cold in its tracks. <br><br>
Read Part 1: The Case of the RNC 8 at
<a href="http://revcom.us/a/157/RNC_pt1-en.html">
http://revcom.us/a/157/RNC_pt1-en.html</a> <br><br>
Part 2: Informants and Undercover Agents: The Government’s Strategy To
Disrupt, Set Up and Attack Opposition To The Republican National
Convention <br><br>
</b>A striking feature of the government’s repressive strategy which has
come to light in relationship to the Republican National Convention (RNC)
in St. Paul, Minnesota in fall of 2008 was the use of informants and
undercover agents against the radical and progressive forces who were
organizing and participating in the protests outside the RNC. For a
number of years there has been an intensification of this more openly
repressive expression of bourgeois dictatorship. <br><br>
As it has in the past, especially when it felt threatened and challenged,
the government sent people into movements of resistance around the RNC to
disrupt, discredit and to spread ideas in the context of it, which the
authorities then turn around and seized on to attack the movement.
For any movement which is serious about trying to challenge the hideous
objectives of the most powerful imperialist empire that has ever existed,
there is a difficult contradiction to handle well. On the one hand, how
not to easily get set up or entrapped and do this without falling over
into creating an atmosphere of suspicion and paranoia. The former is
aimed at destroying the movement from the outside and the latter would
essentially destroy it, but from the inside. The role of the informants
and undercover agents in Minneapolis and in the months leading up to the
RNC is important to examine. <br><br>
Who Were the Targets of the Government? <br><br>
First, the use of informants/undercover agents has a lot of bearing on
the magnitude of the injustice of the raids, arrests and prosecutions of
demonstrators, including the case of the RNC 8 who are charged with
felony riot and property damage in furtherance of terrorism and face 12+
years in jail as well, and undoubtedly will continue to be an important
element of legal defense strategies. (See Part 1: The Case of the RNC 8)
Second, there are important general lessons to learn for all who are
struggling to bring into being a better world. Learning those lessons now
is one way of raising standards so as to not get derailed by the
government’s strategies arrayed against progressive, radical and
revolutionary movements. <br><br>
Who were the so-called terrorists that the government was busy enlisting
informants to ferret out? Apparently the kind that hung out in vegan
potlucks. An article from the alternative paper, the Minneapolis/St. Paul
City Pages, reported that a University of Minnesota student was
approached by the FBI on behalf of the Joint Terrorist Task Force (JTTF),
in May 2008, months before the convention. The student had been busted
for a tagging incident on campus and the campus security police summoned
him to a meeting with the FBI agent. She tried to recruit him. “She told
me I had the perfect ‘look’ and that I had the perfect personality­they
kept saying I was friendly and personable­for what they were looking
for,” the student told City Pages. He said they wanted an informant “to
show up at vegan potlucks throughout the Twin Cities and rub shoulders
with RNC protestors, schmoozing his way into their inner circles, then
reporting back to the FBI’s Joint Terrorism Task Force.” According to the
article, and this is very important, the student would be “compensated
for his efforts, but only if his involvement yielded an arrest.” And
equally as important, this student went public immediately and exposed
the JTTF effort to recruit him. <br><br>
The Emergence of an FBI Informant-Provocateur <br><br>
In December 2008, Brandon Darby emerged as a key FBI
informant-provocateur in relationship to the RNC protest scene. There is
much that remains to be learned about Darby. Some of his closest former
associates have started a working group and a web site to piece together
the picture of his role and “personna” by gathering information and
analysis from people who knew him over a number of years. These activists
are trying to determine at what point Darby began informing for the
government and what his behavior looked like so others can learn from
their experience. Those who knew him feel deeply betrayed by his actions.
While almost everyone was shocked, some were less so than others, as
there had been controversy and disagreement for some time among those who
worked closely with him about his role. This was well before it became
known he was an informant. <br><br>
There is a lot of uncertainty about when or why Darby became an informant
or if he was in fact an undercover agent (an actual employee, not a
volunteer as he claims), especially in the wake of Hurricane Katrina. It
is not known what other investigations he might have been a part of
besides in relation to the RNC protests. It is important that the
movement and those who knew him scientifically figure this out as he has
been a known social activist for 10 years in the Austin and New Orleans
areas. <br><br>
While being careful to not jump to an unwarranted conclusion, it is worth
considering what Darby himself says about his “ideological” change of
heart, (particularly in the context of the “we are one” patriotism
promoted by Obama that there is not a “red America and a blue America”
but the United States of America). What is noteworthy here is that Darby
justifies his actions not on the basis of Bush-style reactionary
Republican politics, but on more traditional values of American bourgeois
democracy: that as long as people are allowed to participate in politics
within the (highly confining limits of) the political system, it’s
appropriate for the government to spy on and attempt to imprison those
who do not confine their political opposition to those constraints.
In an interesting piece titled, “The Informant, Revolutionary to Rat: The
uneasy journey of Brandon Darby,” by Diana Welch, Austin Chronicle,
January 23, 2009, the author interviews Darby and reports that while
Darby says “he is ‘the furthest thing from a Republican,’ it was
protecting the rights of Republicans, ...that finally persuaded him to
work with the feds. ‘One morning, I woke up and realized that I disagree
with the group I was associating with as much as I disagree with the
Republican Party,’ he recalls. Later the article goes on to quote Darby
saying he opposed the RNC Welcoming Committee because when “they organize
around the country, not to protest but to specifically prevent another
group of American citizens to exercise their right to assemble, the U.S.
government is going to get involved,” he says. “And they should get
involved, and I support it wholeheartedly.” <br><br>
After interviewing Darby and others who have worked with him including
some who suspected him long ago of being an agent, in Common Ground and
in Austin, the author Welch writes, “None of this fully explains why
Darby chose to go undercover as an FBI informant and surreptitiously spy
on his friends when he could have instead simply left the movement and
tried to get involved in public policy in some other productive way.
‘I’ve watched countless activists begin to work in the Legislature and
begin to do things that participate in the system; we have a system that
is wide open for our involvement,’ he [Darby] said. ‘You can get involved
and have a say so; if you disagree with the way our city is run, you can
get involved. If you have an ideological bent that’s on social justice,
you can become a law enforcement officer, you can get involved with the
FBI, or a lawyer.’” <br><br>
One reason Darby’s working as an informant was such a big deal was
because Darby was a major figure in Common Ground (a group formed in the
wake of Katrina to enlist volunteers in clean-up and rebuilding efforts
in New Orleans) and he used those credentials to do the government’s
dirty work of spying on people who were trying to oppose the government’s
crimes. Again, it is not known yet if Darby was an informant at any point
when he worked with Common Ground in New Orleans. Darby has only publicly
admitted he was paid by the government for his role as an informant since
2007. <br><br>
Darby’s identity as a key informant became known during a case involving
two men from Austin, Texas who were arrested during the course of the RNC
protests. These two defendants do not have anything to do with the case
of the RNC 8. When Darby’s role as an informant emerged, a co-founder of
Common Ground and a long time friend of Darby initially publicly defended
him against what seemed like possible snitch jacketing of Darby (i.e.,
falsely labeling Darby an agent). Discovery materials released during the
case pointed strongly to Darby as the informant. Apparently, after being
confronted by his former friends, Darby issued a public statement,
arrogantly and unapologetically defending his role as an informant for
the FBI as being in the best interests of the movement in order to
protect it from “violent” elements. <br><br>
The story of Darby the FBI informant sheds light on the government’s
handiwork not only in the case of two Texas defendants arrested in
conjunction with the RNC in Minnesota, but also on the underpinnings for
the lurid and scary tales that authorities used to shape their rationales
and pretexts and then fed to the public to justify their repression and
the arrests. <br><br>
According to a December 8, 2008 New York Times article: “Darby provided
descriptions of meetings with the defendants [ed: two from Texas later
arrested at the RNC] and dozens of other people in Austin, Minneapolis
and St. Paul. He wore recording devices at times, including a transmitter
embedded in his belt during the convention. He also went to Minnesota ...
four months before the Republican gathering and gave detailed narratives
to law enforcement authorities of several meetings they had with
activists from New York, San Francisco, Montana and other places.”
Darby, age 32, had a lot of “street cred” lore surrounding him for his
supposed role in the immediate aftermath of Katrina and for his work with
Common Ground. In the spring of 2008, he worked with an affinity group in
Austin, Texas which included two friends in their early 20s (McKay and
Crowder) who wanted to protest at the RNC. Both were charged in Minnesota
with the making of firebombs. They were not charged with ever using one.
While Crowder pled guilty, McKay decided to fight his entrapment by
Darby. McKay’s lawyer, Jeff DeGree, told the courtroom (according to an
article in the Minneapolis Star Tribune on January 26, 2009): <br><br>
“This is a case of a government informant who took it upon himself to
make things happen,” he told jurors in his opening statement. He said
that Darby showed McKay and Crowder jujitsu moves and lambasted
protesters for looking like “a bunch of tofu-eaters,” saying, “You better
start eating meat to bulk up and prepare for this,” DeGree said. And it
was Darby who planted the seeds of violence after their [homemade]
shields were seized, the attorney said. “Brandon Darby went crazy when
that happened, [saying,] ‘We’re not going to take this lying down. You’ve
got to do something about it,’” DeGree said. <br><br>
McKay took the witness stand on his own behalf to argue he was entrapped
by Darby into doing something he never would have done otherwise. FBI
agent Sellers testified that Darby wore a transmitter on the night of
September 2, 2008, when McKay allegedly told of plans to use the
firebombs. Sellers said five federal agents were listening to the
conversation, but they made no recording! And Sellers was the only one
who took notes. How convenient that no less than five FBI agents forgot a
tape recorder! <br><br>
On February 2, 2009, in a highly unusual development the judge declared a
hung jury because the jury could not reach a verdict of guilt or
acquittal in McKay’s trial! The judge released McKay on bond pending a
new trial. He had been sitting in jail since September 2008. <br><br>
Additional Informants <br><br>
While Darby is one of the main informants for the FBI to surface in
conjunction with the extensive repression surrounding the RNC, he is not
the only one to have been publicly identified. There are at least three
others who have covered in a December 1, 2008 Minneapolis Star Tribune
article. <br><br>
The father of one of the defendants pointed out that the Minneapolis Star
Tribune newspaper has not had one good, substantial piece on the case of
the RNC 8, yet they did manage to review 1,000 pages of notes from
undercover operatives for the local sheriff’s department. Similarly, the
New York Times did a story on Darby’s emergence as an informant after
years as an activist in New Orleans and Austin but not on the scope of
the repression and the legal cases unfolding in Minneapolis in relation
to the RNC. These undercover agent stories prey on most people’s
ignorance about the historical role of informants in political cases and
movements as agents for the fabrication of evidence, for lying about what
activists were planning and/or entrapment­all for the purpose of proving
legal charges against those the authorities target. They also provide
justification for the heavy hammer of repression that was brought down
against all the protestors. These stories of informants can convey that
somehow the ensuing legal cases are based on first-hand eyewitness
accounts, so the general public should not be too alarmed that young
people and protestors are being railroaded to prison. And at the same
time it can breed distrust among activists, creating a paranoid
atmosphere so it can be a “win-win” for the authorities to cover these
cases through the eyes of the informants. This is one of the things that
support for the protestors and exposure of the government’s repressive
strategies can counter. <br><br>
The Minneapolis Star Tribune ran an article on December 1, 2008,
“‘Anarchist’ looked like someone’s mom. A deputy sheriff and two others
infiltrated the RNC Welcoming Committee before GOP convention.” (Except
where noted, all of the descriptions and quotes which follow are drawn
from the Star Tribune article.) <br><br>
The local sheriff’s department (which was working in close connection
with the JTTF and other federal law enforcement agencies) in August 2007
sent Marilyn Hedstrom, a woman in her 50s into a storefront used by
activists in Minneapolis and introduced herself as Norma Jean. According
to her reports, she told activists she had issues with President Bush and
the Iraq war. <br><br>
Hedstrom, a narcotics officer, was partnered with a guard in the county
jail in her 20s, who posed as Amanda, Hedstrom’s niece. “Amanda,” now a
deputy, halted her undercover work after a few months. The sheriff,
Fletcher, told the Star Tribune reporter that Amanda “didn’t have the
level of acceptance that Marilyn had.” Hedstrom told activists that
Amanda dropped out after finding a new boyfriend. Activists point out
that Amanda had a fake Facebook page. <br><br>
According to the article, most of the anarchists were decades younger
than Hedstrom, but Fletcher said that posed no problem. “We’re not always
looking for a person that seems to fit perfectly,” he said. “Someone that
is not an obvious fit ... is least likely to be suspected.” Also, he
said, pairing Hedstrom with “Amanda” increased their safety. <br><br>
Hedstrom went “dumpster diving” at the group’s instructions to find food
for the anarchists to eat. She cooked meals for some meetings, ran
errands, coordinated committee discussions and represented the
organization at some gatherings of the protest movement. She became
friends of some of the activists. And she, ironically, even helped on
security for the anarchists, who worried that the cops were infiltrating
them. <br><br>
The Star Tribune goes on to describe a third informant (paid and rewarded
later with a job as a jail guard with an avenue to become a deputy).
Chris Dugger “gave off different vibes and was often under a cloud of
suspicion. In his late 20s, he was ‘kind of muscular,’ had tattoos and
looked like a biker.” An activist account says that Dugger “portrayed
himself as participating in a radical project for the first time and
avoided helping except for the most basic tasks.” According to the
undercover agents’ reports, at a meeting where Hedstrom was the
facilitator, someone expressed concern that Dugger was a cop and he
“became emotional and told them how bad he felt, he wiped his eyes and
blew his nose.” He denied he was an informer. The memo said two activists
told him they “don’t think he is a cop. They said a cop would have just
walked away and never returned and wouldn’t cry.” In another chilling
part, the article says that by August 2008, Dugger was urging an
anarchist to suspect another anarchist of being an informer. <br><br>
There is a fourth informant who worked for the FBI like Darby. His
identity has been confirmed by news coverage of the January 2009 arrest
of Andrew Darst for an incident where he allegedly broke into a house by
ripping the door off the hinges and confronting his wife and striking two
men present at the gathering. In an embarrassing development for the
state, Darst is now charged with two felony counts of first- and
second-degree burglary as well as fifth-degree assault, a misdemeanor.
Darst is a key prosecution witness in the case of the RNC 8. His arrest
for a violent rampage will likely become an issue as it reveals his
instability and propensity for violence. <br><br>
When he was an FBI informant, Darst was known as Andy “Panda,” about 30
years old. According to those familiar with the movement scene in
Minneapolis, “Panda” began attending RNC Welcoming Committee meetings,
introduced to the group as an avid urban explorer, and was (and still may
be) active in the regional urban exploring scene. According to an account
posted on Indymedia in the Twin Cities (Minneapolis/St. Paul), Darst was
“first seen within the anarchist circle at the Crimethinc convergence
three years ago, and has attended the convergence annually ever since.
Like the other infiltrators, he was active in committee meetings and
attended functions with other, non-anarchist organizations. Importantly,
however, ‘Panda’ was also involved in anti-RNC activity independent of
and unrelated to the RNC Welcoming Committee.” According to this same
account, in addition to recording meetings he attended, his apartment in
Minneapolis was wired for audio and video recording. <br><br>
* * * <br><br>
The on-going exposure of these agents and scientific (rigorous, and
unsparingly objective) analysis about how they were able to insinuate
their way into movements are important both for the legal cases and in
combating repression in general because they will continue to be sent in
to derail, disrupt and set up organizations and people who the government
considers a threat, including those who are fighting for a better world.
<a href="http://revcom.us">http://revcom.us</a><br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>