<font size=3>December 13, 2007<br>
<a href="http://www.nytimes.com/2007/12/13/us/13cnd-liberty.html?hp" eudora="autourl">
</a></font><h1><b>Jurors Deadlock on 6 of 7 in Sears Plot
</b></h1><font size=3>By
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/s/kirk_semple/index.html?inline=nyt-per">
KIRK SEMPLE</a><br><br>
MIAMI ­ A jury in the two-month terrorism trial of seven indigent men
accused of plotting to wage an armed jihad against the government
acquitted one of the defendants on Thursday but said they could not reach
verdicts for the other six. <br><br>
The impasse, which came after nine days of deliberations, forced United
States District Judge Joan Lenard to declare a mistrial for the remaining
six defendants. <br><br>
The United States District Attorney’s office in Miami said immediately
that it would move to retry the six men, who were accused of planning to
join forces with
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/a/al_qaeda/index.html?inline=nyt-org">
Al Qaeda</a> to blow up the Sears Tower and several federal buildings as
part of a plot to overthrow the American government. <br><br>
The result was a significant defeat for the Bush Administration, which
had trumped the case as a major crackdown on homegrown terrorists.
When the men were arrested in June 2006, American officials acknowledged
that the group of defendants never acquired weapons or equipment and
posed no immediate threat. But administration officials, including
then-Attorney General
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/g/alberto_r_gonzales/index.html?inline=nyt-per">
Alberto R. Gonzales</a>, said the case underscored the need for
pre-emptive terrorism prosecutions. <br><br>
The case was criticized by some legal scholars and analysts as a case of
over-reaching by an over-zealous government eager to score a victory in
the post-Sept. 11 fight against terrorism. <br><br>
Jeff Agron, 46, the jury’s foreman, told reporters outside the courthouse
in downtown Miami that the complexity of the case ­ with seven defendants
each facing four conspiracy counts ­ made for “tough” deliberations.
“There were just different takes by different people,” he said, even
though he declined to elaborate how the 12 jurors split on each count and
each defendant. “I feel that we did the best job that we could.”
He said the jury believed that of the four counts against the defendants,
the weakest was the government’s charge that the men conspired to wage
war against the United States. The other charges against the men were
conspiracy to provide material support to Al Qaeda, conspiracy to destroy
federal buildings and conspiracy to provide material support for the
destruction of federal buildings. <br><br>
The seven men each faced up to 70 years in prison if they had been
convicted on the four charges against them.<br><br>
The case seemed headed for a mistrial last Thursday when the racially
mixed jury, in a note to the judge, first suggested it was struggling to
reach agreement on verdicts for all seven. The group sent a second,
similar note on Monday and the judge responded by reading instructions
designed to bring the case to a resolution. <br><br>
Shortly before 2:30 on Thursday afternoon, the jury sent out another note
saying they had reached a verdict on one defendant, acquitting Lyglenson
Lemorin, 32, who had been cast by the prosecution as a junior foot
soldier in the group. On the other six, the note said, “We believe no
further progress can be made.” <br><br>
Judge Lenard set Jan. 7 as the start of jury selection in a new trial for
the remaining six defendants. She imposed a gag order on the prosecutors
and defense attorneys, prohibiting them from discussing Thursday’s
outcome with the media. <br><br>
Mr. Agron, a resident of Pinecrest, Fla., who described himself as an
educator at a synagogue, said that the jury had arrived at the single
verdict on Wednesday and reconfirmed it with another vote on Thursday.
In considering the defendants’ intentions and actions, Mr. Agron said,
the jurors were compelled by evidence that suggested Mr. Lemorin had
tried “to distance himself from the group.” <br><br>
The deliberations were lively and passionate, the foreman said, but the
jurors remained cordial with one another throughout. <br><br>
The defendants worked in a small construction firm owned by the group’s
leader, Narseal Batiste, 33. They were also members of the Moorish
Science Temple, a sect that blends Islam, Christianity and Judaism and
does not recognize the authority of the American government. <br><br>
Dubbed the Liberty City Seven after the inner-city Miami neighborhood
where they lived, the group came under government surveillance in
September 2005 when a Yemeni man contacted the
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/f/federal_bureau_of_investigation/index.html?inline=nyt-org">
Federal Bureau of Investigation</a> to report suspicious activity among
the men. Weeks later, prosecutors say, the Yemeni man reported that the
men had asked him to help put them in contact with Al Qaeda. <br><br>
The government built its case on an eight-month investigation involving
more than 12,000 wiretapped conversations and many hours of video
recordings captured by hidden cameras<br><br>
Federal investigators never found any military weapons, explosives or
blueprints for a terrorist plot. But prosecutors contended that the group
had nearly attained the final stage of “jihadization” and had the will
and intent to launch a terrorist attack. <br><br>
Central to the government’s evidence was a secretly recorded video that
shows six of the men taking the Al Qaeda oath under the guidance of one
of the F.B.I.’s informants. The seventh ­ Mr. Batiste ­ had taken the
oath several days earlier. <br><br>
The government’s evidence also included recordings of conversations in
which Mr. Batiste discussed the initial attacks in his offensive and
spoke about his intent to wage a “ground war” and to “make the people go
crazy, cause chaos.” Prosecutors also said the group’s preparations
included surveillance photos of federal buildings in Miami, wish lists of
weapons and military equipment that Mr. Batiste submitted to one of the
undercover F.B.I. agents and a request made by Mr. Batiste for $50,000
from Al Qaeda. <br><br>
Throughout the trial, defense lawyers insisted that the men were never
seriously planning to launch terrorist attacks and said they were simply
playing along with an F.B.I.-engineered ruse to get money to fund a
community center and Mr. Batiste’s construction business. <br><br>
But Mr. Agron said the jurors were divided on this argument. “Some of the
jurors believed it was a con,” he recalled, even though he said that he
was not among them. <br><br>
Terry Aguayo contributed reporting.<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>