<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Mohammed Al Qahtani's Military Commission Charges
Dismissed</b></font></h1><font size=1>
<a href="http://ccrjustice.org/newsroom/press-releases/mohammed-al-qahtani%26%23039;s-military-commission-charges-dismissed" eudora="autourl">
http://ccrjustice.org/newsroom/press-releases/mohammed-al-qahtani%2526%2523039%3Bs-military-commission-charges-dismissed<br>
</a></font><font size=3><b>CCR Attorneys Demand He Be Sent to Saudi
Arabia <br><br>
Contact:</b> Jen Nessel, press@ccrjustice.org <br><br>
<i>May 13, 2008, New York </i>– Center for Constitutional Rights
attorneys learned last night that Military Commission charges against
their client, Mohammed al Qahtani, were dropped. He had originally been
charged as one of six in a 9/11 conspiracy where the government was
seeking the death penalty. <br><br>
Mr. al Qahtani, who has been at Guantánamo for almost six years, was
subject to the ‘First Special Interrogation Plan,’ which consisted of a
regime of ‘aggressive interrogation methods’ that constitute torture
personally approved by former Secretary of Defense Donald Rumsfeld. These
techniques were revealed in a leaked government interrogation
log.<br><br>
The Center for Constitutional Rights issued the following
statement:<br><br>
"The government is finally admitting what we have been saying all
along, that the government’s claims against our client were based on
unreliable evidence obtained through torture at Guantanamo. Using torture
to string together a web of so-called evidence is illegal, immoral and
cannot be the basis for a fair trial. <br><br>
Mr. al Qahtani never made a single statement that was not extracted
through torture or the threat of torture. The unconscionable techniques
used on him are well-documented and were authorized directly by the White
House. His torture log is a shameful window onto the depravity of this
administration and the depths to which they have been willing to
sink.<br><br>
Mr. al Qahtani should be returned to the custody of the Saudi government,
where they have a system in place to maintain custody of any former
Guantanamo detainee who presents a danger, as well as a strong
rehabilitation program supervising those that are released.<br><br>
The Military Commissions are sham political show trials designed to do
nothing but obtain convictions for the government. Col. Moe Davis
testified to that effect in the Hamdan proceedings, and the presiding
judge removed the legal advisor to the Commissions, Brigadier General
Hartmann, just this week for undue political influence. The Military
Commissions allow secret evidence, hearsay evidence, and evidence
obtained through torture, which violates every international and domestic
legal principle of due process and fair trials. They are designed to hide
the criminal conduct of U.S. personnel and to obtain nothing but
convictions. <br><br>
The White House will face the same legal and moral questions with any
trial under this system. <br><br>
We call on the government to send Mr. al Qahtani to Saudi Arabia, where
he belongs, and end the failed experiment that is
Guantanamo."<br><br>
The torture techniques approved by the White House and Donald Rumsfeld
for use on Mr. al Qahtani include<br>
</font>
<dl>
<dd>• Beatings <br>

<dd>• Severe sleep deprivation combined with 20-hour interrogations for
months at a time<br>

<dd>• Threats of rendition to other countries that torture <br>

<dd>• Explicit threats made against his family, including female members
of his family<br>

<dd>• Strip searches, body searches and forced nudity, at times in the
presence of female personnel<br>

<dd>• Sexual humiliation <br>

<dd>• Humiliation by forcing him to bark like a dog, dance with a mask on
his face, and pick up piles of trash with his hands cuffed while he was
called “a pig”<br>

<dd>• Denial of the right to practice his religion, including prohibiting
him from praying for prolonged times and during Ramadan<br>

<dd>• Threats to desecrate the Koran in front of him<br>

<dd>• Attacks by dogs <br>

<dd>• Forcible administration of frequent IVs by medical personnel during
interrogation<br>

<dd>• Being placed in acute stress positions for hours at a time<br>

<dd>• Being placed in tight restraints repeatedly for many months or days
and nights<br>

<dd>• Exposure to low temperatures for extended periods of time<br>

<dd>• Exposure to loud music for prolonged times <br>

<dd>• At least 160 days of severe isolation<br><br>

</dl>CCR has been representing Mohammed al Qahtani since 2005 and has led
the legal battle over Guantanamo for the last six years – sending the
first ever habeas attorney to the base and sending the first attorney to
meet with a former CIA “ghost detainee.” CCR has been responsible for
organizing and coordinating more than 500 pro bono lawyers across the
country in order to represent the men at Guantanamo, ensuring that nearly
all have the option of legal representation. CCR represented the
detainees with co-counsel in the most recent argument before the Supreme
Court on December 5, 2007. <br><br>
The Center for Constitutional Rights is dedicated to advancing and
protecting the rights guaranteed by the United States Constitution and
the Universal Declaration of Human Rights. Founded in 1966 by attorneys
who represented civil rights movements in the South, CCR is a non-profit
legal and educational organization committed to the creative use of law
as a positive force for social change. <br><br>
The Center for Constitutional Rights is dedicated to advancing and
protecting the rights guaranteed by the United States Constitution and
the Universal Declaration of Human Rights. Founded in 1966 by attorneys
who represented civil rights movements in the South, CCR is a non-profit
legal and educational organization committed to the creative use of law
as a positive force for social change.<br><br>
<br>
</i><font size=3>
*********************************************************************************<br>
<br>
Why has the US dropped 9/11 charges? <br><br>
By Adam Brookes <br>
BBC News, Washington <br><br>
<b>The American government has given no reason why charges against the
man it has alleged was the "20th hijacker" in the 11 September
2001 attacks on the US have been dropped. <br><br>
</b>Mohammad al-Qahtani has been held at Guantanamo Bay since 2002,
following his detention in Afghanistan. <br><br>
In February, he was charged with conspiracy, terrorism, and murder in
violation of the laws of war, among other offences. <br><br>
The US alleges he attempted to come to the United States in order to take
part in the 9/11 attacks, but was stopped at the airport on his arrival.
<br><br>
An immigration officer suspected he intended to stay in the US illegally,
and refused him entry. <br><br>
The charges were dropped "without prejudice" - which means they
could be brought again at a later date. <br><br>
Five other men were charged alongside Mr Qahtani. <br><br>
They include Khaled Sheikh Mohammed - the man accused of organising the
9/11 attacks. <br><br>
Their trials before military commissions - the special military courts in
Guantanamo Bay - are slated to go ahead. <br><br>
<b>Torture claims <br><br>
</b>As well as his military lawyer, Mr Qahtani is represented by a
civilian lawyer from the Center for Constitutional Rights - a New
York-based legal rights organisation. <br><br>
The CCR said in a statement it believed the charges against him had been
dropped because Mr Qahtani had been tortured. <br><br>
"The government's claims against our client were based on unreliable
evidence obtained through torture at Guantanamo," it said. <br><br>
"Using torture to string together a web of so-called evidence is
illegal, immoral and cannot be the basis for a fair trial."
<br><br>
Published reports in 2006 described Mr Qahtani's interrogation. <br><br>
The reports - based on leaks from the Pentagon - said he had been
subjected to stress positions, sleep deprivation, extreme temperatures,
humiliation and other highly coercive practices. <br><br>
Some lawyers believe military officers did not want to face a discussion
of these interrogation techniques in court, nor to have their case
collapse publicly because the evidence obtained using such techniques
might be ruled inadmissible. <br><br>
<b>Controversial commissions <br><br>
</b>However, proceedings against the five other suspects, including
Khaled Sheikh Mohammed, appear to be going ahead. <br><br>
It has been frequently reported, and is widely believed by civilian and
military lawyers, that similar interrogation techniques were used in
these cases, too. <br><br>
So how are they able to go ahead, if the case against Mr Qahtani is
dropped? <br><br>
Lawyers suggest that in those cases there may be other evidence -
obtained independently, and not tainted with the threat of
inadmissibility. <br><br>
One lawyer who is not directly involved with the Guantanamo detainees
called the failure of the case against Mr Qahtani a "huge
setback" for the US government and the entire legal process at
Guantanamo Bay. <br><br>
"Yet again, we don't know what is really happening in this
system," he said. "Transparency is zero." <br><br>
The military commissions process remains extremely controversial.
<br><br>
A case before the Supreme Court - Boumediene vs Bush - challenges its
very legality under the constitution. The Court is expected to rule in
the next two months. <br>
Story from BBC NEWS:<br>
<a href="http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/americas/7399644.stm" eudora="autourl">
http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/americas/7399644.stm<br><br>
</a>Published: 2008/05/13 20:59:26 GMT<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>