<font size=3><br>
Today, December 12, 2007, Zolo Agona Azania turns 53.<br><br>
The Indiana courts have set a new date for a trial<br>
before a jury on the sole issue of Zolo’s sentence,<br>
which could be the death penalty, on October 20, 2008.<br><br>
Since 1981, for more than 25 years, he has been<br>
imprisoned by the state of Indiana.   He is recognized<br>
by the Jericho Movement and others as a political<br>
prisoner.  Zolo did not receive a fair trial and has<br>
always maintained his total innocence of any<br>
involvement in the crime for which he is imprisoned.<br><br>
Zolo is a prolific writer and an accomplished artist<br>
whose work has been exhibited in many places around<br>
the country.  His writing and his art reflect who he<br>
is: A man who lives his political convictions.  At the<br>
time of his arrest for the shooting death of a<br>
policeman, Zolo was a well known activist in his<br>
hometown of Gary, Indiana.  He was an ex-con who had<br>
grown up in extreme poverty, but he was also the<br>
valedictorian of his CETA federal job training class<br>
and had received a scholarship to Purdue University<br>
just prior to his arrest.  He was involved in the<br>
campaign to make Martin Luther King's birthday a<br>
national holiday and had designed a button used by<br>
campaigners in Gary. He also declared himself a<br>
conscious citizen of the Republic of New Afrika and<br>
was involved in the struggle for self-determination of<br>
African people in America. <br><br>
Since his arrest Zolo has fought the charges against<br>
him from his prison cell, often on death row.  His<br>
tireless efforts have exposed the unfair and racist<br>
way his case has been handled by the authorities.  He<br>
has defended his own rights and the rights of other<br>
prisoners winning the respect of fellow prisoners and<br>
jailers alike.  His victories, overturning his death<br>
sentence twice, have set precedents cited by other<br>
prisoners.  <br><br>
As Indiana Circuit Court Judge Steve David wrote in a<br>
May, 2005 decision: "fundamental principles of<br>
fairness, due process, and speedy justice" were<br>
violated in Zolo's case.  Judge David also pointed out<br>
that "the State bears most of the responsibility for<br>
the delay between the defendant's 1982 conviction and<br>
the currently pending penalty proceeding." In 1993,<br>
the Indiana Supreme Court overturned Zolo's original<br>
death sentence because the prosecution had failed to<br>
turned over a gunshot residue test. In 2002, the<br>
Indiana Supreme Court overturned Zolo's second death<br>
sentence because "the jury pool selection process was<br>
fundamentally flawed," including the unconstitutional<br>
exclusion of Blacks. <br><br>
Judge Steve David ruled that prosecutors could no<br>
longer seek the death penalty because Zolo’s<br>
constitutional rights to a speedy trial and due<br>
process would be violated.  But prosecutors appealed<br>
and two years later, the court ruled that “neither the<br>
delay nor any prejudice that Azania may suffer from it<br>
violates his constitutional rights…the State may<br>
continue to seek the death penalty.  The Court then<br>
appointed Marion Superior Court Judge Robert Altice as<br>
special judge to preside over Zolo’s new penalty<br>
phase, because Judge Steven David was called to active<br>
military duty.<br><br>
Now the Indiana courts have set a new date for a trial<br>
before a jury on the sole issue of Zolo’s sentence on<br>
October 20, 2008.  The proceeding will probably be in<br>
Fort Wayne, however Zolo and his lawyers, Jesse A.<br>
Cook of Terre Haute, Indiana and Michael E. Deutsch of<br>
the National Lawyers Guild and the People’s Law Office<br>
in Chicago are fighting for a change of venue to Gary,<br>
Indiana or Indianapolis, both cities with a more<br>
diverse jury pool.  Zolo hopes that progressive<br>
activists will again pack the courtroom to show their<br>
opposition to the death penalty as they have in the<br>
past. <br><br>
The Indiana courts have also held that Zolo’s new<br>
sentencing proceeding will be conducted pursuant to<br>
the current  Indiana death penalty statute enacted in<br>
2002, which means that when the trial court judge<br>
receives a sentencing recommendation from the jury,<br>
the judge is to sentence the defendant “accordingly” ­<br>
whether the jury recommends the death penalty, or a<br>
term of years.<br><br>
The jury will thus be presented with the stark choice<br>
of the death penalty or Zolo’s release within a short<br>
time, and the danger is that the jurors will chose the<br>
death penalty because they may succumb to media<br>
hysteria and believe that a person convicted of<br>
killing a police officer is too dangerous to let out<br>
of prison.  The Indiana Supreme Court has written that<br>
 “In Azania’s case, the specter of an unconstitutional<br>
sentence particularly arises where the jury might<br>
consider Azania’s future dangerousness. We held that<br>
future dangerousness was not a concern in Azania’s<br>
re-sentencing, because the trial judge would have the<br>
final say in applying the death penalty and because<br>
the jury system requires that we trust juries to<br>
follow the law in their deliberations. With the trial<br>
judge’s sentencing discretion limited by the 2002<br>
death penalty statute amendment, we emphasize<br>
again…that a trial judge is not expected, and indeed<br>
not permitted, to enter a sentence where the sentence,<br>
or the manner of arriving at it, is illegal."<br><br>
The stakes are high for this next step in Zolo’s more<br>
than a quarter century of fighting for justice, for<br>
his freedom and for his very life. Those who oppose<br>
the death penalty need to continue to get the word out<br>
that Zolo is a wonderful person who contributed much<br>
to the lives of others and still has much to<br>
contribute, and that the government should not be<br>
allowed to put him to death.  <br><br>
What can we do to support Zolo? <br><br>
Plan to come to court in October 2008, …<br>
…and send Zolo a birthday greeting at:<br>
Zolo Azania <br>
#4969 <br>
Indiana State Prison <br>
P.O. Box 41 <br>
Michigan City, IN 46361<br><br>
For more info see: <br>
<a href="http://www.zoloazania.org/" eudora="autourl">
<a href="http://www.prairiefire.org/Zolo/Zolo_0505_judge_orderB.pdf" eudora="autourl">
<a href="http://www.in.gov/judiciary/opinions/pdf/05100701fsj.pdf" eudora="autourl">
<a href="http://www.in.gov/judiciary/opinions/pdf/11070701fsj.pdf" eudora="autourl">
<a href="http://www.in.gov/judiciary/center/pubs/caseclips/2007/cc31.html#azania" eudora="autourl">
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>