<font size=3><br>
Tampa Bay Coalition for Justice and Peace<br>
March 3, 2008<br><br>
Dr. Al-Arian Begins Hunger Strike <br><br>
ALEXANDRIA, VA.-- On Monday, March 3, 2008, Dr. Sami Al-Arian began a
hunger strike for justice to protest continued government harassment.
Earlier in the day, Dr. Al-Arian was informed that he would be called to
testify before a third grand jury in Virginia, only weeks before his
scheduled release date. Under his plea agreement, Dr. Al-Arian should
have been released last April at the latest. However, because he has not
testified, his sentence was suspended as he served one year on civil
contempt. Dr. Al-Arian's current release date is April 7, but it will
likely be pushed back indefinitely when he is called before a grand jury
sometime in the coming weeks. <br><br>
Dr. Al-Arian's attorneys argue that forcing him to testify is a clear
violation of the plea agreement he reached with the government in the
spring of 2006. Further, Dr. Al-Arian has been advised that the grand
jury subpoena is a ploy by Assistant U.S. Attorney Gordon Kromberg to
ensnare him in a perjury trap, as he has done to at least one another
Muslim defendant.<br><br>
The idea that Dr. Al-Arian could avoid a perjury charge by simply
testifying truthfully is "na´ve," his attorney Jonathan Turley
told the Tampa Tribune. "If the government wants to charge your
client with perjury, it is almost certain to be able to do so by asking
enough questions over the course of the proceeding."<br><br>
This is the third hunger strike undertaken by Dr. Al-Arian, who is
diabetic, during his five year incarceration. After his arrest on
February 20, 2003, he went on a 140-day liquid only hunger strike to
protest the government's political persecution. During that time, he was
hospitalized and lost 45 pounds. On January 22, 2007, Dr. Al-Arian was
held in civil contempt for not testifying before a grand jury. He went on
a 60-day water-only hunger strike in which he lost 55 pounds, was
hospitalized and confined to a wheelchair.  <br><br>
"The mistreatment of Dr. Al-Arian is part of the overall oppression
of the Palestinian people. This is cruel punishment," said Agha
Saeed, chair of the American Muslim Taskforce on Civil Rights and
Elections (AMT). "The government is playing a cat and mouse game
with him. They did not decide to do this until the last minute, just as
he's about to be released. This amounts to psychological torture."
With only one month remaining until Dr. Al-Arian's scheduled release, the
government is threatening to keep him imprisoned for many years, through
its continuous abuse of the grand jury system. Furthermore, as Dr.
Al-Arian embarks on yet another hunger strike, the government must either
release him as promised or be responsible for his life.<br><br>
Please write to the following individuals to ask for an immediate end to
Dr. Al-Arian's <br>
1- Honorable Judge Gerald Lee<br>
U.S. District Court for the Eastern District of Virginia<br>
401 Courthouse Square, Alexandria, VA 22314<br>
2- Attorney General Michael Mukasey<br>
Department of Justice<br>
U.S. Department of Justice<br>
950 Pennsylvania Avenue, NW Washington, DC 20530-0001<br>
Fax Number: (202) 307-6777<br>
BY E-MAIL:<br>
E-mails to the Department of Justice, including the Attorney
may be sent to AskDOJ@usdoj.gov.<br>
3- The Honorable John Conyers, Jr<br>
2426 Rayburn Building<br>
Washington, DC 20515<br>
(202) 225-5126<br>
(202) 225-0072 Fax<br>
John.Conyers@ mail.house.gov<br>
4- Senator Patrick Leahy<br>
433 Russell Senate Office Building<br>
United States Senate<br>
Washington, DC 20510<br>
(299029)224- 4242<br>
senator_leahy@ leahy.senate.gov <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>