<html>
<body>
<font size=3>Issue ­
<a href="http://articles.citypages.com/archive/2008-05-21/">May 21,
2008</a> <br>
<a href="http://articles.citypages.com/2008-05-21/news/moles-wanted/" eudora="autourl">
http://articles.citypages.com/2008-05-21/news/moles-wanted/<br><br>
</a></font><h3><b>In preparation for the Republican National Convention,
the FBI is soliciting informants to keep tabs on local protest
groups<br><br>
<br>
</b></h3><h2><b>Moles Wanted</b></h2><font size=3>By
<a href="http://staff.citypages.com/authors/190297/">Matt Snyders</a>
<br><br>
They were looking for an informant to show up at "vegan
potlucks" throughout the Twin Cities and rub shoulders with RNC
protestors.<br><br>
Paul Carroll was riding his bike when his cell phone vibrated. <br><br>
Once he arrived home from the Hennepin County Courthouse, where he’d been
served a gross misdemeanor for spray-painting the interior of a campus
elevator, the lanky, wavy-haired University of Minnesota sophomore
flipped open his phone and checked his messages. He was greeted by a
voice he recognized immediately. It belonged to U of M Police Sgt. Erik
Swanson, the officer to whom Carroll had turned himself in just three
weeks earlier. When Carroll called back, Swanson asked him to meet at a
coffee shop later that day, going on to assure a wary Carroll that he
wasn’t in trouble. <br><br>
Carroll, who requested that his real name not be used, showed up early
and waited anxiously for Swanson’s arrival. Ten minutes later, he says, a
casually dressed Swanson showed up, flanked by a woman whom he introduced
as FBI Special Agent Maureen E. Mazzola. For the next 20 minutes, Mazzola
would do most of the talking. <br><br>
“She told me that I had the perfect ‘look,’” recalls Carroll. “And that I
had the perfect personality­they kept saying I was friendly and
personable­for what they were looking for.” <br><br>
What they were looking for, Carroll says, was an informant­someone to
show up at “vegan potlucks” throughout the Twin Cities and rub shoulders
with RNC protestors, schmoozing his way into their inner circles, then
reporting back to the FBI’s Joint Terrorism Task Force, a partnership
between multiple federal agencies and state and local law enforcement.
The effort’s primary mission, according to the Minneapolis division’s
website, is to “investigate terrorist acts carried out by groups or
organizations which fall within the definition of terrorist groups as set
forth in the current United States Attorney General Guidelines.”
<br><br>
Carroll would be compensated for his efforts, but only if his involvement
yielded an arrest. No exact dollar figure was offered. <br><br>
“I’ll pass,” said Carroll. <br><br>
For 10 more minutes, Mazzola and Swanson tried to sway him. He remained
obstinate. <br><br>
“Well, if you change your mind, call this number,” said Mazzola, handing
him her card with her cell phone number scribbled on the back. <br><br>
(Mazzola, Swanson, and the FBI did not return numerous calls seeking
comment.) <br><br>
Carroll’s story echoes a familiar theme. During the lead-up the 2004
Republican National Convention in New York City, the NYPD’s Intelligence
Division infiltrated and spied on protest groups across the country, as
well as in Canada and Europe. The program’s scope extended to explicitly
nonviolent groups, including street theater troupes and church
organizations. <br><br>
There were also two reported instances of police officers, dressed as
protestors, purposefully instigating clashes. At the 2004 Republican
National Convention, the NYPD orchestrated a fake arrest to incite
protestors. When a blond man was “arrested,” nearby protestors began
shouting, “Let him go!” The helmeted police proceeded to push back
against the crowd with batons and arrested at least two. In a similar
instance, during an April 29, 2005, Critical Mass bike ride in New York,
video footage captured a “protestor”­in reality an undercover cop­telling
his captor, “I’m on the job,” and being subsequently let go. <br><br>
Minneapolis’s own recent Critical Mass skirmish was allegedly initiated
by two unidentified stragglers in hoods­one wearing a handkerchief over
his or her face­who “began to make aggressive moves” near the back of the
pack. During that humid August 31 evening, officers went on to arrest 19
cyclists while unleashing pepper spray into the faces of bystanders. The
hooded duo was never apprehended. <br><br>
In the scuffle’s wake, conspiracy theories swirled that the unprecedented
surveillance­squad cars from multiple agencies and a helicopter hovering
overhead­was due to the presence of RNC protesters in the ride. The MPD
publicly denied this. But during the trial of cyclist Gus Ganley, MPD
Sgt. David Stichter testified that a task force had been created to
monitor the August 31 ride and that the department knew that members of
an RNC protest group would be along for the ride. <br><br>
“This is all part of a larger government effort to quell political
dissent,” says Jordan Kushner, an attorney who represented Ganley and
other Critical Mass arrestees. “The Joint Terrorism Task Force is another
example of using the buzzword ‘terrorism’ as a basis to clamp down on
people’s freedoms and push forward a more authoritarian
government.”<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>