<html>
<body>
<font size=3><br><br>
Issued by Global Women's Strike, Women of Color in the GWS, and Payday
men’s network.  215-848-1120 or 323-646-1269 
<a href="mailto:philly@crossroadswomen.net">philly@crossroadswomen.net</a>
<b>   </b>12/16/07<br><br>
  <br><br>
<b>Black Community Leader of Benton Harbor, Michigan<br><br>
Jailed for Criticizing Judge<br><br>
</b> <br><br>
In the latest unbelievable outrage against Black low-income residents of
Benton Harbor, MI, community leader Rev. Edward Pinkney, who has been
under house arrest since he was falsely convicted by an all-white jury of
election fraud, has been jailed without the immediate option of bail for
criticizing the judge who sentenced him.  This persecution follows a
successful campaign he led to recall a city commissioner considered
corrupt and in the pockets of developers.  <b>He is now on a hunger
strike until all this is resolved.<br><br>
</b> <br><br>
<b>On December 14 at approximately 1:30 pm, the Sheriff's Department in
Berrien County, Michigan arrested Rev. Pinkney and took him to the jail
in St. Joseph</b>.  <b>The sheriff also seized Rev. Pinkney's
computer.<br><br>
</b> <br><br>
<b>Background:</b> Benton Harbor is 94% Black with an average income of
$8,000/year.  Rev. Pinkney and others in BANCO (the Black Autonomy
Network of Community Organizations) regularly monitored courthouse
proceedings, named those involved in corrupt and racist practices and
opposed rampant police brutality particularly following the death of a
Black teenager.  When the CEO of Whirlpool (HQ in Benton Harbor)
announced a “development plan” for 465 riverfront acres in Benton Harbor,
BANCO’s leader Rev. Pinkney was outspoken in opposition to this land
grab.  BANCO succeeded in having a City Commissioner recalled for
being in the pocket of Whirlpool (though he was later reinstated). 
But with so much money riding on it, the power elite attempted to
criminalize Rev. Pinkney, accusing him of electoral fraud.  Without
either evidence or credible witnesses for the prosecution, an all-white
jury found him guilty.  Grassroots action succeeded in getting a
possible 20-year sentence reduced to one year in jail and 5 yrs
probation.  <br><br>
 <br><br>
Until Friday, Rev. Pinkney was under house arrest <i>– having to pay
$84/week for the court tether he was required to wear</i> in order to
avoid serving time in jail.  He was the only one under house arrest
in Michigan who was being monitored by satellite. <br><br>
 <br><br>
Mrs. Dorothy Pinkney, wife and fellow campaigner for justice, reports
that the sheriff's deputies presented a bench warrant to arrest the
Reverend for violating the 15th condition of his probation (which she
said they were totally unaware of) by being quoted in the <i>Peoples
Tribune</i> newspaper as follows:<br><br>
”<i>The corruption and the deceitfulness continues in Berrien County
Courthouse. Judge Butzbaugh has violated his oath. I support the
constitution of the United States and the State of Michigan; we are still
waiting on this racist corrupt judge to do the same. Judge Butzbaugh has
failed the people, the community, his duties and his
office</i>."<br><br>
 <br><br>
<b>What about Rev. Pinkney’s right to free speech under the Constitution?
And why have they seized his computer?  Have the sheriffs of Berrien
County, Michigan nothing better to do than to persecute Rev.
Pinkney?  No violent crimes to solve, no rapists to catch, no people
to protect?  <br>
   <br><br>
The police examining Rev. Pinkney’s computer will find he and BANCO have
supporters all over the world.</b>  For example, a delegation from
the Global Women's Strike representing South America, Europe and the
Caribbean visited Rev. and Mrs. Pinkney in mid-November, and are
committed to gathering global support for him.  “Benton Harbor’s
struggle against racism and to survive in their own home city is our
struggle,” they said.  <br><br>
Legal abuse and persecution of Afro-Americans in the Jim Crow South is
flourishing in Michigan.  We must not stand by while the white elite
of Berrien County attempt again to silence a man whose only ‘crime’ is to
be the voice of Benton Harbor’s Black community, calling out the racism
and corruption of local government, police and courts.  <br>
 <br><br>
<b>ACT NOW.</b>  <b>Demand Rev. Pinkney’s immediate release!
<br><br>
Demand that all charges be dropped against him and that he be released
from house arrest!<br><br>
<br>
1) Call or write with your objections <br>
</b>Call the Sheriff’s Dept, Berrien County Michigan and inquire about
Rev. Pinkney’s well-being. <br><br>
Sheriff Paul Bailey<br><br>
Berrien County Sheriff’s Department<br><br>
919 Port Street<br><br>
St. Joseph, MI 49085<br><br>
(269) 983-7141<br><br>
Email: Pbailey@berriencounty.org.<br><br>
<b> <br><br>
Copy Letters to</b><i>:</i>  Hugh M. Davis, Constitutional
Litigation Associates, P.C., 450 West Fort Street, Suite 200, Detroit,
Michigan, 48226.  Phone: 313-961-2255; Fax: 313-961-5999; email:
<a href="mailto:conlitpc@sbcglobal.net">conlitpc@sbcglobal.net</a>: 
<br><br>
<b>2) Demand Rev. Pinkney’s pardon and immediate release.<br><br>
</b>Gov. Granholm has the ability to pardon Pinkney or commute his
sentence.<br><br>
All individuals and organizations are urged to immediately write letters
or post cards DEMANDING his pardon.  <br><br>
Governor Granholm<br><br>
P. O. Box 30013<br><br>
Lansing, MI  48909<br><br>
517-335-7858 (call may not be recorded) <br><br>
 <br><br>
<b>3) Send donations to BANCO<br><br>
</b>Legal Fee Donations (non-profit so it's tax-deductible): 
<br><br>
BANCO <br><br>
1940 Union St.<br><br>
Benton Harbor, MI  49022<br><br>
<b> <br><br>
4) Write to the Editor of the main newspaper of Benton Harbor/St Joseph
and say what you think of this outrage against freedom of speech.
<br><br>
</b>Herald Palladium Newspaper (letters to the editor)<br><br>
P.O. Box 128<br><br>
St. Joseph, Michigan 49085<br><br>
800-356-4262<br><br>
 <br><br>
<b>5) Support Rev. Pinkney and Sign the Petition:  </b>
<a href="http://www.thepetitionsite.com/takeaction/624471377">
http://www.thepetitionsite.com/takeaction/624471377</a><br>
<a href="http://bhbanco.blogspot.com">bhbanco.blogspot.com</a> 
<br><br>
 <br><br>
<b>6) Boycott Whirlpool and its subsidiaries, and spread the
word</b>:  <br>
Maytag, KitchenAid, Jenn-Air, Amana, Gladiator, GarageWorks, Inglis,
Estate, Roper, Magic Chef, Acros, Supermatic. ABROAD - Bauknecht,
Brastemp, Consul, Eslabon de Lujo.   <br><br>
Let Whirlpool know that’s what you’re doing:  <br>
Whirlpool Corp. (World Headquarters and N. America
Region)                     
<br>
2000 N. M-63<br>
Benton Harbor, Michigan
49022-2692          
Tel: 269-923-5000<br><br>
<b>7) Demand an immediate investigation into this injustice. 
Contact:<br><br>
The Congressional Black Caucus</b>. Phone 202-226-9776, mail to 2264
Rayburn House Office Bldg, Washington, DC 20515.<br><br>
<b>Your Congressional Representative. </b>For phone number and address
call 202-224-3121.<br><br>
<b>The Senate Judiciary Committee,</b> Washington DC 20510, demanding a
full investigation into the Whirlpool corporate takeover of the city of
Benton Harbor. Phone 202-224-7703.<br><br>
 <br><br>
<b>8) Send us your statements of support and we will compile them and put
them on the website.  </b>E-mail:
<a href="mailto:allwomencount@crossroadswomen.net">
womenstrike8m@server101.com</a><br><br>
<u>Statement from Women of Color in the Global Women's Strike<br>
</u><i>We call on all people of conscience, those who love justice, to
take immediate action against this ongoing outrage. In the aftermath of
the great electoral frauds of 2000 and 2004, Rev. Pinkney stands as an
example of the power of the people to demand accountability from
politicians and use of the electoral process as it was intended. 
His ‘crime’ is that he is refusing to bow down to illegitimate and
corrupt power, but is instead tireless in the service of the community.
Send a message to the body politic. Contact your elected
representatives.   Let them know we are watching them. Let them
know you demand both an electoral system and elected politicians who
serve the people. Call Sheriff Paul Bailey and inquire about Rev.
Pinkney's wellbeing. <br><br>
<br>
</i><b>Signed </b>Women of Color in the Global Women's Strike/ Bay Area
San Francisco; Los Angeles; Philadelphia; England; Guyana; India
(Chhattisgarh); Mexico; Peru; Uganda; Venezuela.   email:
<a href="mailto:la@crossroadswomen.net">la@crossroadswomen.net</a> 
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>