<html>
<body>
<font size=3><br>
<a href="http://phillyimc.org/en/us-activists-solidarity-political-prisoner-mumia-abu-jamal" eudora="autourl">
http://phillyimc.org/en/us-activists-solidarity-political-prisoner-mumia-abu-jamal<br>
<br>
<br>
</a></font><h1><b>U.S. activists in solidarity with political prisoner
Mumia Abu-Jamal<br><br>
</b></h1><font size=3>Published Dec 11, 2008<br><br>
<i>Dec. 6 was declared an International Day of Solidarity with death row
political prisoner, Mumia Abu-Jamal. Events were held in France,
Switzerland, Germany, England and Mexico, while in the U.S. events were
organized in Detroit, San Francisco, Baltimore, Portland, San Diego and
other cities. Mumia’s lawyers are currently appealing to the U.S. Supreme
Court for a new guilt-phase trial, while the Philadelphia district
attorney is appealing to the same court in an effort to execute Mumia
without a new sentencing-phase jury trial. The following are summaries of
some of the U.S. events.<br><br>
</i><b>PHILADELPHIA<br><br>
</b>Hundreds of spirited and determined demonstrators straddled both
sides of a circular drive around Philadelphia’s City Hall across from
District Attorney Lynn Abraham’s office on Dec. 6 to confront her attempt
to fast track the execution of Mumia Abu-Jamal. Abraham, known as “the
deadliest DA in the U.S.,” has called on the U.S. Supreme Court to
reinstate Abu-Jamal’s death sentence, despite mounds of evidence of his
innocence. The largely youthful crowd filled the frigid December air with
chants of “No Justice, No Peace! Until Mumia Abu-Jamal’s
Released!”<br><br>
The rally opened with a phoned-in solidarity greeting live from
Venezuelan campesino leader Braulio Álvarez, a member of the National
Assembly representing the Yaracuy states.<br><br>
Álvarez called from a protest outside the U.S. Embassy in Caracas where
Venezuelans gathered to present a letter to the U.S. ambassador calling
for the state in Pennsylvania to immediately liberate Abu-Jamal.<br><br>
Pam Africa of the MOVE organization and International Concerned Family
and Friends of Mumia Abu-Jamal challenged the assertion by District
Attorney Abraham that there was no evidence that Abu-Jamal was innocent
or denied a fair trial. Africa called on Captain William Fisher, head of
Philadelphia’s Police Department of Civil Affairs, to come forward, and
she proceeded to pile his arms with mounds of books, files, CD’s and
photos containing evidence that has been gathered over the years to take
to Abraham.<br><br>
Noting that in 1981 and again in 1985 both the police and district
attorney were given copies of photos taken by independent photojournalist
Pedro Polakoff that contradicted prosecution witnesses’ accounts, Africa
challenged Abraham’s position that evidence proving Abu-Jamal’s innocence
was not timely and therefore could not be admitted to court. Africa noted
that the prosecution had these photos, yet kept them from defense
attorneys.<br><br>
The rally was followed by a march past the Union League on S. Broad
Street, where earlier in the day President George W. Bush was present to
see his portrait hung. Some protesters carried placards with a photo of
Bush behind bars for war crimes with the slogan “Jail Bush! Free
Mumia!”<br><br>
At 13th and Locust streets the march stopped for a brief enactment of the
1981 crime scene, where Hans Bennett of Journalists for Mumia outlined
the contradictory statements of state witnesses that have since been
exposed as lies by Polokoff’s photos and other eyewitness
accounts.<br><br>
The march concluded with another spirited rally as protesters occupied
Market Street outside the Federal Court building, where speakers included
Manolo de los Santos of the Iglesia San Romero de Las Américas; Suzanne
Ross of the New York Free Mumia Coalition; and Ashanti Alston of the
Jericho Movement, who spent more than a decade in prison. Alston spoke of
the need to free all political prisoners, including Leonard Peltier and
the San Francisco 8.<br><br>
Monica Moorehead of the International Action Center spoke on Abu-Jamal’s
refusal to compromise his principles and his continued political
contributions through radio commentaries and weekly columns on issues
from imperialist wars abroad to the economic crisis at home. “With almost
two million people foreclosed out of homes this year and millions
unemployed, we have to link these wars at home when we raise the
political struggle against prisons, police brutality and stop and frisk.
Mumia would want us to.”<br><br>
Fight Imperialism, Stand Together organizer Larry Hales remarked that it
has been 39 years since the murders of Black Panther members Fred Hampton
and Mark Clark by Chicago police. “We don’t want to wait 39 years to
observe another anniversary about Mumia. Young people today aren’t being
educated about the great social movements, but they are going to be
radicalized as they fight back against the conditions they face today,
and they’ll come to understand the importance of raising political
prisoners’ demands.”<br><br>
<b>—Betsey Piette<br><br>
MONTANA<br><br>
</b>Student and community activists in support of Mumia Abu-Jamal met on
Dec. 2 in Missoula, Mont., on the campus of the University of Montana
(UM) to hear Larry Hales, an International Action Center organizer, and
see the film distributed by the Peoples Video Network, “The Framing of an
Execution: Mumia Abu-Jamal and the Media.”<br><br>
Rachael Carroll, an organizer with the Montana Human Rights Network and
Montana Abolition Coalition, a statewide movement against the death
penalty, also spoke. The coalition was also a sponsor of the
event.<br><br>
Carroll reported that the Montana component of the prison-industrial
complex is part of the racist trend throughout the United States, where
members of oppressed nations are imprisoned and receive death sentences
far beyond their numbers in the population. She said, “American Indians
in Montana are about 6 percent of the population, but Indian women
comprise between 42 percent and 75 percent of all women in prison in the
state. In addition, Indian men comprise more than 22 percent of both
prisoners and those receiving the death penalty.”<br><br>
Both Hales and Carroll spoke about the need for people to get involved in
local and statewide actions against the racist death penalty as well as
to support Mumia and demand that his legal lynching be stopped. Both
organizers encouraged those present to follow the advice of Mumia to
“Organize! Organize! Organize!”<br><br>
Elisabeth Stoeckel, a UM graduate student, chaired the meeting and
represented the Social Justice Action Network, an event sponsor and a UM
organization that provides social work graduate students with the
opportunity to get involved with social justice activities on campus and
in the community. Other UM groups supporting the event included Students
for Economic and Social Justice, Students for Peace and Justice and the
International Action Center in Montana.<br><br>
The day before the Missoula event, activists and members of Amnesty
International and the IAC gathered In Dillon, Mont., on the campus of the
University of Montana Western. They heard Larry Hales speak about Mumia’s
case and then engaged in a lively discussion to plan further actions in
support of Mumia and the statewide movement against the death penalty in
Montana.<br><br>
The meetings in Missoula and Dillon were the first held in the state by
the International Action Center in Montana, and are seen by state
organizers of the IAC and other involved groups as stepping stones to
building a statewide network to not only oppose the racist death penalty
and the unjust imprisonment of oppressed and poor people, but also to
engage in other political action against economic and political
injustice.<br><br>
<b>—John Lewis<br><br>
BUFFALO, N.Y.<br><br>
</b>Activists in the fight to free U.S. political prisoners gathered in
Buffalo to watch a new video, “Fighting for Mumia’s Freedom: A Report
from Philadelphia.” They also watched a CBS-produced program, “West
57th,” that told so much truth about the case of Leonard Peltier that it
outraged the government when it was aired in the 1980s. A lively
discussion followed.<br><br>
<b>— Ellie Dorritie<br><br>
CLEVELAND<br><br>
</b>Nearly 100 people braved a snowstorm in Cleveland on Dec. 6 to
protest the 27 years of wrongful imprisonment of Mumia Abu-Jamal and to
recommit to the struggle for his freedom.<br><br>
Abu-Jamal’s life was put in the context of J. Edgar Hoover’s war against
the Black Panther Party by Abdul Qahhar, chair of the Cleveland chapter
of the New Black Panther Party. Devin Branch of the Cleveland October 22
Organizing Committee described Abu-Jamal’s frame-up and the important
aspects of his legal case.<br><br>
Rev. Nozomi Ikuta and Yahya Abdussabur spoke about the situation of the
Puerto Rican freedom fighters still in prison and the frame-up of Imam
Jamil Abdullah Al-Amin (the former H. Rap Brown).<br><br>
Messages of solidarity from prisoners falsely convicted in connection
with the 1993 Lucasville prison uprising were read. The audience cheered
recent victories in the campaign for the Lucasville prisoners as counted
out by Sharon Danann of the Lucasville Uprising Freedom Network. Jackie
Thomas, spouse of Lucasville prisoner Rasheem Matthews, told how they
tracked down the witnesses who testified falsely against Matthews and
urged the audience to pack the courtroom during Matthews’ new
trial.<br><br>
Artists from the Hip Hop Workshop, a project aimed at keeping youth out
of gangs while creating music without offensive language, provided
poetry, dance, rap and hip-hop. The event was seen as a step toward a
broader campaign on prison issues.<br><br>
<b>—Sharon Danaan<br><br>
SAN DIEGO<br><br>
</b>On Dec. 7, the African American Artists and Writers hosted an Evening
of Solidarity to Free Mumia Abu-Jamal at the Malcolm X Library in
Southeast San Diego.<br><br>
A number of attendees left the Cuba/Venezuela/Mexico/North American Labor
Conference in Tijuana early and walked across the U.S./Mexico border to
be a part of this gathering. This made the meeting truly international,
linking the struggle to free Mumia with the struggles of the many
countries in Latin America and the Caribbean that were represented at the
conference.<br><br>
Sylvia Telefaro of AAWA opened the discussion by saying, “We are all
warriors on the ground—stepping up the struggle to free Mumia.” Speakers
included John Parker, Los Angeles International Action Center; Sabrina
Green, Free the Move 9 and International Concerned Family & Friends
of Mumia Abu-Jamal; and Paul LouLou Chery, general secretary of the
Federation of Haitian Workers. Dave Welsh of the Haiti Action Committee
was scheduled to speak and interpret for Chery, but was delayed at the
border to support a Haitian brother, Benissiot Docios, who was detained.
(Docios was allowed through Customs only after he paid a “fine” of
hundreds of dollars.)<br><br>
Parker spoke about how important it is to link up the issues of people
all over the world, stressing that Mumia’s essays are about this type of
solidarity. Parker noted that Mumia rarely writes about himself. Green
gave an update on the Move 9 and initiated a phone call to Pam Africa,
who applauded the solidarity action. Africa gave an update on Mumia’s
case and a Dec. 6 march in Philadelphia. On The Move showed a video by
Hans Bennett (see
<a href="http://www.abu-jamal-news.com">www.abu-jamal-news.com</a>).<br>
<br>
Elder Eusi Kwayana, a local activist, member of the Langston Hughes
Poetry Circle and a native of Guyana, spoke about a letter that he wrote
in May to the Brazilian government concerning the disappearance of
Haitian civil rights activist Lovinski Pierre-Antoine. Kwayana was
central in bringing together Afro-Guyanese and Indo-Guyanese people
during Guyana’s independence struggle. Kwayana said that what the state
is trying to do to Mumia is “a lynching.”<br><br>
Zola Mohammad spoke of the struggle to free freedom fighters Imam Jamil
and Leonard Peltier. Dianne Mathiowetz of Atlanta said, “Let us not
forget Troy Davis. We send revolutionary greetings to the Cuban 5 and all
political prisoners.”<br><br>
Jim Moreno, a poet with the Langston Hughes Poetry Circle who attended
the Tijuana conference, recited a poem that was inspired when he talked
to LouLou Chery. One question in the poem concerned the hunger of the
people of Haiti, to which Chery responded that the people hunger for the
return of democratically elected president Bertrand Aristide.<br><br>
Chery spoke of solidarity and unity and the work that is taking place to
build the Federation of Haitian Workers (CTH). He said that Haiti is a
poor country with a strong and rich history.<br><br>
A group photo from the meeting will be sent to Mumia.<br><br>
<b>— Gloria Verdieu<br><br>
<br>
</b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>