<html>
<body>
<h5><b>JEFF
GERRITT</b></h5><font size=3>
<a href="http://www.freep.com/article/20090302/BLOG2505/90302038" eudora="autourl">
http://www.freep.com/article/20090302/BLOG2505/90302038<br><br>
</a></font><h1><font size=4><b>Incarceration nation: 1 in 31 U.S. adults
now in criminal justice system</b></font></h1><font size=3>March 2, 2009
<br><br>
The U.S. criminal justice system is tapping out state budgets while
failing to make the public safe, but most people donít care until it
affects them directly. If the numbers keep growing, it wonít be long
before practically everyone is. A study released today by the Pew Center
on the States shows that 7.3 million people ≠ 1 in 31 U.S. adults ≠ are
now locked up or on parole or probation. In Michigan, itís one in 27
people. In one neighborhood on Detroitís east side, one in seven adult
men is in the system.<br><br>
Our policies on crime and punishment aren't working and we can no longer
afford them. Over the past two decades, state general fund spending on
corrections has more than tripled to $68 billion a year. That means a lot
less money for education, health care and other essential government
services. Michigan spends $2 billion a year on corrections ≠ more than it
spends on higher education.<br><br>
Despite this investment, recidivism and crimes rates have not gone down.
My own feeling is that mass incarceration has increased crime by
disrupting families, neighborhoods and social networks. In Michigan
today, one in six adults has a felony on his or her record. One in 14
African American children has an incarcerated parent, making it seven
times more likely that they, too, will go to prison.<br><br>
What people forget is that nearly everyone sent to prison will get out.
Roughly 600,000 people a year leave prison or jail and return to their
communities, many of them unable to find work. Mass incarceration has
made prison a norm in certain neighborhoods. My brother-in-law, whoís 34
and grew up on Detroitís east side, told me once that every male peer he
knew coming up went to prison or jail. For many young men, going to
prison has become almost an expectation, a rite of passage.<br><br>
The Pew report also notes that it costs, on average, 22 times more to
supervise offenders in community programs like probation and parole than
it does to lock them up. Diverting more lower-risk, non-violent offenders
to community programs makes dollars and sense. It would lower corrections
costs and enable states to spend more on education and other government
services.<br><br>
We need to find a better way. Itís troubling and puzzling that many of
the same people who attack government inefficiency give our costly and
ineffective criminal justice system a pass by pushing for more of the
same. Online at
<a href="http://www.pewcenteronthestates.org">
www.pewcenteronthestates.org</a><br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>