<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.nytimes.com/2008/12/12/washington/12detainee.html?_r=1&em" eudora="autourl">
http://www.nytimes.com/2008/12/12/washington/12detainee.html?_r=1&em</a>
<br>
<br>
December 12, 2008<br><br>
</font><h1><b>Report Blames Rumsfeld for Detainee Abuses
</b></h1><font size=3>By
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/s/scott_shane/index.html?inline=nyt-per">
SCOTT SHANE</a> and
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/m/mark_mazzetti/index.html?inline=nyt-per">
MARK MAZZETTI</a><br><br>
WASHINGTON ­ A report released Thursday by leaders of the Senate Armed
Services Committee said top Bush administration officials, including
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/r/donald_h_rumsfeld/index.html?inline=nyt-per">
Donald H. Rumsfeld</a>, the former defense secretary, bore major
responsibility for the abuses committed by American troops in
interrogations at Abu Ghraib in Iraq; Guantánamo Bay, Cuba; and other
military detention centers.<br><br>
The<a href="http://levin.senate.gov/newsroom/supporting/2008/Detainees.121108.pdf">
 report</a> was issued jointly by Senator
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/l/carl_levin/index.html?inline=nyt-per">
Carl Levin</a> of Michigan, the Democratic chairman of the panel, and
Senator
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/m/john_mccain/index.html?inline=nyt-per">
John McCain</a> of Arizona, the top Republican. It represents the most
thorough review by Congress to date of the origins of the abuse of
prisoners in American military custody, and it explicitly rejects the
Bush administration’s contention that tough interrogation methods have
helped keep the country and its troops safe.<br><br>
The report also rejected previous claims by Mr. Rumsfeld and others that
Defense Department policies played no role in the harsh treatment of
prisoners at Abu Ghraib in late 2003 and in other episodes of
abuse.<br><br>
The abuse of prisoners at Abu Ghraib, the report says, “was not simply
the result of a few soldiers acting on their own” but grew out of
interrogation policies approved by Mr. Rumsfeld and other top officials,
who “conveyed the message that physical pressures and degradation were
appropriate treatment for detainees.”<br><br>
By the time of the abuses at Abu Ghraib, Mr. Rumsfeld had formally
withdrawn approval for use of the harshest techniques, which he
authorized in December 2002 and then ruled out a month later. But the
report said that those methods, including the use of stress positions and
forced nudity, continued to spread through the military detention system,
and that their use “damaged our ability to collect accurate intelligence
that could save lives, strengthened the hand of our enemies, and
compromised our moral authority.”<br><br>
Most of the report, the product of an 18-month inquiry and interviews
with more than 70 people by committee staff members, remains classified.
But the 29-page summary offers the clearest timeline to date linking the
acts of Mr. Rumsfeld and other Pentagon officials to abusive treatment in
the field.<br><br>
A spokesman for Mr. Rumsfeld, Keith Urbahn, said a dozen earlier
investigations had found no such connection, and he dismissed the report
as “unfounded allegations against those who have served our
nation.”<br><br>
“Because of irresponsible charges by a few individuals in positions of
responsibility in Congress, millions of people around the world have been
led to believe that the United States condones torture,” Mr. Urbahn said.
<br><br>
Committee staff members said the report was approved by a voice vote
without dissent, but only 17 of the committee’s 25 members were present
for the vote. Mr. McCain, who was tortured while he was a prisoner of war
in North Vietnam, has been an outspoken opponent of harsh interrogation
tactics, but some other Republicans have defended such methods as legal
and necessary.<br><br>
Many of the particulars in the summary were made public at hearings the
committee held in June and September, including the fact that members of
President Bush’s cabinet discussed specific interrogation methods in
White House meetings.<br><br>
The report documents how the military training program called Survival,
Evasion, Resistance and Escape, or SERE, became a crucial source for
interrogations as the Bush administration looked for tougher methods
after the 2001 terrorist attacks.<br><br>
The SERE training was devised decades ago to give American military
personnel a taste of the treatment they might face if taken prisoner by
China, the Soviet Union or other cold war adversaries. “The techniques
were never intended to be used against detainees in U.S. custody,” Mr.
Levin said in a statement.<br><br>
In his statement on Thursday, Mr. McCain called the adoption of SERE
methods “inexcusable.” <br><br>
The report found that senior Defense Department officials inquired about
SERE techniques for prisoner interrogations as early as December 2001,
when the war in Afghanistan was weeks old and American troops were just
beginning to capture people suspected of being members of the
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/t/taliban/index.html?inline=nyt-org">
Taliban</a> and
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/a/al_qaeda/index.html?inline=nyt-org">
Al Qaeda</a>. <br><br>
In September, the committee released a December 2001 letter from the head
of the Joint Personnel Recovery Agency, which runs the SERE program, to a
deputy of William J. Haynes II, the Pentagon’s general counsel, saying
the agency’s officials “stand ready to assist” Pentagon efforts at
prisoner “exploitation.” <br><br>
The committee’s report says little about the
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/c/central_intelligence_agency/index.html?inline=nyt-org">
Central Intelligence Agency</a>, except to note that that agency also
drew on the SERE program for harsh methods it used in secret overseas
jails for Qaeda suspects. The C.I.A. has said it used
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/subjects/t/torture/waterboarding/index.html?inline=nyt-classifier">
waterboarding</a>, a method of near-drowning previously used in the
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/n/us_navy/index.html?inline=nyt-org">
Navy</a>’s SERE program, on three captured terrorism suspects in 2002 and
2003.<br><br>
Unlike the military, the C.I.A. is still permitted to use some coercive
methods, though the precise rules are classified. The agency has said
that it no longer uses waterboarding.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>