<font face="Times New Roman, Times" size=3>For Immediate Release</font>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>March 6, 2009</font> <br><br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>Contact: Thomas C. Goldstein,
Esq.:  202-674-7594; tgoldstein@akingump.com</font> <br><br>
<h1><font face="Times New Roman, Times" size=3><b>OUTPOURING OF SUPPORT
CUBAN FIVE</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=3>In a
previously unheard of <i>twelve</i> separate briefs, array of supporters
worldwide  including ten Nobel Prize winners who have championed human
rights (including East Timor President Jose Ramos-Horta and Irish
peacemaker Mairead Corrigan Maguire); the Mexican Senate; and Mary
Robinson, the former UN High Commissioner for Human Rights and former
President of Ireland  today filed <i>amicus curiae </i>(friend of the
court) briefs imploring the U.S. Supreme Court to review the Miami
convictions of five Cuban government agents, the so-called Cuban
Five.  Those participants in the briefs were joined by hundreds of
parliamentarians from the European Parliament and other parliaments
around the world, including two former Presidents and three current
Vice-Presidents of the European Parliament, as well as numerous U.S. and
foreign bar associations and human rights organizations.  <br><br>
This is the largest number of <i>amicus</i> briefs<i> </i>ever to have
urged Supreme Court to review a criminal conviction.  <br><br>
This extraordinary support for the Cuban Five's case arises from
widespread concern in the United States and around the world that their
trial was conducted in an atmosphere tainted by prejudice against agents
of the Cuban government and fear of retaliation, which <i>amici </i>say
prevented the jury from fairly evaluating the charges against the
Five.  Among others, the United Nations Human Rights Commission has
condemned the Miami trial of the Cuban agents, marking the first and only
time in history that that body has condemned a U.S. judicial
proceeding.  Citing a "climate of bias and prejudice" in
Miami, the Commission's Working Group on Arbitrary Detentions concluded
that the "trial did not take place in the climate of objectivity and
impartiality that is required to conform to the standards of a fair
The <i>amicus </i>briefs filed today ask the Supreme Court to review the
fairness of trying the Cuban agents to a Miami jury. "The trial and
conviction of the Cuban 5 is a national embarrassment," explained
Michael Ratner, President of the Center for Constitutional Rights, which
represented the Nobelists in filing their <i>amicus </i>brief. "Our
clients, ten Nobel Prize winners, acclaimed for their efforts to advance
human rights, believe the trial was an international embarrassment as
well. This was a trial that should have never occurred in Miami. There
was no way a jury from that Miami, with is history of violence and
intimidation against the Cuban government, could have reached a verdict
free from retaliation by the anti-Castro community."</font>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>Several of the <i>amicus</i>
briefs filed by U.S. organizations also ask the Supreme Court to review
the prosecution's striking African-Americans from the jury.  The
prosecutor used seven of nine peremptory challenges (where no explanation
need be given to strike a juror) to strike black jurors.  The Court
of Appeals ruled that no inquiry need be made into the prosecutor's
motives because three other black jurors, a minority on the 12-person
jury, were seated.  <i>Amici</i> maintain that this is allows
prosecutors to mask their manipulation of the racial make-up of a jury.
The U.S. government's brief in opposition is presently due April 6. 
The Court is likely to decide whether to grant review before its summer
recess in June.</font> <br><br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>The <i>amicus</i> briefs,
along with a complete list of the <i>amici</i>, will be posted on
(<a href="http://www.scotusblog.com/" eudora="autourl">
www.scotusblog.com</a>) as electronic copies become available
today.</font> <br><br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3><i>Additional background on
the case</i>:</font> <br><br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>The United States indicted the
five Cubans in Miami in 1998.  The indictment focused on the charge
that they were unregistered Cuban agents and had infiltrated various
anti-Castro organizations in South Florida.</font> <br><br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>One of the Five, Gerardo
Hernandez, was also charged with conspiracy to commit murder for
providing information to Havana on flights in which the anti-Castro group
Brothers to the Rescue would routinely invade Cuba airspace.  On
February 24, 1996, two BTTR planes were destroyed after both Cuban and
American officials had repeatedly warned the Miami-based group to cease
its illegal incursions into Cuban territory.  Cuba maintains that it
shot the planes down in its territory; the U.S. has maintained that the
shoot down occurred a few miles into international airspace, after the
planes entered and exited Cuban airspace.   <br><br>
The Cuban Five requested that the trial judge move the trial out of
Miami, which is home to a massive Cuban-American exile community that,
beyond its ordinary hostility towards the Castro regime, had been whipped
into a frenzy of anti-Castro sentiment by the Elian Gonzales debacle that
took place just as the Cuban Five's trial got underway.  Judge
Lenard refused that request to move the trial to a new venue some thirty
miles away, and a Miami jury convicted Hernandez and the others of all
charges.  Judge Lenard imposed the maximum available sentences on
the Five, including life imprisonment for Hernandez. <br><br>
On appeal, a three-judge panel of the federal Court of Appeals for the
Eleventh Circuit reversed the convictions and ordered a new trial
because, the court held, a "perfect storm" of community
prejudice and pre-trial publicity, exacerbated by the federal
prosecutor's inflammatory statements to the jury, deprived Hernandez and
the other Cubans of a fair trial.  <br><br>
The entire Court of Appeals, however, vacated the panel's decision,
finding no error in the government trying the case to a Miami jury. 
It returned the case to a panel to evaluate the remaining issues in the
appeal.</font> <br><br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>In another key ruling, two of
the three judges on the panel refused to reverse the Miami jury's
conviction of Hernandez.  Judge Kravitch dissented, finding that
there was no evidence at all that Hernandez knew there would be a shoot
down, let alone an unlawful shoot down in international airspace. 
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