<html>
<body>
<font size=3><b>THE 7th ANNUAL SYMPOSIUM AGAINST ISOLATION<br><br>
</b>By Herman Bell, December 2008<br><br>
               
When imprisoned, and placed in an isolation unit, at some point you begin
to live inside yourself, assessing and measuring how you are doing
against the moment-to-moment, day-to-day challenges that you are
confronted by to gage how well you are getting on.  Even though we
may spend countless years in prison, little if anything ever changes
there.  This might sound contradictory:  in our minds we can
become inured to the harshest conditions as a natural survival instinct;
however in reality, they remain just as agonizing.  How we deal with
them, process them, interact with them in our mind largely determines the
change we perceive around us and inside ourselves.<br><br>
               
Isolation bears two recognizable features:  one is introspection,
the other is torture.  It brings out the worst in us and the best in
us; regardless, we must somehow still make it through the day.  And
in the course of that day, and every day, we must fight our demons, real
and imagined.  The real ones are plain enough to see.  They
turn the keys.  (But not all the turn-keys are bad, just most of
them.  I like to think that the decent ones were well brought up by
their parents; and that the bad ones, perhaps, didnít receive all they
thought they should from their parents and others, and therefore will
always feel the world owe them something and that meantime they can do
whatever they want.  Controlling for greed and ideology -- how else
do we explain the pathology of manís inhumanity to man?)<br><br>
               
Isolation means you are cut off from the rest of the world, save for the
occasional life-line that finds its way to you in the form of  a
visit, a letter, and the occasional headline on a discarded newspaper
that you might glimpse as you pass it by.  Your world is greatly
reduced.  Fresh air, sunlight, food, keeping your body and clothes
clean -- the things you once took for granted -- take on new importance
in your life.<br><br>
               
Under these reduced circumstances, you become so sucked into yourself
that an hour feels like a day has gone by, a day feels like a week, and a
week like a month.  You lose a sense of time; you no longer care
whether itís day or night; you hallucinate; you hyperventilate.  You
know your scene has to change, nothing lasts forever.  Your survival
instincts keep you holding on.  And suddenly the unexpected melodic
sound of jangling keys break through the cocoon that time and isolation
had woven around you.  Then you wonder had all that been a
dream.<br><br>
               
Isolation transposes our reality; physical torture shapes it. 
Physical torture is a ravening beast that has slipped its bounds from
Hell to feast upon the soul of humanity.  Itís the Big Bad Wolf
threatening the Three Little Pigs.  Itís the Boogeyman lurking in
the woods we heard so much about, coming to get us.  Itís our worst
nightmare rattling a locked door, straining mightily to get at us. 
Itís Abu-Ghraib; itís Guantanamo; itís the CIAís Extraordinary Rendition;
itís the screams of prisoners in U.S. police stations.  Itís the
cries of the torn, the battered, the tormented victims of this ravenous
beast that rears its ugly head to feast on pried fingernails;
electrically charred genitalia, ear lobes, and human breasts; chased down
with a liter of water-boarding, stress-positions, extremes of hot and
cold temperatures; and garnished with absolute silence and jarring
noise.  All done to preserve an antiquated political and economic
system that deprives the many of their needs and serves the few in their
greed.  Outrage against this social practice should know no bounds;
how can we not fight to end it?!  Let us send the beast and its
minions back to where they belong.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>