<font size=3><b><i>In Prison My Whole Life is a </i>look at the life of
imprisoned political journalist and former Black Panther, Mumia
Abu-Jamal.</b> <br><br>
Click on the link below to view the one minute or two minute
trailer.  Please add your supportive comments to the blog.  And
circulate this email as widely as possible.  <br><br>
About the film: Mumia Abu-Jamal was arrested the day William Francome was
born.  William is now 25 years old.  Mumia is still on death
row.  William Francome goes on a journey to find out about the man
who has been in prison Williamís whole life.   The film is
showing at the Sundance Film Festival. <br><br>
Mumiaís case is currently before the US Court of Appeals and a decision
on whether or not he will receive a new and fair trial is due any
day.  <br><br>
<a href="http://www.myspace.com/inprisonmywholelife">
<b>For info about journalists in support of Mumia and an excellent
article that was featured in the British Guardian, please go to
<a href="http://www.globalwomenstrike.net/">www.globalwomenstrike.net</a>
   Global Women's Strike
<a href="mailto:philly@crossroadswomen.net">philly@crossroadswomen.net</a>
  215-848-1120 <br>
These are two new articles about IN PRISON MY WHOLE LIFE, which is
featured at this week's Sundance Film Festival<br>
</font><h1><b>Another take on Mumia<br>
</b></h1><h2><b>Sundance screens a film by one obsessed with
Abu-Jamal.</b></h2><font size=3>By Sam Adams <br><br>
For The Inquirer<br>
PARK CITY, Utah - When the lights come up after a film's premiere at the
Sundance Film Festival, the stage usually fills with directors and
producers, actors and crew, all basking in the audience's applause. But
after Sunday's screening of <i>In Prison My Whole Life</i>, director Marc
Evans apologized for the absence of the movie's "star": Mumia
Abu-Jamal, on Pennsylvania's death row for the 1981 killing of Police
Officer Daniel Faulkner.<br><br>
Abu-Jamal is unquestionably the subject of the documentary, but as far as
on-screen time goes, he plays a supporting role to 26-year-old William
Francome, the "my" of the movie's title.<br><br>
Francome said he was born on Dec. 9, 1981, the day that Abu-Jamal was
arrested for Faulkner's murder. <i>In Prison</i> uses that coincidence to
underscore the length of time Abu-Jamal has spent behind bars, most of it
on death row - a circumstance the movie condemns as inhumane and
Francome appears as a cross between a crusading journalist, tracking down
evidence to contradict the prosecution's case, and a wide-eyed student
avidly pursuing the history of American racism.<br><br>
The result is largely a recap of arguments for Abu-Jamal's retrial or
exoneration and a broad overview of the history of American
Held together by Francome's narration, the movie oscillates between
arguing the injustice of Jamal's case and charting Francome's education
in the ugly side of American history.<br><br>
Through interviews with the likes of Angela Davis and Noam Chomsky, <i>In
Prison</i> attempts to place Abu-Jamal's case within a larger social
context. The 1985 MOVE bombing and the 1987 videotape in which a
Philadelphia prosecutor instructs young colleagues on how to keep African
Americans off juries are part of the film's background. So are the FBI's
Cointelpro program and Hurricane Katrina.<br><br>
"I think it's part of a narrative," Francome says. "We
could have made a film that was just purely about the case and looked
into every single detail, but we've got 90 minutes to tell a story, and
at the same time we're trying to make an entertaining film. I think we're
making valid connections between certain issues."<br><br>
Although the Sundance screening was not met with the rapturous whoops and
standing ovations that greet the festival's instant hits, it was clear
that at least some in the audience had no difficulty connecting Jamal's
case and larger issues of racism, the death penalty and government
Sundance's audiences are well-known for their liberal bent, and its
documentary programming tends to favor issue-oriented films. During the
post-screening Q and A, one questioner asked if Abu-Jamal's bid for a new
trial, currently awaiting a ruling from the U.S. Third Circuit Court of
Appeals, would be rejected because "the consequences might be too
huge to allow that to happen."<br><br>
The British-born Francome, son of a British father and an American
mother, describes his mother as a product of the '60s counterculture, and
says she reminded him that each birthday he celebrated meant Abu-Jamal
had spent another year in jail. But it wasn't until he was a teenager and
heard Rage Against the Machine take up Abu-Jamal's cause that Francome
connected the dots. "It was like, 'Hey, that's that Mumia guy mum's
always talking about,' " he recalls in the film.<br><br>
In his 20s, Francome began writing treatments for a film about the case.
Through his girlfriend's godmother, he met Livia Firth, wife of actor
Colin Firth, and Colin offered to produce the film and introduced him to
Evans, an established feature and documentary director.<br><br>
Firth also got in touch with Amnesty International's Piers Bannister, who
had written a 35-page report condemning Abu-Jamal's 1982 trial as failing
to meet "minimum international standards." Bannister, who
appeared at the Sundance screening, shared his research with the
filmmakers, and Amnesty vetted the film after it was completed.<br><br>
"When we finished, we came back and said, 'This is the film. Tell us
if we did a good job,' " Firth says. "They tore the film to
pieces. They analyzed every single word." In addition to
fact-checking the film, Amnesty suggested changes in the wording of
Francome's narration to better represent its stance on the case and
related issues such as the death penalty. The result, Firth proudly says,
is the first film endorsed by Amnesty's secretariat. <br><br>
<i>In Prison</i> opens with Amnesty's logo, which is followed immediately
by the logo for Myspace, which helped finance the film. "Those two
badges kind of reflect who the film is for," Evans says.<br><br>
The question of the film's potential audience, Evans says, greatly
influenced its form. Rather than evaluate every claim pro and con, <i>In
Prison</i> is pitched at an introductory level.<br><br>
"The bit of filmmaking I dislike the most is you have to say,
'Here's the film, now who's the audience?' " Evans says. "Is it
for a very well-versed insider? Perhaps this isn't the film for them at
the end of the day. I don't think the audience the film really appeals to
are people who are necessarily politically clued in and have read a lot
about their civil rights history. It's a series of inquiries and
conversations by a 25-year-old, starting with a teenage
Crisscrossing the country, Francome pounds the streets looking for the
truth of what happened on the night he was born. He talks to the authors
of several books critical of Abu-Jamal's trial. He meets with
photographer Pedro Polakoff, whose photos of the crime scene seem to show
a police officer handling Faulkner's and Abu-Jamal's guns with his bare
hands. And he interviews William Cook, Abu-Jamal's brother, who says that
Faulkner addressed him with a racial slur and began beating him,
unprovoked, in the moments before the shooting. Cook does not, however,
discuss what happened next, and says he will do so only in a court of
law. <br><br>
Conspicuous by their absence are Faulkner's supporters, or any evidence
that might weaken the movie's claims, like the fact that Cook was
convicted of assaulting Faulkner. The sole argument in favor of
Abu-Jamal's conviction is made by prosecutor Joseph McGill, who appears
in excerpts from the 1996 documentary <i>Mumia Abu-Jamal: A Case for
Reasonable Doubt?</i> (When citing the film, <i>In Prison</i> omits the
question mark.) Francome says attempts were made to contact McGill,
representatives from the Fraternal Order of Police, and, through the FOP,
Faulkner's widow, Maureen, and no responses were received. But Evans also
says that they pursued advocates for Abu-Jamal's incarceration and
execution only "up to a point." <br><br>
"We're making a film that starts from a particular point of view,
with a particular interest," Evans says. "To me, the proper way
to proceed is to invite people to the table, and respond when people come
to the table. Not to go, 'The film I'm making is so responsible for the
truth.' It's not a journalistic film in that sense."<br><br>
The film contains a handful of factual errors which, while evidently
below the radar of Amnesty's fact-checkers, could damage its credibility
with Philadelphia audiences. City Council president Anna Verna is
referred to as "Ann," and the neighborhood of Powelton Village
is referred to as "a suburb of Philadelphia."<br><br>
Evans knows that Abu-Jamal's case raises heated emotions in the city, and
that the battle between "Free Mumia" and "Fry Mumia"
factions leads many to tune out the case altogether. That, he says, only
heightened his curiosity.<br><br>
"For us, coming in from the outside, the fact that people are so fed
up with hearing about it, the fact that it gets people so riled up, that
in itself is interesting. The fact that this guy can raise so much hatred
or so much empathy . . . I find that absolutely fascinating."
<a href="http://www.huffingtonpost.com/livia-giuggioli/obama-in-context_b_83275.htmlObama">
in Context, Huffington Post<br><br>
by Livia Giuggioli<br><br>
My husband Colin and I have ongoing discussions on who we would support
for this presidential campaign. Obama, Clinton, Edwards -- I tend to go
for Obama but yesterday, while having lunch with friends here in
Sundance, an African American studio executive said that should Obama be
elected, he fears there would be several attempts to assassinate him
simply because he is black. This sent an icy shock through me. <br><br>
Walking through the crisp white snow at the Sundance Film Festival to a
screening of our documentary <i>In Prison My Whole Life</i>, I started to
wonder whether the optimism that we had felt in making the film had been
misplaced. The movie centers around the case of Mumia Abu Jamal, a
vociferous and radical black journalist who, after 25 years in prison,
has become America's most famous Death Row inmate. Despite the injustices
surrounding Mumia's case and some of the dark historical events that the
film portrays, it is doggedly optimistic in approach. Mumia's continued
articulate commentary as a radio journalist, broadcasting from his cell
by means of typewriter and telephone, had inspired us. His voice is
heroic and connects to a tradition of dissenting black voices which have
always found a place in America. With our films' Sundance screening
coinciding with Martin Luther King Jr. Day, this surviving continuity
seemed even more poignantly alive. <br><br>
Producing <i>In Prison my Whole life</i> is one of the best things that
has ever happened to me. People have asked me many times what shocked me
most while making the film and my answer is always the same: how much I
fell in love with America all over again. There is a general perception
in Europe that "America" is "Bush". So when we left
for the States to film and found ourselves listening to people like Noam
Chomsky, Alice Walker, Angela Davis, Russell Simmons, Howard Zinn, Snoop
Dogg, Mos Def (I could go on for hours, we met the most amazing people!)
it reminded me what a wonderful country America is and what a powerful
counter culture still exists. <br><br>
This is the country which fought many of the biggest civil rights
battles, and our film endeavors to ask what is the nature of dissent in
America today. <br><br>
I recently read an interview with the fantastic writer David Grossman who
said, "One of the great questions that people living in this age
must relentlessly ask themselves is: in what state, at which moment, do I
become part of the faceless crowd, "the masses"?"
If you think about it -- this question IS the most fundamental one and I
guess this is why I/we found ourselves doing this movie. Among the
questions "In Prison My Whole Life" raises are: Is racism in
America still endemic? What did we learn from Katrina? What is the state
of the American judicial system? Was it unbiased in Philadelphia in 1982
when Mumia was on trial? Was it unbiased in the election of 2000? We must
never stop asking questions. Documentary filmmakers have the opportunity
to engage in the great debate, to resurrect -- if one can use that word -
the urge to dissent, to ask questions again, to fight for change and to
fight the blindness and ignorance of racism and injustice that still
exists not only in this country but all over the world. <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>