<a href="http://www.huffingtonpost.com/james-rucker/reform-bobby-jindal-style_b_151737.html">
"Reform," Bobby Jindal
Style</a></b></h1><font size=3>
<a href="http://www.huffingtonpost.com/james-rucker/reform-bobby-jindal-style_b_151737.html" eudora="autourl">
</a><b><a href="http://www.huffingtonpost.com/james-rucker">James
</b>Posted December 17, 2008 | 11:55 AM (EST) <br><br>
We may be on the brink of inaugurating a Black president, but the
miscarriage of justice unfolding in Louisiana with the case of the Angola
3 tells a different story about race, power and accountability in our
criminal justice system. At the top of the food chain is self-styled
reformer and the GOP's supposed answer to Obama,
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2008/11/29/AR2008112901777.html">
Governor Bobby Jindal</a>.<br><br>
Albert Woodfox has spent the last 36 years in solitary confinement -- 23
out of 24 hours each day in a 69 cell -- for the murder of a white
prison guard, a crime
<a href="http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=96030547">
he didn't commit</a>.<br><br>
Despite increasing evidence of Woodfox's innocence, the State of
Louisiana is digging in its heels. They've pushed back against a federal
judge who has overturned Woodfox's conviction and ordered his release.
The reason is becoming crystal clear: It's not because they believe that
Woodfox or the other two people referred to as the "Angola 3"
murdered anyone. It's because the three men were organizing within the
prison for better conditions, an end to sexual abuses, and the fair
treatment of inmates. Apparently, in Louisiana, seeking justice means you
deserve to be framed for murder and locked away forever.<br><br>
James "Buddy" Caldwell, the state's Attorney General, has led
the state's fight and Burl Cain, the warden at Angola, is acting as
Caldwell's henchman. Ultimately, it's Governor Bobby Jindal who is giving
them cover despite being presented with all the facts and being asked
repeatedly to intervene. So much for the promise of Jindal and his
self-description as a "reformer."<br><br>
A look at recent proceedings shows that the desire to keep Woodfox behind
bars has nothing to do with whether Woodfox is guilty or innocent. Cain
has made it clear that he doesn't care. Cain wants him behind bars for no
reason other than the fact that Woodfox has been a force for reform from
within the prison walls. Says Cain, "The thing about him is that he
wants to demonstrate. He wants to organize. He wants to be defiant."
Cain has said that even if he knew Woodfox hadn't killed the guard,
<a href="http://www.angola3.org/uploads/Annual%20Appeal%2008.pdf">he
would still want the man isolated</a>. "I still would not want him
walking around my prison because he would organize the young new
inmates," Cain said. It's not that Woodfox is dangerous. It's that
he is unrepentant in organizing inmates to achieve a basic sense of
decency and livable conditions.<br><br>
Several months before Judge James Brady overturned Woodfox's conviction,
more than 25,000 ColorOfChange.org members
<a href="http://www.colorofchange.org/angola3/">appealed to Governor
Jindal to get involved</a>. The head of the state legislature's judiciary
committee, Cedric Richmond,
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=CQxBiDGg8cM">delivered the
petitions to Governor Jindal</a> and requested he intervene. Around the
same time, Congressman John Conyers, chair of the House of
Representatives Judiciary Committee, met with both Woodfox and Herman
Wallace (one of the other Angola 3) and has
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=az-eDrk9HKY">publicly called for
intervention</a>. Jindal's response has been utter silence.<br><br>
In recent weeks, as pressure has mounted for Woodfox to be released,
Caldwell, the Attorney General, has gone deeper in attempting to demonize
Woodfox. He has taken to
<a href="http://www.2theadvocate.com/news/33679104.html">publicly
referring</a> to Woodfox as a "serial rapist," a completely
unsubstantiated claim. Once bail was ordered and it was expected that
Woodfox would be released, Caldwell's office clandestinely
<a href="http://www.wdsu.com/news/17861599/detail.html">contacted members
of the gated community</a> where Woodfox was supposed to live, telling
them that a murderer would soon be living among them. Woodfox had been
planning to live with his niece. She and her family have now been subject
to harassment, and the option of Woodfox living with her has been made
virtually impossible.<br><br>
We've seen unequal and unfair justice before in Louisiana. We can just
look back at <a href="http://www.colorofchange.org/jena/message.html">the
case of the Jena 6</a> a year and a half ago. In that case, six black
boys were charged with second-degree murder at the hands of a District
Attorney who threatened that he could "take away [the students']
lives with a stroke of [his] pen." The threat followed black
students protesting the hanging of a noose above a "white tree"
at their school, with the charges coming after a racially-charged fight
characterized by some as a school-yard fight, where the victim was
In the case of the Jena 6, there was an outcry from across the country,
culminating in a march of more than 20,000 in the town of Jena. While
leaders across the country decried the injustice in Jena, surprisingly,
Jindal called those protesting
<a href="http://www.progressive.org/mp_prashad011608">"outside
agitators"</a> -- a phrase that echoed racist Southerners' response
to Civil Rights-era organizing efforts.<br><br>
While Governor Jindal claims to be a reformer and has his eyes on the
White House, his silence in the Angola 3 case and his language around the
case of the Jena 6 tell
<a href="http://www.thenation.com/doc/20080721/fernandes">a different
story</a>. His idea of "reform" seems more like an empty slogan
and catchy rhetoric than something he's willing to put into practice.
Perhaps it's time to confront Jindal and ask him what his idea of reform
looks like.<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>