<html>
<body>
<font size=3><br>
courant.com/news/local/hc-ctwellsfargo0229.artfeb29,0,4493500.story<br>
<br>
</font><h1><b>Courant.com<br><br>
<br>
</b></h1><h2><b>Not Guilty Plea In 1983 Armed
Robbery</b></h2><font size=3>By EDMUND H. MAHONY<br><br>
Courant Staff Writer<br><br>
February 29, 2008<br><br>
Avelino Gonzalez Claudio, a reputed member of the militant Puerto Rico
independence group Los Macheteros, pleaded not guilty Thursday in U.S.
District Court in Hartford to more than a dozen charges connected to the
1983 armed robbery of $7.1 million from the former Wells Fargo armored
car depot in West Hartford.<br><br>
Gonzalez, 65, a fugitive for more than 20 years, was captured in Puerto
Rico by the FBI on Feb. 7. He is believed to have lived on the island
since the robbery and, at least recently, was teaching at a private
school under an assumed name.<br><br>
After two brief court appearances on the island this month, a U.S.
District judge in Puerto Rico ordered him transferred to Hartford, where
he now is scheduled to stand trial for participating in what, in 1983,
was the largest cash robbery in U.S. history.<br><br>
He is accused of multiple counts of robbery by force of a federally
insured bank, conspiracy to interfere with commerce by robbery, the
interstate or foreign transport of stolen goods, and conspiracy against
the United States.<br><br>
Records seized from Los Macheteros in Puerto Rico more than two decades
ago show that the group, which means machete wielders or cane cutters in
Spanish, intended to use the money to further its armed struggle for
independence from the U.S. and to support leftist insurgencies in Latin
America.<br><br>
Among other things, Los Macheteros took credit for blowing up 11 fighter
jets at a National Guard air base and killing two sailors during an
attack on a U.S. Navy bus. Both events took place in Puerto
Rico.<br><br>
Thursday, Gonzalez, a thin, ascetic-looking man with a graying beard and
long brown hair, was escorted into a small Hartford courtroom in manacles
and a bright orange prison jump suit. During the brief proceeding, he
listened intently to a Spanish translator and quietly answered "not
guilty" when asked for his plea to the charges.<br><br>
He was one of more than a dozen Puerto Rico nationalists indicted in the
spectacular 1983 robbery, which was carried out with the support of the
government of Cuba. Los Macheteros recruited a young man from Hartford,
Victor Gerena, to obtain employment at Wells Fargo and act as inside man
during the robbery.<br><br>
Afterward, the group moved Gerena and the cash to Mexico City hidden
behind false walls in a motor home. A former Cuban diplomat has said
Gerena later was flown to Cuba after Cuban agents disguised him and
provided him with a fraudulent Argentine passport. More than $2 million
of the stolen cash went to Cuba with Gerena, according to the U.S.
government and a former Cuban government source.<br><br>
Gerena is one of about 90 U.S. fugitives believed to have been granted
asylum by former Cuban President Fidel Castro.<br><br>
With Gonzalez's capture, Gerena and Gonzalez's brother Norberto are the
only suspects in the robbery who remain at large. Macheteros founder
Filiberto Ojeda Rios died in a shootout with FBI agents in September 2005
at a home where he was hiding in the mountains of western Puerto
Rico.<br><br>
Several sources familiar with the radical independence movement in Puerto
Rico have said Gonzalez held a senior position in Los Macheteros at the
time of the robbery, an operation the group had code-named Aguila Blanca,
or White Eagle. In addition, they said he was one of four Macheteros who
drove Gerena to Mexico.<br><br>
<i>Contact Edmund H. Mahony at
<a href="mailto:emahony@courant.com">emahony@courant.com</a><br><br>
</i>Copyright  2008, <a href="http://www.courant.com/">The Hartford
Courant<br><br>
<br><br>
</a></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>