<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington09042008.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/worthington09042008.html<br><br>
</a></font><font face="Verdana" size=2>September 4, 2008<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>Mohammed Saad
Iqbal Madni is Released from Guantánamo<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Rendered to Egypt for Torture
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By ANDY
WORTHINGTON <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">N</font>
<font face="Verdana" size=2>ews that three more prisoners have been
released from Guantánamo is cause for celebration, as all three men
should never have been held in the first place. In a report to follow,
I’ll look at the stories of the two Afghans released -- one a simple
farmer, the other a juvenile at the time he was seized -- but for now I’m
going to focus on the extraordinary story of the prisoner released to
Pakistan, Mohammed Saad Iqbal Madni, whose grotesque mistreatment
involves “extraordinary rendition” and torture spanning several
continents.<br><br>
A Pakistani-Egyptian national and the son of an Islamic scholar, Madni
was 24 years old when he arrested in Jakarta by the Indonesian
authorities on January 9, 2002, after a request from the CIA. He was then
rendered to Egypt, apparently at the urging of the Egyptian authorities,
working in cooperation with the CIA. In Egypt, he was tortured for three
months, and was flown back to Afghanistan on April 12, 2002 with Mamdouh
Habib, an Australian prisoner, seized in Pakistan, who was released in
January 2005, and who has
<a href="http://www.theage.com.au/news/War-on-Terror/The-torment-of-a-terror-suspect/2005/01/14/1105582713578.html">
spoken</a> at length about his torture in Egypt. Eleven months later,
Madni was transferred to Guantánamo. <br><br>
Although Madni did not speak about his treatment during any of his
military reviews at Guantánamo, several prisoners confirmed that he was
tortured by the Egyptians. Rustam Akhmyarov, a Russian prisoner released
in 2004,
<a href="http://www.amnesty.org/en/library/asset/AMR51/007/2006/en/dom-AMR510072006en.html">
said</a> that Madni told him of his time “in an underground cell in
Egypt, where he never saw the sun and where he was tortured until he
confessed to working with Osama bin Laden,” and added that he “recalled
how he was interrogated by both Egyptian and US agents in Egypt and that
he was blindfolded, tortured with electric shocks, beaten and hung from
the ceiling.” <br><br>
Akhmyarov also said that Madni was in a particularly bad mental and
physical state in Guantánamo, where he “was passing blood in his faeces,”
and recalled that he overheard US officials telling him, “we will let you
go if you tell the world everything was fine here.” Mamdouh Habib
confirmed Akhmyarov's analysis, recalling how Madni had “pleaded for
human interaction.” He said that he overheard him saying, ”Talk to me,
please talk to me ... I feel depressed ... I want to talk to somebody ...
Nobody trusts me.” On the 191st day of his incarceration, according to
Madni’s own account, he attempted to commit suicide.<br><br>
The Tipton Three -- Rhuhel Ahmed, Asif Iqbal and Shafiq Rasul, British
citizens released in 2004 -- also
<a href="http://www.ccrjustice.org/files/report_tiptonThree.pdf">
recalled</a> Madni in Guantánamo. They said that “he had had electrodes
put on his knees: and that “something had happened to his bladder and he
had problems going to the toilet,” but explained that he had been told by
interrogators that he would not receive treatment unless he cooperated
with them, in which case he would be “first in line for medical
treatment.”<br><br>
Quite what Madni was supposed to have done to justify this torture and
abuse was never adequately explained at Guantánamo. The US authorities
urged the Indonesians to arrest him after they claimed to have discovered
documents that linked him to Richard Reid, the inept and mentally
troubled British “shoe bomber,” who was arrested, and later received a
life sentence, for attempting to blow up an American Airlines flight from
Paris to Miami in December 2001, but Madni persistently denied the
connections. In his Combatant Status Review Tribunal -- in which he
pointed out that he is from a wealthy and influential family, is fluent
in nine languages and is a renowned Islamic scholar -- he maintained that
he was betrayed by one of four radical Islamists whom he met by accident
on a trip to Indonesia in November 2001 to sort out family business after
his father's death. <br><br>
This account was backed up during an investigation by the
<a href="http://www.infowars.com/saved%20pages/Police_state/torture_wapost.htm">
<i>Washington Post</a></i>, who concluded that he rented a house in
Jakarta, and did nothing more sinister than visiting the local mosque,
handing out business cards “identifying him as a Koran reader for an
Islamic radio station,” and spending “hours on end watching television at
a friend's house.” Succinctly summing up what happened to him, he told
his tribunal, “After I went to Indonesia, I got introduced to some people
who were not good. They were bad people. Maybe I can say they were
terrorists. When someone gets introduced to someone, it is not written on
their foreheads that they are bad or good.” <br><br>
According to Ray Bonner of the
<a href="http://www.nytimes.com/2005/12/18/international/asia/18indo.html?pagewanted=1">
<i>New York Times</a></i>, the entire basis for Madni’s capture,
rendition and torture was that Madni, described by an uncle in Lahore as
a young man who “had a childish habit of trying to portray himself as
important,” had made the mistake of telling the men he had met -- members
of the Islamic Defender Front, an organization that espoused
anti-Americanism, but had not been involved in an terrorist attacks --
that bombs could be hidden in shoes.<br><br>
The comment was picked up by Indonesian intelligence agents, who were
monitoring the men, and was relayed to the CIA, who decided to pick him
up after Richard Reid’s failed shoe bomb attack a few weeks later.
Although a US intelligence official confirmed Madni’s uncle’s account,
calling Madni a “blowhard,” who “wanted us to believe he was more
important than he was,” and another thought that he would be held for a
few days, “then booted out of jail,” more senior officials clearly had
other plans. Madni’s six and a half year ordeal, therefore, was based on
a single ill-advised comment.<br><br>
If Madni’s family are sufficiently well connected, it may well be that we
haven’t heard the last of this particular story of the gruesome impact of
torture arrangements between the United States and Egypt, based on
inadequate intelligence, and the quiescent role of the Indonesian
authorities. On the other hand, Madni, if released in Pakistan, may just
want to rebuild his life in seclusion. This would be understandable, of
course, but his abominable treatment deserves to be more than a mere
footnote in the history of the Bush administration’s vile and
unprincipled policies of “extraordinary rendition” and torture. <br><br>
<b>Andy Worthington</b> is a British historian, and the author of
'<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0745326641/counterpunchmaga">
The Guantánamo Files: The Stories of the 774 Detainees in America's
Illegal Prison'</a> (published by Pluto Press). Visit his website at:
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/">www.andyworthington.co.uk</a>
He can be reached at:
<a href="mailto:andy@andyworthington.co.uk">andy@andyworthington.co.uk</a>
  <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>