<h2><b>October 24,
2008</b></h2><font size=3>
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/" eudora="autourl">
</a></font><h3><b><a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?p=85">CPD,
Burge, & Current Interrogation
Practices</a></b></h3><font size=3>Category:
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?cat=4">Accountability</a>,
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?cat=3">Information</a> ­
Posted by Tracy Siska @ 2:52 pm <br><br>
The news this week that former Police Commander
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=90dH2WOL34w">Jon Burge </a>has
been indicted on federal charges nearly thirty years after the alleged
crimes is very important.  This long overdue prosecution exposes the
striking, continuous, and deliberate refusal by the accountability
departments within the agencies, policy makers, the media, and the
courts, to focus their attention on what occurs inside Chicago Police
interrogation rooms.  The reporting of the indictment relies on
retrospective coverage of the abuse that occurred at the hands of the
Chicago Police Department.  However, the discussion fails to
evaluate if Burge’s tactics are part of history or if they have only been
refined for modern use.<br><br>
<b>Recognizing Ongoing and Persistent Dangers<br>
</b>We know looking at ongoing civil litigation that abuse at within
interrogation rooms is ongoing & persistent.  It is time for
accountability departments within the agencies to recognize torture when
it occurs and for policy makers, the courts, and the media to catch up on
the state of the art in coercive interrogation tactics.  Sleep
deprivation and holding suspects incommunicado for days have replaced the
electric shock box used by Burge and his cronies.  The case study
below demonstrates from ongoing litigation that coercive interrogation
tactics continue to be used on a regular basis.  Hoping for
politicians to stop the practice is fruitless, as Chicago history and
present political leaders have demonstrated over the last thirty
years.  Political careers have been made off the results of tortured
confessions so public attention to these issues will be required to
improve policing practices.<br><br>
Journalists like
<a href="http://www.suntimes.com/news/brown/1234831,CST-NWS-brown22.article">
Mark Brown</a> at the Sun Times and
<a href="http://www.chicagotribune.com/news/columnists/chi-kass-22-oct22,0,7801172.column">
John Kass </a>at the Chicago Tribune need to start focusing on what
occurs today, as you read this, within the interrogation rooms of our
police department.  There is no oversight within the structure of
the <a href="http://www.iprachicago.org/">Independent Police Review
Authority</a> or the
<a href="http://www.cityofchicago.org/city/webportal/portalEntityHomeAction.do?entityName=Chicago+Police+Board&entityNameEnumValue=156">
Chicago Police Board</a> to audit Chicago Police Records.  No one
verifies that they are not holding suspects past legal requirements
and/or using psychological torture tactics within the initial 48 hours to
coerce confessions.  We are once again in Chicago operating under a
“<a href="http://www.cbsnews.com/stories/2008/05/30/60minutes/main4139413.shtml">
trust us</a>” structure that leads to abuse and torture.<br><br>
US Attorney <a href="http://www.youtube.com/watch?v=YY0Jq50wKMI">Patrick
Fitzgerald</a> hosted a press conference to announce
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/wp-content/burge-indictment.pdf">
Burge’s indictment</a>. The most significant thing he said was his choice
to employ the word
“<a href="http://www.unhchr.ch/html/menu3/b/h_cat39.htm">torture</a>” to
describe Burge’s action - a word we have not heard from another single
policy maker, political figure, criminal justice official, or cook county
judge in all the thirty years of this saga.   Since 911, our
concept of torture has been skewed by efforts to alter a long-standing
internationally agreed upon definition. We must work to reinforce our
definitions of torture, internationally, nationally and locally.  If
we continue to use the new definition we are going to find ourselves
repeating past mistakes.<br><br>
Under the new definition of torture, tactics used by the Chicago Police
Department are not only legal, but also encouraged.  We must
understand that psychological torture tactics are not just as bad a
physical torture tactics, they are worse.<br><br>
Psychological torture tactics are far more insidious to the criminal
justice system because there are no physical scars from physiological
torture.  It is impossible to understand how for twenty years
<a href="http://www.suntimes.com/news/metro/1233080,judge-dennis-dernbach-torture-102108.article">
Cook County Criminal Court Judges</a> could have possible missed the
overt signs of physical torture in their courtrooms.  History
provides no encouraging evidence that the ability of similarly situated
judges in Cook County will have the ability to detect the results of
psychological torture in their courtrooms.<br><br>
The Lopez case study demonstrates that the current state of the art
coercive tactics being deployed in police interrogation rooms in Chicago
are psychological.  The federal courts have shown it is beyond their
power to stop these tactics being widely throughout the Department’s
detective division.  Coercive interrogation tactics have been at the
heart of interrogation in Chicago for the greater part of the last 100
years.  Joseph Lopez’ illegal detention case and resulting class
action case are examples of the lengths the Chicago Police Department
will go to keep the practices in use, despite the financial losses in
civil litigation.  This case study is an excerpt of a five part
series I wrote on this civil litigation.  You can find these series
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?p=13#more-13">Part I</a>,
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?p=14">Part II</a>,
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?p=17">Part III</a>,
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?p=27">Part IV</a>,
<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/?p=28">Part V</a>.<br><br>
<b>Case Study:<br>
</b>Litigation resulting from abuse perpetrated on the body and mind of
Joseph Lopez (Joseph Lopez v. City of Chicago, and Chicago Police
Detectives Jennifer Belafonte, Daniel Jacons, and Hector Vergara,
01CV182) by Chicago Police during his 4 days of illegal detention and
interrogation uncovered a twenty plus year pattern and practice within
the Chicago Police Department of illegal detention of suspects on
warrantless arrests.<br><br>
The Lopez case uncovered a practice within the Chicago Police Department
of arresting young people of color without a warrant in case involving
violent crimes.  The practice was codified in the general orders
dating back at least to the mid-1970s and was called “holding suspects
past court call”.  Also uncovered as part of the Lopez litigation
was the fact that the CPD has lost a class action resulting from this
practice in 1986, (<b>Robinson v. City of Chicago 638 F. Supp 186 (N.D.
Ill. 986</b>)).  At that point the CPD had assured the federal
appellate court of appeals that they had rewritten the general order that
codified the practice and the practice was stopped.  The CPD
benefited from the practice and was not about the end the practice
without greater pressure.  The general order was never circulated
within the department to notify officers that the previous general order
was changed and thus the practice never stopped!<br><br>
Joseph Lopez, 18, was arrested on July 19th, 2000 without a warrant for
the murder of 12-year-old Miguel DeLaRosa.  He was held for 4 days
and nights in an interrogation room with the lights on all the time,
cuffed to the wall most of the time.  At the end of the four days,
Lopez falsely confessed to the murder, he was subsequently released weeks
later when the real culprit was apprehended.  Lopez sued the CPD
and, after much litigation, settled his suit; however, a separate class
action suit was born from the discovery process involved in Lopez’s suit,
the Thomas Dunn case. 
(<a href="http://www.chicagojustice.org/blog/wp-content/dunn-complaint.pdf">
Dunn Complaint 04-CV-06804</a>)<br><br>
The Dunn case was certified as a class action on October 5, 2005. 
On the day Chicago Police Superintendent Terry Hillard retired, August
15, 2003, he circulated the general order that had been rewritten almost
twenty years earlier as a result of the Robinson case.  The date of
certification of the Dunn case is important because of the date structure
of the third class certified in the case.<br><br>
<dd>Class III: All persons arrested on suspicion of a felony without an
arrest warrant and who were detained by the CPD in excess of 48 hours
without a judicial probable cause hearing any time from March 15th until
the date of certification.<br><br>

</dl>If we examine the date Hillard circulated the general order, August
15, 2003, and the date of the certification, October 5, 2005, we see that
even after the general order was circulated the practice did not stop
because the judge included in third class cases that occurred after the
date Hillard circulated the general order.<br><br>
The Lopez case has received little to no media attention and no attention
from policy makers, accountability departments within the criminal
justice agencies, or the courts.  To my knowledge, not a single case
in Cook County criminal court has had a confession tossed because of an
illegal detention.<br><br>
For all the bellowing about the fact that more should have been done
twenty years ago to stop Burge, nothing is being done to stop the illegal
and abusive tactics of today.  Neither the Independent Police Review
Authority nor the Chicago Police Board is equipped either financially or
with the necessary political power to gain the access they would need
track this abuse.  With policy makers continuing to pay the same
attention to this issue they have Burge over the last thirty years we are
left with no options.  Psychological torture will continue to be the
rule rather than the exception within police interrogation rooms in
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522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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