<font size=3><br>
Please take the time to read this important update.<br><br>
Over the past two years, the United States Federal Bureau of Prisons has
quietly opened at least two new prison units that severely restrict
inmates' ability to communicate with the outside world. These units were
opened either without the legally required public comment period or,
there is good reason to believe, in spite of it. In April 2006, the
Bureau proposed a strict new set of regulations for people involved with
(not necessarily convicted in) investigations of "terrorism,"
and a public comment period followed. After a strong outcry from civil
liberties advocates and other groups, the proposal appeared to be
dropped. In December 2006, however, several men -- almost all of whom
were Arab Muslims -- were moved from the prisons in which they had been
residing to a new "Communications Management Unit " (CMU)
housed at the U.S. Penitentiary in Terre Haute, which looked remarkably
like the unit that the Bureau had
proposed</font><font size=2><sup>1</sup></font><font size=3>. There was
no public comment period for the CMU.<br><br>
In May of 2008, several men were moved without warning to what is
believed to be the second CMU in the federal prison system -- this one
located at the US Penitentiary in Marion, IL. Again, none of these men
were given any notice that they would be moved, and it was not until they
arrived at the CMU there that there was any public acknowledgment that
the CMU existed. The rules at the second CMU are the same as those at
Terre Haute. One striking difference is that there are at least two
non-Arab men in residence -- one of them being Daniel McGowan.<br><br>
Once the news broke that the facilities had opened, CMU's came under
immediate criticism for segregating inmates on the basis of religion and
ethnicity and for punishing low-risk inmates by almost eliminating their
ability to talk on the phone to loved ones, see them in person, or
correspond to them through letters in a timely fashion. Inmates at the
CMU's are allowed only one phone call per week, which is limited to 15
minutes, and which must be conducted in English. All mail that is sent or
received is scrutinized and any mail written in languages other than
English must be translated and transcribed before it is sent or received
by an inmate. Visits take place behind glass and are limited to four
hours each month. They must also be conducted in English. These
restrictions are devastating to all of the inmates, who now have almost
no contact with loved ones and very little ability to keep up with events
in the outside world; the restrictions are particularly damaging to those
whose first language is not English. The U.S. Bureau of Prisons continues
to have very little to say publicly about the CMU's. The information we
have is based on a few investigative articles about the CMU at Terre
Haute</font><font size=2><sup>1</sup></font><font size=3>,
</font><font size=2><sup>2</sup></font><font size=3> and on what we have
learned from the inmates themselves. We need to know more. We need to
know what is happening inside federal institutions that hold over 200,000
inmates and which may or may not be following the regulations that govern
them. Please encourage local media in your area to investigate especially
if you live near a federal correctional institution. Write letters to the
editor and talk to you friends. <br><br>
For links to the cited sources and for more information, please go
<a href="http://supportdaniel.org/cmu/">http://supportdaniel.org/cmu/</a>
Read the recent Eugene Weekly article on the CMUs here:
<a href="http://www.eugeneweekly.com/2008/12/04/news1.html">
Bookmark this page as we will continue to update it with important
information as it comes in.<br><br>
<a href="http://supportdaniel.org/cmu/">http://supportdaniel.org/cmu/</a>
Thanks for your continued support,<br>
Family & Friends of Daniel McGowan<br><br>
(Note: Daniel is currently in transit and will be on his way back to
Marion in the next month.  We will send out a new address when we
find out where he is next. As of today, he is still in Wisconsin, but
will most likely be held over at a number of facilities before arriving
back in Marion. Check updates for
here:<a href="http://www.supportdaniel.org/news/">
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522 Valencia Street<br>
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www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>