<a href="http://bhbanco.blogspot.com/">http://bhbanco.blogspot.com/</a>
(for additional information and web links about this case) <br><br>
</font><font face="Verdana" size=2 color="#0000FF"><b>REV. PINKNEY'S</b>
attorney, Hugh M. Davis, tells
<a href="http://www.blackcommentaor.com/">
http://www.BlackCommentaor.com</a> <b>an attempt at a hearing on
Thursday, 20 December  2007 to get Pinkney out of jail failed</b>.
Davis says Judge <b>Alfred Butzbaugh</b> accepted their argument that the
following statement was protected by the first amendment right of free
speech: <br><br>
"The corruption and the deceitfulness continues in <b>Berrien County
Courthouse.</b> Judge Butzbaugh has violated his oath. I support the
constitution of the United States and the State of Michigan; we are still
waiting on this racist corrupt judge to do the same. Judge Butzbaugh has
failed the people, the community, his duties and his office."
However, Davis says the Judge ruled that the following statement by
Pinkney <i>calling on God to curse the judge and his family</i> was
<b>not protected by the first amendment</b> and it was a <b>violation of
the probation terms</b> prohibiting inflammatory remarks: <br><br>
"Judge Butzbaugh, it shall come to pass; if thou continue not to
hearken unto the voice of the Lord thy God to observe to do all that is
right; which I command thee this day, that all these Curses shall come
upon you and your family, curses shalt be in the City of St. Joseph and
Cursed shalt thou be in the field, cursed shall come upon you and your
family and over take thee; cursed shall be the fruit of thy body. The
Lord shall smite thee with consumption and with a fever and with an
inflammation and with extreme burning. They the demons shall Pursue thee
until thou persist." <br><br>
Both of the above quotes are part of an article that originated in the
People's Tribune; PO Box 3524, Chicago, IL 60654, 773-486-3551,
<u>info@peoplestribune.org</u></font><font face="Verdana" size=2> written
by Rev. Pinkney.
<a href="http://www.blackcommentator.com/257/257_pinkney_article.html">
Attorney Davis also tells BC he is puzzled by the ruling and has never
heard of anything like it before. Another hearing on the matter will take
place in about two weeks. <br><br>
<i>Note: This story will be updated if there are new developments.
Readers who are on our free email notification list will receive a
message. If you are not on our list, click
<a href="http://www.blackcommentator.com/free_sign_up.html">
http://www.blackcommentator.com/free_sign_up.html</a> to join. <br><br>
</i>Larry Pinkney and David Love appeared on <b>Make It Plain with Mark
Thompson on Sirius Radio - Left Channel 146 on (December 20, 2007)</b> at
<b>7pm Eastern Time</b>. They discussed the Rev. Pinkney case. <br><br>
<b><i>Note: Larry Pinkney and Rev. Pinkney are not related.</b> <br><br>
</i>In a series of commentaries in recent months,
<a href="http://www.blackcommentaor.com/">
http://www.BlackCommentaor.com</a> has reported on the story of
<b>Reverend Edward Pinkney</b>.  Rev. Pinkney, a Black community
leader and activist, has<b> led the fight against official corruption and
corporate greed in his impoverished and predominantly Black community of
Benton Harbor, Michigan.</b> <br><br>
In an effort to stop the giveaway of Benton Harbor's prime waterfront
property to the Whirlpool Corporation ”which plans to build the $750
million to $1 billion Harbor Shores, a resort complete with a marina,
golf course, hotels and luxury housing units, none of which will provide
any benefit to Benton Harbor's residents—Pinkney <b>led a successful
election effort to unseat the city's most influential
powerbroker</b>.  A local judge threw out the election, and was
subsequently<b> rewarded by President Bush with a seat on the federal
bench. <br><br>
</b>In retaliation for the recall effort, Pinkney was <b>charged with
voter fraud </b>under an unjust, overly broad state law and
</font><font face="Verdana" size=2 color="#FF0000"><b>found guilty by an
all-White jury</b></font><font face="Verdana" size=2>.  He was
placed on <b>probation and placed under house arrest.</b>  His
<b>appeal for a new trial was denied</b>.  <br>
For a detailed analysis, see Larry Pinkney's May 10, 2007 commentary
entitled, <b><u>Benton Harbor 2007: A Case</b> <b>Study of State
Sanctioned Suppression of Voting Rights</b>,</u> and David A. Love's
December 13, 2007 commentary entitled, <b><u>Reverend Pinkney's Fight
Against Racism, Gangsterism and Land Stealing. <br><br>
</u></b>On December 13, 2007, former Representative<b> Cynthia McKinney
</b>(D-Georgia), a Green Party presidential candidate, visited Benton
Harbor to show <b>support for Rev. Pinkney</b>. <br><br>
The next day, Judge <b>Alfred Butzbaugh</b> issued an<b> arrest
warrant</b> for Pinkney on the grounds that Pinkney violated his
probation by engaging in "assaultive, abusive, defamatory,
demeaning, harassing, violent, threatening, or intimidating
behavior." <br><br>
At issue was an article in the November/December issue of The People's
Tribune, in which Rev. Pinkney stated:<br><br>
"</font><font face="Verdana" size=2 color="#000080"><i>We must fight
for justice for all anytime you have a Judge like Alfred Butzbaugh, who
is a racist.  It took over 53 days to render a fifth-grade decision
denying me a new trial</i></font><font face="Verdana" size=2>."
Pinkney also said: <br><br>
"</font><font face="Verdana" size=2 color="#000080"><i>In my motion
for a new trial, I argued that I was charged but never arraigned, nor did
I receive due process by the dumb Judge and
prosecutor</i></font><font face="Verdana" size=2>."  He added:
"</font><font face="Verdana" size=2 color="#000080"><i>I support the
constitution of the United States and the State of Michigan; we are still
waiting on this racist corrupt judge to do the same. Judge Butzbaugh has
failed the people, the community, his duties and his
office.</i></font><font face="Verdana" size=2>"<br><br>
<b>Neither Pinkney nor his counsel were aware of such terms to his
</b>Rev. Pinkney was arrested by sheriff's deputies and<b> locked up in
the Berrien County Jail</b> in neighboring St. Joseph.  And his
<b>computer was confiscated</b>.   <br><br>
His supporters have endorsed a <b>petition</b> protesting the stolen
Benton Harbor election and Pinkney's false prosecution.  They are
calling for clemency from <b>Governor Granholm, and a boycott of
Whirlpool products.</b> <br><br>
In the meantime, <b>Rev. Pinkney is on a hunger strike.</b>  He is
taking only liquids.   <br><br>
In a statement, former Rep. <b>McKinney</b> said the following: <br><br>
"We received a tremendous reception in Benton Harbor, Michigan--a
majority black community that is fighting for its s<b>urvival against
powerful corporate interests </b>that want to own its pristine beachfront
land.  Reverend Edward Pinkney has been a <b>stalwart fighter for
justice </b>in the community and is leading its resistance to these
powerful corporate interests.  I went to Benton Harbor to support
Reverend Pinkney and the people of Benton Harbor in their <b>struggle for
self-determination.</b>  At this meeting, it was clear that Reverend
Pinkney had succeeded in <b>bringing whites and blacks together in this
fight for justice</b>.  And we know that powerful interests view
that as a no-no.  Unfortunately, today, the day after our wonderful
rally with the residents, Reverend Pinkney was picked up by the police
for allegedly violating the terms of his parole to not make
‘inflammatory statements."<br><br>
Rev. Pinkney has been punished <b>twice</b>, once for <b>fighting against
powerful corporate interests</b>— and using the <b>democratic process</b>
to unseat their primary water boy— and a second time for using his
<b>First Amendment right to free speech</b> by criticizing those who have
committed a grave injustice against him.<br><br>
The team of attorneys representing Rev. Pinkney believes they have a
<b>good first amendment case</b>.  The <b>National Lawyers Guild</b>
team will challenge the arrest, challenge the terms of the probation and
ask the court to <b>modify the conditions of probation </b>at a hearing
set for 4pm ET today (Thursday, December 20). <br><br>
<b>Hugh M. Davis</b>, one member the three-lawyer Pinkney legal team told
BC they would argue in court that the<b> seizing of Pinkney's
computer</b> and <b>prohibition of the use of a cell phone</b> was
<b>illegal.</b> <br>
Additionally they will argue that the terms of condition 15 of the
<b>probation document are overbroad and vague</b>.  The National
Lawyers Guild team is hoping to get Pinkney <b>released on bail </b>while
awaiting an appeal of the case. <br><br>
The case of Rev. Pinkney is part of a lengthy ongoing struggle in Benton
Harbor.  Rev. Pinkney and the Black community of Benton Harbor are
not receiving justice, and "justice delayed is justice denied"
to Pinkney and the <b>entire Black community of Benton Harbor.</b>
Further, it should be noted that what is occurring in Benton Harbor with
Rev. Pinkney and the Black community there is precisely what is taking
place on assorted levels<b> throughout the U.S., e.g. the Jena 6, the San
Francisco 8, the officially admitted Black torture victims of the Chicago
police, etc. <br><br>
</b>And there are Benton Harbors across the nation, as <b>Black, Brown
and poor communities are displaced</b> and decimated by gentrification
and corporate greed, and in the case of <b>New Orleans, eliminated
</b>through official neglect. <br><br>
For those who believe it cannot, will not happen to them, the suppression
of Rev. Pinkney's free speech rights jeopardizes the <b>free speech
rights of all Americans</b>, particularly those of <b>Black political
activists and other people of color</b>.  At a time when what you
say can land you in jail, this suppression of Rev. Pinkney and the Black
community has a chilling effect upon the <b>exercising of one's
constitutional rights.</b> <br><br>
BC readers should contact <b>Rep. John Conyers</b> to let him know that
they want justice for Rev. Pinkney: <br><br>
Rep. John Conyers <br>
669 Federal Building <br>
231 W. Lafayette <br>
Detroit, MI 48226 <br>
(313) 961-5670 <br>
(313) 226-2085 Fax <br><br>
2426 Rayburn Building <br>
Washington, DC 20515 <br>
(202) 225-5126 <br>
(202) 225-0072 Fax <br><br>
2615 W. Jefferson <br>
Trenton, MI 48183 <br>
(734) 675-4084 <br>
(734) 675-4218 Fax <br><br>
Email <b>Mr.
Conyers</b>:</font><font face="Verdana" size=2 color="#0000FF"><u>
John.Conyers@mail.house.gov <br><br>
</u></font><font face="Verdana" size=2>
<a href="http://www.blackcommentator.com/">
http://www.BlackCommentator.com</a> <b>Editorial Board member David A.
Love, JD</b> <i>is a lawyer and prisoners' rights advocate based in
Philadelphia, and a contributor to the Progressive Media Project,
McClatchy-Tribune News Service and In These Times.  He contributed
to the book, </i><b><u>States of Confinement: Policing, Detention, and
Prisons.</u></b><i> (St. Martin's Press, 2000). Love is a former Amnesty
International UK spokesperson, organized the first national police
brutality conference as a staff member with the Center for Constitutional
Rights, and served as a law clerk to two Black federal judges.<br>
His BLOG is
</i><a href="http://www.davidalove.blogspot.com/">
http://www.davidalove.blogspot.com/</a><i>. Click here
<a href="http://www.blackcommentator.com/contact_forms/david_love/gbcf_form.php">
<i> to contact Mr. Love. <br><br>
</i><b>BC Editorial Board member, Larry Pinkney</b> is a veteran of the
<b>Black Panther Party,</b> the former <b>Minister of Interior of the
Republic of New Africa</b>, a former political prisoner and the only
American to have successfully self-authored his civil/political rights
case to the United Nations under the International Covenant on Civil and
Political Rights. For more about Larry Pinkney see the book, <b><u>Saying
No to Power: Autobiography of a 20th Century Activist and
Thinker,</u></b> by William Mandel [Introduction by Howard Zinn]. (Click
<a href="http://www.struggle-and-win.net/13201/43480.html">
http://www.struggle-and-win.net/13201/43480.html</a> to read excerpts
from the book) Click here
<a href="http://www.blackcommentator.com/contact_forms/larry_pinkney/gbcf_form.php">
 to contact Mr. Pinkney. <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>