<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font size=4><b>Rally for Prisoner Releases RESCHEDULED<br><br>
***Friday, December 19th 2008, 8:30 AM***<br><br>
Where: 450 Golden Gate Ave, San Francisco between Larkin and Polk at the
Northern California District Court<br>
  <br>
End Overcrowding and Release Eligible Prisoners Now!<br><br>
</b></font><font size=3>We had originally planned to have a rally outside
of court on Tuesday December 16th, but found out today that court will
only be in session this Thursday and Friday, the last two days of these
historic hearings.  This is our last chance to bring the voices of
our loved ones inside out and demand an end to the torture and cruelty in
California prisons created by unconstitutional overcrowding.<br><br>
Please come out <b>this Friday December 19th at 8:30 AM</b> and join us
in demanding the release of eligible lifers, low-risk aging prisoners,
domestic violence survivors, and medically incapacitated prisoners NOW!
<br><br>
For more information contact California Coalition for Women Prisoners at
415-255-7036 x4 or
<a href="mailto:info@womenprisoners.org">info@womenprisoners.org</a>
<br><br>
PS: You can also read the editorial article below from today's San
Francisco Chronicle for more information on the panel and the
overcrowding crisis.<br><br>
</font><h1><b>Jammed by neglect</b></h1><font size=3>Monday, December 15,
2008<br>
<a href="http://www.sfgate.com/cgi-bin/object/article?f=/c/a/2008/12/15/ED1E14N52G.DTL&o=0&type=printable">
<img src="http://imgs.sfgate.com/c/pictures/2008/12/12_t/ed-lede15_ph_0496361326_t.gif" alt="Packed: Inmates mill about at Pleasant Valley State Priso...">
</a> <br>
California officials have failed and failed to reduce the burdens on our
stressed prison system, so three federal judges are about to do it for
them.<br>
After years of jamming too many prisoners into too few prisons - thanks,
in large part, to the decisions of California voters, who rarely seem to
meet a lock-em-up proposition they didn't like - the state is on the
losing end of two lawsuits. The first one, which found that the state's
prison health care system was so dysfunctional as to be unconstitutional,
has already been lost. J. Clark Kelso, the federal receiver, has been
demanding the $8 billion he needs to fix the system for months now. Both
the Legislature and the governor refuse to give him the money, though
they won't be able to deny him forever.<br>
It looks likely that the state is set to lose the second lawsuit, as
well. That lawsuit, brought on behalf of sick and mentally ill inmates,
asks whether or not the state's prisons have gotten so overcrowded (we
have 33 of them, and they hold nearly twice as many inmates as they were
designed for) that the conditions are unconstitutional. The three federal
judges, hearing that case in San Francisco right now, have given
indications that they are set to demand early releases for thousands of
inmates.<br>
Gov. Arnold Schwarzenegger and state lawmakers have already declared
their intention to appeal any early-release decision to the Supreme
Court. They're grandstanding, instead of taking advantage of an excellent
opportunity. They could be using these decisions to push for small
reforms (for example, loosening some of the rigid parole technicalities
that lead to so much recidivism) that would make a tremendous difference
in reducing overcrowding without putting the public at risk.<br>
But they have been too afraid to do so, in part because of a powerful
prison guards' union, and in part because voters refuse to get real about
the cost of their thirst for punishing criminals. Against all available
evidence, voters in this state continue to think that passing endless
propositions to increase sentencing and levying other punishments against
those who violate the law will keep our communities safer. In reality,
this behavior has failed to magically reduce crime and it has put the
rest of us in danger. <br>
The danger is that we are now on the verge of bankrupting ourselves in
order to pay for prisons. Not schools, not public health, but prisons.
The state prison system already consumes about $10 billion a year. Is
this really where we want to focus our resources, as a state and as a
society?<br><br>
<a href="http://sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2008/12/15/ED1E14N52G.DTL">
http://sfgate.com/cgi-bin/article.cgi?f=/c/a/2008/12/15/ED1E14N52G.DTL</a>
<br><br>
This article appeared on page <b>B - 4</b> of the San Francisco
Chronicle<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>