<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.miamiherald.com/news/miami-dade/v-print/story/872276.html" eudora="autourl">
http://www.miamiherald.com/news/miami-dade/v-print/story/872276.html</a>
#<br><br>
Posted on Mon, Jan. 26, 2009 <br><br>
</font><h2><b>Cuban spies in middle of swap talk</b></h2><font size=3>BY
WILFREDO CANCIO ISLA<br><br>
Attorneys for five Cubans imprisoned in the United States on espionage
charges will make a final appeal to the Supreme Court this week, seeking
their release, but they have not ruled out "political
negotiations" in the case.<br><br>
The appeal of the spies, known as the "Cuban Five," follows
recent statements by Cuban leader Raúl Castro that he would be willing to
free dissidents and political prisoners in Cuba in exchange for the
release of the five.<br><br>
Paul McKenna, attorney for Gerardo Hernandez, a Cuban agent sentenced to
two consecutive life terms, believes the exchange proposal should not be
dismissed.<br><br>
"I'm not a politician nor do I want to get involved in political
affairs, but it would be naive to say [the exchange] is not a possible
option," McKenna said. "It wouldn't be the first time that
prisoner exchanges have occurred. There are precedents during the Cold
War era."<br><br>
Already, three of the imprisoned spies, Antonio Guerrero, Ramón Labañino
and Fernando Gonzalez, may receive a new sentence from the Miami court,
according to a ruling last June by the Eleventh Circuit Court of Appeals
in Atlanta. The other convicted spies are Hernandez and Luis
Medina.<br><br>
Hernandez was sentenced for conspiracy to murder four Miami-based pilots
killed by Cuban jets in 1996 in waters off the island.<br><br>
The five admitted to being agents but denied involvement in spying on the
United States.<br><br>
During a trip to Brazil in December, Raúl Castro proposed the
exchange.<br><br>
"Those prisoners [imprisoned dissidents], they want to release them?
Let them tell us. We will send them over there with families and
everything. Let them return our Five Heroes. It is a gesture on both
parts."<br><br>
The State Department's reaction at the time was firm: The matter of
political prisoners detained against their will for simply having
protested peacefully, it said, was independent from the case of five
spies tried and convicted under U.S. law.<br><br>
Yet the proposed exchange has been touted by the regime in Havana since
early 2003, just five months after members of the so-called Wasp Net were
sentenced in Miami.<br><br>
<b>`HIDDEN INTENTIONS'<br><br>
</b>"One of the hidden intentions of Fidel Castro was to launch a
wave of repression in March of 2003 against the opposition movement to
have a reserve of political prisoners for a possible exchange for the
five spies," said dissident activist Elizardo Sanchez Satacruz, who
heads the illegal Commission for Human Rights and National Reconciliation
in Havana. "It is no coincidence that the charges imposed alluded to
a supposed collaboration with the foreign power."<br><br>
Following years of a campaign seeking the release of the five spies,
presenting them as "fighting against terrorism inside the United
States," the Cuban government floated the exchange proposal during
the visit of Cardinal Tarcisio Bertone to Havana in March 2008.<br><br>
It has been suggested that as the Cuban government presses its exchange
proposal, the focus may shift to Cuban prisoners of potentially greater
interest to the United States. These include:<br><br>
• Claro Alonso Hernández, an intelligence officer arrested in 1996 and
sentenced to 30 years for revealing Cuban national security
secrets.<br><br>
• Adrián Alvarez Arencibia, arrested in 1985 and sentenced to 30 years
for acts against the state.<br><br>
• Julio César Alvarez López, an intelligence officer arrested in 1991 and
sentenced to 19 years for revealing secrets and insubordination.<br><br>
• Ernesto Borges Pérez, a counterintelligence captain and first officer
of the Ministry of the Interior, sentenced to 30 years in 1998.<br><br>
• Armando Medel Martín, an intelligence captain sentenced to 20 years in
1993.<br><br>
• Rolando Sarraf Trujillo, an intelligence officer sentenced to 25 years
in 1995.<br><br>
• Máximo Omar Ruiz Matoses, lieutenant colonel of the Ministry of the
Interior, sentenced to 20 years in 1990 for espionage, dishonorable
conduct, desertion and attempting to flee the country.<br><br>
Other candidates are the two former employees of the Cuban
Telecommunications Co., known as ETECSA, who were tried in mid-2007
behind closed doors after an investigation by the Logistics Directorate
of the Ministry of the Interior.<br><br>
<b>RETURN OF FUGITIVES<br><br>
</b>Some analysts say the United States might be more interested in
obtaining the return of some of the 70 fugitives from U.S. justice who
live in Cuba under government protection.<br><br>
In 2006, the Cuban government promised to stop offering refuge to U.S.
fugitives. Since then, Cuban authorities have returned four such
fugitives to the United States.<br><br>
"During the outgoing administration [of President Bush], there were
some levels of contact between both sides to air out these matters,"
said a U.S. official in Washington who asked to remain anonymous.
"That doesn't mean that there was talk of a prisoner exchange, but
there may be a door open to consider it under more favorable
circumstances," the official said.<br><br>
The Supreme Court could take until the middle of the year to decide
whether to hear the appeal requested by the attorneys of the five spies.
If it does decide to take the case, a final ruling could come at the end
of 2009.<br><br>
The appeal argues that all of the sentences must be reviewed because the
Miami federal court denied a motion seeking a change of venue and due to
lapses in the jury-selection process.<br><br>
Attorney Thomas Goldstein, a specialist in presenting matters before the
Supreme Court, has joined the defense.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>