<html>
<body>
<font size=3><br>
National Security Archive Update, February 22, 2008<br><br>
SOUTHERN CONE RENDITION PROGRAM: PERU'S PARTICIPATION<br>
Operation Condor Crimes Focus of Italian Indictments<br><br>
New York Times Story Draws Attention to 1980 Abduction, Disappearance
Case<br><br>
<a href="http://www.nsarchive.org/" eudora="autourl">
http://www.nsarchive.org<br><br>
</a>Washington D.C., February 22, 2008 - Declassified U.S. documents
posted today on the Web by the National Security Archive
(<a href="http://www.nsarchive.org/" eudora="autourl">
www.nsarchive.org</a>) show that the U.S. government had detailed
knowledge of collaboration between the Peruvian, Bolivian and Argentine
secret police forces to kidnap, torture and "permanently
disappear" three militants in a Cold War rendition operation in Lima
in June 1980--but took insufficient action to save the victims.<br><br>
The Archive's documents are part of a sweeping Italian investigation of
Condor that has issued arrest warrants for 140 former top officials from
seven South American countries and, in the words of today's New York
Times, has "agitated political establishments up and down the
continent."<br><br>
The documents address what has become known as "the case of the
missing Montoneros," a covert operation by a death squad unit of
Argentina's feared Battalion 601 to kidnap three members of a militant
group living in Lima, Peru, on June 12, 1980, and render them through
Bolivia back to Argentina. (A fourth member, previously captured, was
brought to Lima to identify his colleagues and then disappeared with
them.) "The present situation is that the four Argentines will be
held in Peru and then expelled to Bolivia where they will be expelled to
Argentina," a U.S. official reported from Buenos Aires four days
after Esther Gianetti de Molfino, María Inés Raverta and Julio César
Ramírez were kidnapped in broad daylight in downtown Lima. "Once in
Argentina they will be interrogated and then permanently
disappeared."<br><br>
Italy's indictments include General Morales Bermudez and his military
deputy Pedro Richter Prada, among 138 other military officers from Chile,
Brazil, Argentina, Uruguay and Paraguay who were involved in the
kidnapping, torture and disappearances of 25 Latin Americans who had dual
Italian citizenship. The indictments, in a 250-page court filing by
Italian judge Luisianna Figliolia last December, come after a six-year
investigation by investigative magistrate Giancarlo Capaldo, who drew on
hundreds of declassified documents provided by the National Security
Archive's Southern Cone project. "These documents provide hard
evidence of Condor crimes," according to project director Carlos
Osorio, "that almost 30 years later still demand the resolution of
justice."<br><br>
The New York Times story, "Italy Follows Trail of Secret South
American Abductions," noted that the Italian effort at universal
jurisdiction "deals not only with individual cases involving Italian
citizens but also with the broader responsibilities of Condor's
cross-border kidnapping and torture operations." The story also
suggested that Condor's allied effort to track down, kidnap, and secretly
transport targets to third countries, according to historians, was
"reminiscent of the United States' modern terrorist rendition
program."<br><br>
The Archive's Peter Kornbluh noted "sinister similarities between
Condor and the current U.S. rendition, enhanced interrogation, and black
site detention operations."<br><br>
Visit the Web site of the National Security Archive for more information
about today's posting.<br><br>
<a href="http://www.nsarchive.org/" eudora="autourl">
http://www.nsarchive.org<br><br>
<br><br>
<br>
</a></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>