<html>
<body>
<font size=3><br>
<a href="http://www.supportdaniel.org/" eudora="autourl">
www.supportdaniel.org<br><br>
</a></font><font face="Helvetica, Helvetica" size=3>Reflections on
December 7th<br>
By Daniel McGowan<br><br>
If I could, I would wear black today, not because it’s my preferred color
(which it is), but because today is a day I mourn. Not in a traditional
sense of mourning a person’s death but a day to mourn the end of one part
of my life the day I said goodbye to a part of my life no one in my life
knew about. Some people order their lives into ‘before September 11’ and
‘after September 11’ – for me, it’s before and after December 7, 2005,
the day of my arrest.<br><br>
Sometime around 4:15 on that day, my past caught up with me in the form
of 3 federal agents standing in the entrance of my cubicle at my job. I
was not quite sure why they were there but I had a feeling it was going
to be bad. Although I sensed nothing that day, I had experienced anxiety
in weeks prior about (then) hypothetical matters like “Who would do x if
I was gone?” or “Do I really need all the Jeff Luers campaign materials,
original master VHS tapes, et cetera ?” I chalked it up to anxiety – the
holidays were coming up and I was woefully behind on getting gifts for my
family; plus the first semester midterms in my graduate acupuncture
program were approaching. The perfunctory “Are you Daniel McGowan?” along
with the macho and unnecessary declaration, “You’re going back to
Oregon!” snapped me out of my stupor. The office holiday cards were
dropped, I was cuffed and led outside into the frigid air without a coat
into an unmarked car. It hit me at that point that my life would not be
the same. The feeling of my secret past colliding with my present and all
I could do was slip into survival mode. My inner voice screamed, “be
quiet! Don’t say a word to them! You know people care about you and they
will have your back, hire a lawyer and you’ll fight this.” I am grateful
to all the lawyers and legal workers who put on legal trainings as it
really came in handy then.<br><br>
Here I am, two years later sitting in federal prison; if all goes well,
I’ll be out in about 5 years. When December was approaching, I wondered
what this date means to me and how I would feel when it came. Last year,
I was insulated from it all as my community held a rally for me at Foley
Square in downtown Manhattan, near the FBI headquarters I was brought to
and the jail I was housed in for a week. So, Dec 7th is here and it has
brought up a number of feelings: frustration, anger, fear, nostalgia,
loneliness and hope. I fear that as time goes on, people will move on and
focus their attention elsewhere; that by being out of sight in prison,
that I’ll be out of mind. I’m scared that people will forget what it is
we were (and are) fighting for – that this ‘Green Scare’ is not just
about punishing us but about preventing them from advocating for a
culture that doesn’t destroy every ecosystem and see our planet as
something to profit from. We are here as trophies for the government and
symbols to you that scream: “mess with us and our god of private property
and we will crush you. Talk about stopping our plans and we will label
you a terrorist and when we catch you, we’ll offer some of you reduced
sentences for selling your friends out.” In the absence of information,
it’s hard at times to figure out whether or not this strategy the
government uses is having an impact or whether it’s backfired (Sorry, I
couldn’t resist the pun!).<br><br>
Recently, I read an excellent book by social justice activist, former
editor of Onward!, (and someone who I met last year), Dan Berger called
Outlaws of America. It focuses on the Weather Underground and their
actions against US imperialism in the late 1960’s and 1970’s. Dan argues
that the WU’s significance is not in the property bombings of US
government buildings and corporations – albeit spectacular and daring
actions. The significance and legacy to today’s social and ecological
resistance movements is the politics and beliefs behind the actions, not
the details of the bombings, how each site was chosen or the devices
themselves. As I read this, it raised a familiar frustration in me – that
no matter how hard I tried, the things people remembered about the ELF
wasn’t the rationale behind the actions but were, the rumors mentioned in
court, who slept with whom, how much damage the fires did and other
trivial matters. There is a problem with the dominant idea of the ELF and
our actions as ‘activists who burn things’ or as the government labels
us, ‘arsonists’ or ‘terrorists.’<br><br>
For me, the tactics were not the driving force in my actions but were the
means to an end. In fact, the use of fire caused me great anxiety and I
felt it was generally used with little strategy as we were trapped in a
self-created race to be more “effective.” This led to strategy and ideas
taking a back seat to the ‘why,’ which is infinitely more important to
any discussion of what we were trying to do. I should say that I speak
for myself on this issue and my opinions may not be similar to any of my
co-defendants – cooperating informants or otherwise. My point then is
that similar to the Weather Underground, the significance of the ELF
actions was not the arsons, but the beliefs behind them.<br><br>
I suppose in reflecting on actions I have taken and how they were
perceived, it made me think I need to write more about them. If all
people took from the actions were the sensational aspects – then we have
failed. It is our rationale for engaging in such extreme action that
matters, not the tactics. People have asked me about the actions and I’ve
been very cautious about saying things for a variety of reasons. One – I
don’t want what I say to be taken out of context. I’ve been screwed by
the government using an interview I gave to Amy Goodman on
"Democracy Now!" as justification for opposing motions for me
to stay out on bail longer. Secondly, I have my own perspectives on what
went down and I am neither ELF cheerleader nor detractor. I will not be
used by others to criticize people who choose the same tactics I chose no
matter what my personal opinions may be. Unlike the critics, I know where
they are coming from and I can empathize. Nor do I want my words to be
used by people whose main goal seems to be to encourage young people to
do actions they will support but lack the courage to do themselves. I’ll
do my best to avoid these dynamics and instead try to explain the
complexities of one’s motivations and where we were coming from, to the
extent I can.<br><br>
December 7th reminds me that this fight is not over. On the legal front,
many of us are in prison with long sentences to do plus years of
probation and multi-million dollar restitutions. One person is going to
trial in early February 2008 in a related ‘Operation Backfire’ case (see
<a href="http://supportbriana.org/">supportbriana.org</a>). The
government has convened a grand jury in Minneapolis regarding ELF actions
and Eric McDavid is facing 5-20 years in prison after losing his
September trial. US environmentalist Tre Arrow is fighting extradition
from Canada for very similar charges I faced although he has proclaimed
his innocence. Jeff ‘Free’ Luers gets re-sentenced soon as well. Please
take some time to educate yourself about the cases and extend your
solidarity to these people and others. Perhaps more importantly, this
government and its corporate friends continue to destroy ecosystems here
and abroad in pursuit of unfettered profits. People may be opening their
eyes to the perils of global climate change but much effort is needed to
fight for real alternatives – not fake ones like bio-fuels, nuclear
power, or straight-up “green capitalism.”<br><br>
*Many of these ideas will be expanded on in a zine I am writing--
hopefully out within the next year *<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>