<html>
<body>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/rosenfeld02062008.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/rosenfeld02062008.html</a><br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>February 6,
2008<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=5><b>The Informant
Game<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">The
Disturbing GreenScare Case of Briana
Waters</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By BEN
ROSENFELD<br><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=4>Tacoma,
Washington.<br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">O</font>
<font face="Verdana" size=2>n February 11, trial begins in the federal
government's case against Briana Waters. Ms. Waters is accused of
conspiring to burn down the University of Washington's Center for Urban
Horticulture in 2001. Specifically, the government accuses Ms. Waters of
acting as a lookout. The Earth Liberation Front claimed responsibility
for the fire, along with another one the same day, at the Jefferson
Poplar Farms in Clatskanie, Oregon, saying that the poplar research posed
"an ecological nightmare" for the diversity of native forests.
Ms. Waters, a violin teacher and 32-year-old mother of a three-year-old
daughter, steadfastly maintains her innocence. Federal sentences for
arson, including those motivated by greed, insurance fraud, and even
racial hatred, typically fall within the 5-7 year range. But if convicted
of both counts, Ms. Waters faces a mandatory minimum 35 years behind bars
(five for the arson charge, and 30 for the destructive device
charge).<br><br>
The government has no physical or even direct evidence against Ms.
Waters. It's "case" rests entirely on the testimony of two
informants, Jennifer Kolar and Lacey Phillabaum, who confessed to
participating in the University of Washington arson, and who will receive
leniency (3-7 year sentences) in exchange for their testimony.<br><br>
On December 26th, 2007, attorneys for Ms. Waters filed a motion arguing
that the government engaged in criminal activity by concealing important
exculpatory information and by creating at least one fraudulent FBI
report. According to the motion, when informant Jennifer Kolar initially
identified her accomplices, she pointedly did not name Ms. Waters. An FBI
agent's handwritten notes of the interview confirm this. Moreover, in
another interview some months later, Ms. Kolar confirmed her earlier
account. On another occasion, She also told her handlers that she never
saw Ms. Waters with the second informant, Lacey Phillabaum.<br><br>
It is well known in the informant game that informants must trade new
names for favors, not names the government already has. Inevitably, this
leads to the risk that informants will implicate innocent people. In
addition, police can easily mold the information they receive from
informants into what they want to hear. According to former FBI agent
Jack Ryan, who was fired for refusing to go along with the FBI's
counterintelligence program against the Plowshares Movement in the 1980s,
the FBI would simply make up the information it wanted to hear and put it
in the mouths of informants, real or fictitious. (1)<br><br>
According to Ms. Waters' attorneys, the feds have refused to provide the
defense with the original "302" form--the FBI's report
memorializing the interview with informant Kolar in which she identified
her actual accomplices, not Ms. Waters. Rather, they passed off a
doctored 302 as the original. According to the motion, it is evident that
the government falsified this document because (a) it alters the
information contained in the handwritten notes, and (b) the government
refused to provide it to the defense for many months after it was
requested. The defense contends that it was during this period that the
government falsified it. The government has refused to allow the defense
attorneys supervised access to the FBI's filing system, which would
likely expose this egregious misconduct.<br><br>
According to the motion, the federal agents' and prosecutors' misconduct
not only violates Ms. Waters' constitutional rights and undermines her
defense, it constitutes the crimes of perjury and obstruction of justice.
However, the federal judge, Franklin Burgess, has shown no interest in
disciplining the government or repairing the damage to Ms. Waters'
defense. In his January 7, 2008 order denying the motion, the Judge wrote
without explaining or substantiating his findings: "Nothing in
Defendant Waters' assertions about the timing and content of the FBI
agents' 302s convinces the Court to conclude that there has been
misconduct, intentional failure to disclose, production of a fraudulent
302, or untimely production of discovery."<br><br>
Then, on January 29, Judge Burgess held yet another closed hearing (Judge
Burgess closes all of his hearings in this case to the public, in
violation of the fundamental principle that court proceedings should be
open and transparent) in which he ruled that the defense may not present
its own expert to rebut the government's expert testimony that the
delayed incendiary device used in the arson was a bomb. In so doing, the
Judge has deprived Ms. Waters of a crucial part of her defense to that
charge which carries the harshest penalty (a mandatory 30 years), in
violation of her fundamental constitutional rights. The defense has filed
a motion for reconsideration, but Judge Burgess, who has shown extreme
partiality to the government throughout the case, is not expected to
reverse his ruling.<br><br>
According to one of Ms. Waters' attorneys, Bob Bloom, "The
government hand-picked this Judge by manipulating court procedures. This
is a classic case of a corrupt prosecution, and a Judge who apparently
chooses to look the other way."<br><br>
Briana Waters is a victim of the "Green Scare"--the federal
government's hysterical, post-911 witch-hunt against environmental
activists, and its overzealous charging tendencies. Shortly after the
government revealed the indictment, former U.S. Attorney General Alberto
Gonzales stood up and proclaimed Ms. Waters guilty in the media,
prejudging the case for the jury, and demonstrating that the government
is more concerned with public relations and declaring victory than with
truth or fairness. If Ms. Waters is convicted, then the government, which
pretends to want to prevent violence, will have inflicted the biggest
casualties in the crime which it purports to be investigating, and done
immeasurable harm to this gentle young woman, and especially her
three-year old daughter.<br><br>
People are encouraged to show support for Briana Waters by attending her
trial in Tacoma, Washington, which is expected to last several weeks. For
more information, or to make donations, visit
<a href="http://www.supportbriana.org/" eudora="autourl">
www.supportbriana.org</a>.<br><br>
<b>Ben Rosenfeld</b> is a Civil Rights Attorney. He lives in San
Francisco.<br><br>
Notes<br><br>
(1) Former Agent Ryan provided this information to attorneys, including
this author, for use in environmental organizer Judi Bari and Darryl
Cherney's historic lawsuit against the FBI and Oakland Police, for
attempting to frame them for transporting a car bomb which the evidence
plainly showed a would-be assassin had planted under Bari's car seat in
an attempt to kill her while she drove through Oakland in 1990. (For more
information, visit
<a href="http://www.judibar.org/">www.judibar.org</a>.)<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>