<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington10082008.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/worthington10082008.html<br><br>
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">October 8,
2008<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>Two 50-Year Olds
Released From Guantánamo <br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Seized in Pakistan
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By ANDY
WORTHINGTON <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">A</font>
<font face="Verdana" size=2>s the US courts put pressure on the
government to justify the long detention of prisoners at Guantánamo
without charge or trial (following the Supreme Court’s
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington06132008.html">ruling</a>
, in June, that they have constitutional habeas corpus rights, and that
the government must justify their imprisonment), two of Guantánamo’s
oldest prisoners have been quietly repatriated: 51-year old Sudanese
prisoner Mustafa Ibrahim al-Hassan, and Mammar Ameur, a 50-year old
refugee from Algeria.<br><br>
Al-Hassan, a 51-year old father of four -- two boys and two girls -- was
immediately reunited with his family after he arrived home. He was held
at Guantánamo for six years and two months, even though there was no
basis whatsoever for his imprisonment. Like others at Guantánamo, he had
traveled to Pakistan in 2002, to study his religion and to seek out
business opportunities, but was seized at a checkpoint by opportunistic
Pakistani soldiers who were aware that the US authorities were offering
bounty rewards for “al-Qaeda and Taliban suspects,” and that foreign
visitors were easy prey.<br><br>
Despite the fact that he had nothing whatsoever to do with al-Qaeda or
the Taliban, and was one of many innocent men seized in Pakistan without
ever having set foot in Afghanistan, he reported that he was treated
brutally in Pakistan custody. “When the investigators were interrogating
me”, he said, “when I told them I went there to trade and I went there to
study, they hit me, they tortured me. They were torturing us with
electricity and they made us walk on sharp objects. They hit us a lot,
and because of the pain we just said anything.”<br><br>
Al-Hassan also suffered horribly in Guantánamo, and was beset by medical
problems. For years he complained about stomach pains, but received no
treatment. Then, in 2007, medical tests revealed the cause of the pain --
a stomach ulcer that required immediate surgery. This was a source of
great concern for Mustafa, as he had already had his spleen removed while
he was a free man. Mustafa also suffered from liver pain in Guantánamo,
and although his stomach surgery was successful, a blood test showed that
he was also suffering from liver disease. In spite of this disturbing
discovery, the authorities would not tell him how advanced his illness
was. <br><br>
Although al-Hassan’s health continued to deteriorate, he remained in
Guantánamo, cruelly overlooked, even as his compatriots were freed. Last
December, he was left behind after
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2007/12/14/the-shocking-stories-of-the-sudanese-humanitarian-aid-workers-just-released-from-guantanamo/">
Adel Hamad and Salim Adem</a>, two other innocent Sudanese prisoners
seized in Pakistan, were released. Earlier this year, he was told that he
would soon be released, but in May, when al-Jazeera journalist
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2008/04/13/sami-al-haj-the-banned-torture-pictures-of-a-journalist-in-guantanamo/">
Sami al-Haj</a> and two other men --
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington05072008.html">Amir
Yacoub al-Amir and Walid Ali</a> -- were also released, he was,
inexplicably, left behind yet again.<br><br>
These disappointments, added to his grave illness and the pain of
separation from his family, brought Mustafa al-Hassan to the point of
despair. Zachary Katznelson, one of his lawyers at the legal action
charity <a href="http://www.reprieve.org.uk/">Reprieve</a>, recently
explained, “Mustafa is a family man, but it is almost impossible to be a
father from Guantánamo Bay. Mustafa is not allowed any phone calls. Mail
takes months and months to arrive. When it does arrive, it is usually
heavily censored, even if it contains only family news. Still, he thinks
about his children all the time. He wants to protect his children as much
as possible from the reality of having their father locked up so far
away.”<br><br>
“My children should not have to bear these troubles,” he told Katznelson
during a visit at Guantánamo. “They should not feel sadness or
depression, but should be allowed to be children. But their father has
been taken away.”  <br>
As Katznelson left, he said, “I am innocent. I didn’t do a thing to hurt
anyone. All I want is to be home with my children.”<br><br>
The other released prisoner, Mammar Ameur, had been living in Pakistan
since 1990, and had been a registered UN refugee since 1996. Ameur was
captured at the same time and in the same building as Adel Hamad, the
Sudanese hospital administrator released last December. He and his wife
and their four children lived in an apartment downstairs, and Hamad and
his family lived upstairs. <br><br>
In his tribunal at Guantánamo, Ameur specifically refuted an allegation
that his house was “a suspected al-Qaeda house.” He pointed out that it
was a small, two-roomed apartment near an airport used by the military,
in an area that was “full of police stations,” and indicated, with some
justification, that this was not an ideal location for al-Qaeda to
operate in with any degree of safety. <br><br>
The allegations against Ameur were as weak as those against Hamad, who
was forced to refute groundless allegations that the Saudi charity who
owned the hospital he worked for, the World Assembly of Muslim Youth
(WAMY), was a front for terrorism. Ameur was accused of being a member of
the Algerian Armed Islamic Group (GIA), but he pointed out that he left
Algeria before it was founded, serving as a mujahideen fighter against
the Communist regime in Afghanistan from 1990-92, and stressed, “I don't
believe in this ideology because it's against my religion. These people
are criminals, like criminals everywhere.” <br><br>
Unable to come up with any other allegations, the US authorities
attempted to implicate him in the purported terrorist activities of the
International Islamic Relief Organization (IIRO), another huge Saudi
charity that mounts enormous humanitarian aid efforts, on the spurious
basis that he knew someone who worked for the organization, and with the
World Assembly of Muslim Youth, because of his neighbor. Cutting to the
heart of this entire folly, Ameur described what he was told by one of
the Pakistanis who arrested him: “I was told by Pakistan intelligence
when they captured us that we were innocent ... but we have to do
something for the Americans. We will have to give you as a gift to
protect Pakistan.” He added, however, “Americans themselves have detained
me here for nothing; I thought it was a Pakistani mistake, but it was the
Americans. They have fabricated allegations as reasons to keep me
here.”<br><br>
It is to be hoped that the Algerian authorities pay attention to Ameur’s
story, and do not subject him to a show trial on his return. The pity, of
course, is that the United Nations High Commission for Refugees failed to
help him, and that he must now endure the dangerous vagaries of the
Algerian courts, who may decide to make some kind of pointless example of
him. <br><br>
An even greater pity, of course, is that both he and Mustafa Ibrahim
al-Hassan were ever sent to Guantánamo in the first place. Like at least
120 other prisoners seized in Pakistan, their long imprisonment never had
anything to do with al-Qaeda or the war in Afghanistan, and was, instead,
the direct result of opportunism on the part of the Pakistani authorities
and gullibility on the part of the US military and intelligence agencies,
who somehow failed to understand that, if you offer substantial bounty
payments for “al-Qaeda and Taliban suspects,” you end up with nothing
more than innocent men -- in this case a UN refugee and an economic
migrant -- packaged up as Osama bin Laden’s henchmen.<br><br>
<b>Andy Worthington</b> is a British historian, and the author of
'<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0745326641/counterpunchmaga">
The Guantánamo Files: The Stories of the 774 Detainees in America's
Illegal Prison'</a> (published by Pluto Press). Visit his website at:
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/">www.andyworthington.co.uk</a>
<br>
He can be reached at:
<a href="mailto:andy@andyworthington.co.uk">andy@andyworthington.co.uk</a>
 <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>