<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Trial today for Texan accused of intending to bomb
GOP convention</b></font></h1><font size=3><b>By JAMES WALSH,</b> Star
Tribune <br>
</font><font size=1>
<a href="http://www.startribune.com/politics/national/conventions/38321619.html?elr=KArksLckD8EQDUoaEyqyP4O:DW3ckUiD3aPc:_Yyc:aUUZ" eudora="autourl">
http://www.startribune.com/politics/national/conventions/38321619.html?elr=KArksLckD8EQDUoaEyqyP4O:DW3ckUiD3aPc:_Yyc:aUUZ<br>
<br>
</a></font><font size=3>January 26, 2009<br><br>
The federal trial for accused Molotov cocktail-maker David Guy McKay is
scheduled to begin this morning, and from almost any angle, it promises
enough plot twists to keep a screenwriter busy. An independent filmmaker
from California even plans to attend the trial.<br><br>
McKay, 22, from Austin, Tex., has been indicted for aiding and abetting
the manufacture and possession of the eight handmade explosive devices
that prosecutors say he and Bradley Crowder intended to use during last
summer's Republican National Convention in St. Paul.<br><br>
Crowder, also of Austin, pleaded guilty Jan. 8, leaving McKay, who
friends say is a non-violent -- albeit naive -- young man, left facing
charges. The intrigue comes from the fact that a good chunk of the
government's case against McKay comes from Brandon Darby, a longtime
activist-turned-FBI informant who allegedly collected audio and video
evidence to be used at trial. Darby also is expected to testify.<br><br>
Using information from Darby, law enforcement officers found the
explosives in a St. Paul house not far from the Xcel Energy Center, site
of the convention. <br><br>
Darby's move into the role of government mole has elicited much debate.
Was he, as he claims, an honest activist who evolved over the years to
see that violence against the government is wrong? Or is he, as many
protesters now say, a fake -- a provocateur who instigated actions while
he was in the pocket of federal officials for years.<br><br>
Complicating the case is Crowder's plea. It is not known if he will
testify against McKay. When he entered his guilty plea, Crowder told U.S.
Chief Judge Michael J. Davis that one man helped him make the explosives
-- David McKay.<br><br>
Officials had characterized Crowder, a member of the Austin Affinity
Group, as the leader of the group's plans to protest and disrupt the
convention. He, McKay, Darby and others drove to Minnesota before the
start of the convention in a rented van hauling a trailer carrying
homemade shields made from stolen traffic barrels. On Aug. 31, police
searched the trailer without a warrant and seized the shields.<br><br>
The next day, according to an affidavit, Crowder and McKay made the
explosives.<br><br>
The plan, according to the FBI, was to throw the bombs at police cars
parked not far from the Xcel in revenge for the seizure of the shields.
Days later, while Crowder sat in jail on disorderly conduct charges,
McKay allegedly told Darby that it would be "worth it if a cop gets
burned or maimed," according to an affidavit by an FBI agent. The
explosives were never used.<br><br>
McKay's attorney, Jeff DeGree, and several other activists say they
suspect that Darby helped plant the seed for making the Molotov
cocktails.<br><br>
The trial will be held before U.S. Chief Judge Michael J. Davis in his
courtroom at the top of the federal courts building in downtown
Minneapolis. Both McKay and Crowder have been in jail since they were
arrested during the convention.<br><br>
A sentencing date for Darby has not yet been set.<br><br>
James Walsh  612-673-7428<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>