<font face="Verdana" size=2>May 16, 2008<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/" eudora="autourl">
</a></font><h1><font size=4><b>A Pattern of Mistreatment by Health
Professionals <br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Involuntary Drugging of Detainees
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By STEPHEN
SOLDZ <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">I</font>
<font face="Verdana" size=2>n Soviet Russia, psychiatrists sometimes
collaborated with the repressive regime by locking up dissidents in
mental hospitals and injecting them with powerful psychotropic drugs,
"antipsychotics" designed to treat schizophrenia. The Soviet
psychiatrists were rightly condemned for their misuse of medicine for the
un-therapeutic  purpose of social control.</font><font size=3>
</font><font face="Verdana" size=2>American health personnel are not
immune from cooperating with efforts to misuse psychiatric drugs for
social control purposes having no connection with those drugs' intended
uses. The U.S. Immigration and Customs Enforcement agency (ICE) has been
systematically administering psychotropic drugs to immigrants in the
process of being deported as the
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-srv/nation/specials/immigration/cwc_day4_printer.html">
<i>Washington Post</a></i> reported this week. Deportees who in the past
had resisted deportation were injected with drugs, often a three drug
"cocktail," in order to keep them pliant during deportation.
These drugs included the powerful antipsychotic drug Haldol, as well as
the antianxiety drug Ativan, and Cogentin, a drug used to treat the often
severe Parkinsons illness like side effects of Haldol. <br><br>
These drugs were prescribed by psychiatrists and administered by
specially selected nurse "medical escorts." The drugs were
administered in extremely high doses, sometimes rendering the deportees
unable to speak.  It sometimes took deportees days or even weeks to
get the drugs out of their system. Thus
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/graphic/2008/05/13/GR2008051302779.html">
Michael Shango</a> was injected with 32.5 milligrams (mg) of Haldol, as
well as 8.5 mg of Ativan and some Cogentin over 11 hours. His initial
Haldol dose was 10 mg. Compare this with a usual Haldol dose of 
<a href="http://www.rxlist.com/cgi/generic/haloper_ids.htm">2 to 5 mg</a>
repeated in 4 to 6 hours for "control of the acutely agitated
schizophrenic patient with moderately severe to very severe
symptoms" and
<a href="http://www.rxlist.com/cgi/generic/loraz_ids.htm">2 to 6 mg of
Ativan</a> daily for patients whose bodies have already adapted to the
medication; lower doses of these drugs are recommended for new patients
as people need time to adjust to them.  <br><br>
These drugs, especially Haldol are extremely powerful and are almost
never utilized in individuals not diagnosed as actively psychotic. They
can be extremely uncomfortable, especially if first administered in high
doses and can disorient an individual for days. When Shango was
imprisoned upon his return to the Congo, he was so disoriented that he
didn't know where he was fortunately, friends helped him escape. It was
weeks before he fully recovered from the drugs. <br><br>
This use of powerful medications to control detainees is likely illegal.
In fact, the Clinton administration
<a href="http://media.washingtonpost.com/wp-srv/nation/specials/immigration/documents/sedation_clintonadmin_policy.pdf">
had concluded</a>:<br><br>
<dd>"Regarding detainees who are not mentally ill, involuntary
medication of such persons for the sole purpose of subduing them during
deportation, without a court  order, </u>is not supported by any
legal authority and raises ethical issues as well."<br><br>

</dl>Regardless of whether this use of drugs is legal, it violates the
professional ethics of most health professions and constitutes a profound
threat to the role of healer. Doctors, nurses, and other health
professionals rely upon trust between healing professional and patient,
trust that the interests of the patient are forefront in the doctors
mind. We incorporate recognition of the importance of trust in the
crucial importance given to patients' informed consent in medical
decision-making. Except in the most extreme of circumstances, drugs and
other medical interventions should be administered only with the consent
of, and in the interests of, the person receiving the
The ethics of most medical professions do allow for involuntary
intervention in extreme circumstances to protect the patient or public
from imminent harm. Further, in order for a medical treatment to be used
involuntarily, the treatment must be, as the Supreme Court stated in
considering involuntary drugging of prisoners,  "in the
inmate’s medical interest."  Thus, the American Psychiatric
Nurses Association, in a
<a href="http://www.apna.org/i4a/pages/index.cfm?pageid=3348">position
statement</a> on Mandatory Outpatient Treatment (MOT), endorses mandatory
treatment, but insists that it is a last resort:<br><br>
All patients have the right to make their own decisions and MOT should be
used as a last resort. …  If MOT needs to be implemented, measures
must be taken to ensure that each patient is treated with respect and
dignity, and that full consideration is given to the patient's rights,
civil liberties, and confidentiality issues.<br><br>
The criterion of "use as a last resort" and treatment
"with respect and dignity… and that full consideration is given to
the patient's rights [and] civil liberties" is clearly not met in
the ICE use of these powerful drugs.  The psychiatrists and nurse
escorts are serving only the interests of the ICE and are oblivious to
the interests or the wishes of those receiving drugs, who, because they
manifest no medical need, are not in any meaningful sense
"patients." These drugs are being used to control the deportees
as they attempt to assert their rights. These drugs thus are in fact
often a way of destroying the deportees' ability to resist disturbing and
often questionable deportations. What could be more disrespectful of a
person's dignity than to chemically destroy his or her ability to
The ICE has recently amended thepolicy that allowed involuntary drugging
of deportees.  Unfortunately, as Physicians for Human Rights pointed
out in a
<a href="http://physiciansforhumanrights.org/library/letter-2008-04-29.html">
January 28th 2008 letter</a> to the ICE, the new rules are still
inadequate and open to abuse:<br><br>

<dd>The new policy, in fact, largely ratifies ICE’s past practice,
allowing court-ordered forced sedation “to effectuate removal” when a
detainee’s resistance is deemed “dangerous.” The Amended Policy also
requires evidence from a medical doctor that the drug or drugs to be
forcibly administered are “medically appropriate.”<br><br>

</dl>While we welcome this recognition of medical concerns, the Amended
Policy offers no criteria for the vague standard of “appropriateness,”
providing far too little guidance and presenting far too great a risk
that ICE’s sole interest in removal will subvert the physician’s
obligation to the patient’s health.<br><br>
The use of drugs by ICE is, unfortunately, part of a pattern by the Bush
administration of the misuse of the health professions for
non-therapeutic purposes.
<a href="http://psychoanalystsopposewar.org/blog/psychologists-and-interrogations-key-articles/">
I</a> and
<a href="http://www.vanityfair.com/politics/features/2007/07/torture200707?printable=true&currentPage=all">
others</a> have written extensively about the role of psychologists in
aiding national security interrogations, interrogations that often cross
the line into torture. Recently the
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2008/04/21/AR2008042103399_pf.html">
Washington Post</a></i> and
<a href="http://www.cqpolitics.com/wmspage.cfm?docID=hsnews-000002697912">
CQ</a></i> reported on likely involuntary drugging of detainees (see my
<a href="http://counterpunch.org/soldz04232008.html">Involuntary Drugging
of US Detainees: A Crisis for the Health Professions</a>). It is
beginning to look as if there is a pattern of inappropriate use of
psychopharmacological agents for overcoming resistances of various types.
So far Congress and the health professions have failed to systematically
confront the abuses of these professions by the current administration.
The failures, until recently, of Congress to stop or actively expose
administration abuses are well known.  While at times making strong
statements against certain abuses, none of the health professions has
taken active steps to investigate abuses or to expose or discipline
members participating in abuses. All too often, good sounding words have
been a substitute for action. Bioethicist Steven Miles, author of
<a href="http://www.amazon.com/Oath-Betrayed-Torture-Medical-Complicity/dp/140006578X/ref=pd_bbs_sr_1?ie=UTF8&s=books&qid=1210801587&sr=8-1">
Oath Betrayed: Torture, Medical Complicity, and the War on
Terror</a></i>, said in response to these latest revelations:<br><br>
Governments do not inject people with antipsychotics, medical personnel
do. <br><br>
In 35 years of practice, I have never had to give such high doses of
antipsychotics to any person with any mental illness as is described in
this story.<br><br>
Again, we have an utter breakdown of the accountability of health
professionals.  As with the behavior of nurses and doctors in the
war on terror prisons and the use of drugs for the CIA-State Department's
rendition flights, we have a failure of understanding of professional
ethics and complete passivity of the AMA and the American Nurses
It is time for both Congress and the health professions themselves to
investigate. Recently Senators Levin, Biden and Hagel
<a href="http://psychoanalystsopposewar.org/blog/2008/05/08/senators-call-for-investigation-of-involuntary-drugging-charges/">
wrote</a> the Defense Department Inspector General requesting an
investigation of the reports of involuntary detainee drugging. This new
report of involuntary drugging may be investigated as well. <br><br>
We need a mechanism, however, for a detailed examination of the
perversions of the health professions by the current administration. I
have previously called for a Truth and Reconciliation process to deal
with the shameful cowardice of the health professions in actively and/or
passively aiding the administrations' detention and interrogation abuses.
Perhaps this process needs to be expanded to confront the broad range of
health profession failures to actively oppose their professions'
perversion by the forces of the state.<br><br>
Stephen Soldz</b> is a psychoanalyst, psychologist, public health
researcher, and faculty member at the
<a href="http://www.bgsp.edu/">Boston Graduate School of
Psychoanalysis</a>. He maintains the
<a href="http://psychoanalystsopposewar.org/ORR.htm">Psychoanalysts for
Peace and Justice</a> web site and the
<a href="http://psychoanalystsopposewar.org/blog/">Psyche, Science, and
Society</a> blog. He is a founder of the Coalition for an Ethical
Psychology, one of the organizations leading the struggle to change
American Psychological Association policy on participation in abusive
interrogations. He can be reached at:
<a href="mailto:ssoldz@bgsp.edu">mailto:ssoldz@bgsp.edu</a><br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>