<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Louisiana attorney general asks U.S. 5th Circuit to
reject inmate's bid for new
trial</b></font></h1><font size=3>
<a href="http://www.nola.com/news/index.ssf/2009/03/attorney_general_asks_us_5th_c.html" eudora="autourl">
http://www.nola.com/news/index.ssf/2009/03/attorney_general_asks_us_5th_c.html<br>
</a></font><h3><b>by Laura Maggi, The Times-Picayune <br>
Tuesday March 03, 2009, 2:00 PM</b></h3><font size=3>Arguing that Angola
inmate Albert Woodfox received aggressive representation in a 1998 trial
that ended with his conviction for killing a prison guard, a state lawyer
today asked the U.S. 5th Circuit Court of Appeals to preserve his guilty
verdict. <br>
<a name="more"></a><br>
The 1998 trial was the second time Woodfox was prosecuted for killing
correctional officer Brent Miller in 1972. Last fall, a federal judge in
Baton Rouge found that his defense counsel in the retrial was
ineffective, ordering the state to try Woodfox for the third time or drop
the case.<br><br>
The stabbing of Miller, a young guard, rocked the Louisiana State
Penitentiary at a violent time for the infamous prison, when Woodfox and
other inmates were organizing as members of the Black Panther party to
put an end to rampant inmate rape and other horrific conditions.<br><br>
Kyle Duncan, the head of Attorney General Buddy Caldwell's appellate
division, argued before a three-judge panel that U.S. District Judge
James Brady made the wrong decision. Woodfox received adequate
representation, although his lawyers did not prevail in convincing the
jury that Woodfox was framed by prison officials because of his activism
as a member of the Black Panther party, Duncan said.<br><br>
"They were effective," he said of Woodfox's two lawyers.
"They were not successful."<br><br>
Nicholas Trenticosta, a lawyer representing Woodfox, argued that his
client's lawyers clearly were ineffective, as they didn't take obvious
steps to knock holes in what he termed a "terrible
case."<br><br>
"This was not a strong case for the state of Louisiana at
trial," Trenticosta said, arguing it was largely based on testimony
by "questionable characters." Defense attorneys failed to
adequately attack or question evidence against Woodfox, while also
neglecting to present evidence to help establish his innocence, he
said.<br><br>
The arguments were heard by appellate Judges Carolyn Dineen King, Carl E.
Steart and Leslie H. Southwick.<br><br>
Woodfox is one of the "Angola 3" inmates, three prisoners
placed for decades in solitary confinement. Supporters believe the three
were targeted by prison officials for their activism and involvement in
the Panther party. <br><br>
Prison officials argued that both Woodfox and Herman Wallace were guilty
of killing Miller and dealt with appropriately, kept in conditions that
Caldwell argued cannot be termed "solitary confinement."
<br><br>
While the prisoners are kept in single cells, they are on tiers and have
the ability to talk to other inmates, Caldwell said, noting they also
have access to television. <br><br>
Wallace's conviction is also on appeal, facing a review by the Louisiana
Supreme Court. <br><br>
Robert King Wilkerson, the third Angola 3 inmate, was released in 2002
after spending 29 years on lockdown with Woodfox and Wallace. Also a
member of the Panther party, Wilkerson was convicted of killing another
inmate. After enduring years of appeals, he eventually agreed to a plea
deal that freed him. <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>