<html>
<body>
<font face="Verdana" size=2>May 15, 2008<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/kampmark05152008.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/kampmark05152008.html<br><br>
</a></font><h1><font size=4><b>The Case of Binayak Sen <br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Indian Jailbirds
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By BINOY
KAMPMARK <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">A</font>
<font face="Verdana" size=2> year on and Dr. Binayak Sen is still being
detained in a Chhattisgarh prison. Sen is a public health specialist and
national Vice President of the People’s Union for Civil Liberties. 
In April this year, he was conferred the Jonathan Mann Award for Global
Health and Human Rights.  He is due to receive it at the end of this
month.  The Global Health Council was polite in its letter to the
President of India and the Chief Minister of Chhattisgarh.  ‘Please
consider finding the means to allow him to receive his award in
person.’<br><br>
The Chhattisgarh authorities barely stirred.  For them, the good
doctor is knee deep in the Naxalist campaign waged by the Communist Party
of India (CPI).  In providing medical treatment to Naxalite leader
Narayan Sanyal in the Raipur jail, Sen purportedly aided and abetted
Sanyal’s ‘anti-national’ activities.   The charges were more
than suspect: the meeting had taken place with the full knowledge and
permission of the Deputy Superintendent of Police.<br><br>
With his detention on charges of sedition, Sen joined an assortment of
human rights activists who are filling India’s jails.  Journalist
and civil rights activist Lachit Bordoloi was arrested in February for
his links with the United Liberation Front of Asom.  Praful Jha, a
journalist from Chhattisgarh, was arrested in January for alleged links
to the CPI.  Ditto Govindan Kutty, editor of the monthly journal
<i>People’s March </i>based in Kerala and fellow journalist Prashant
Rahi.  Allegations of torture abound.  While India seduces the
West with its economic prowess, it is gradually strangling its political
dissenters.<br><br>
The government in New Delhi gives the impression of being under
siege.  In some ways, it is.  A spate of bombings over the last
few years, the deadliest being the attacks in Jaipur in March, have
rattled officials.  In his National Day speech in August 2006,
India’s Prime Minister Manmohan Singh saw Naxalism and terrorism in
general as the two biggest threats to India’s internal stability. 
Such threats are being countered with a vigor that is alarming the human
rights fraternity.<br><br>
Anti-insurgency campaigns tend to be fraught with crude euphemisms. 
Law makers and law enforcers often resemble a cadre of creative writers:
they seek to draft statutes that inculpate rather than clarify; they
charge suspects with inventive crimes.  In such a climate, the
Indian Penal Code and the Criminal Procedure Code have been relegated as
inconvenient hurdles. <br><br>
Such campaigns are also characterized by a conspicuous use of ‘irregular’
activity.  If insurgents wage war with cloak and dagger (or in the
case of the Naxalites, axes), the authorities will respond in kind. 
Enter the civilian militia organization, Salwa Judum, part of Sen’s
prison dilemma. <br><br>
When it first appeared on the Indian political scene in 2005, the group
was described as a spontaneous uprising against the Communist Party of
India, a manifestation of indigenous (or adivasi) dissatisfaction with
Maoist repression. A closer inspection by the PUCL in April 2006 revealed
a ‘state-organized anti-insurgency campaign’. Sen has been vocal in
condemning it.<br><br>
With government assistance, ostensibly to combat Maoist insurgents, the
Salwa Judum milita has proven its mettle against tribal minorities. 
Its violence in Dantewada District within Chhattisgarh is undisputed, a
mixture of threats, retaliation and a scorched earth policy.  Tens
of thousands of residents have been displaced, relocated to ‘relief
camps’.  These are potential deathtraps, given the dearth of
amenities.  Authorities underline Maoist excesses and measures –
those of the Salwa Judum are hailed as proportionate
counter-measures.<br><br>
The authorities have various legal weapons at their disposal, the
Chhattisgarh Special Public Security Act, 2005 (CSPSA), and the
particularly brutal Unlawful Activities (Prevention) Act 1967. 
These have been collectively known as the ‘Black Laws.’ The previous
statute covering the subject, the Prevention of Terrorism Act, had been
given a pasting by activist groups.  Its abolition in 2004 was cold
comfort to reformers.  The legislative debris of POTA was merely
absorbed into the ‘Black Laws’ of 2004.  <br><br>
The CSPSA, a creature of the Bharatiya Janata Party, broadened the
criminal emphasis on ‘unlawful’, targeting those with tendencies to
disrupt public order.  Reportage on supposedly ‘terrorist’ groups
and activities is strictly prohibited, so we are none the wiser as to
what is actually going on amongst ‘terrorist’ organizations.  The
UAPA facilitates lengthy detention periods without trial and a
requirement for reasonable evidence.  Secrecy and concealment of
government abuses is thereby assured.<br><br>
Sen’s detention has sparked outrage.  22 Nobel Prize winners have
expressed ‘grave concern’ at a jailing which violates the freedoms of
opinion, expression and association protected by the International
Covenant on Civil and Political Rights.  But many will follow his
footsteps as prison benchwarmers.  The catalogue of abuses by the
Indian government, at federal and local level, will only grow.  And
Sen is unlikely to be Washington on May 29 to receive his award.<br><br>
<b>Binoy Kampmark</b> was a Commonwealth Scholar at Selwyn College,
University of Cambridge.  He can be reached at:
<a href="mailto:bkampmark@gmail.com">bkampmark@gmail.com</a>.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>