<html>
<body>
<h1><b>Lawsuits alleging police torture
settled</b></h1><font size=3>Friday, December 07, 2007 | 6:15 PM<br>
<a href="http://abclocal.go.com/wls/story?section=news/local&id=5821003" eudora="autourl">
http://abclocal.go.com/wls/story?section=news/local&id=5821003</a><br>
<br>
By Paul Meincke<br><br>
CHICAGO -- A civil settlement has been reached in police torture cases
involving former Chicago police Lt. Jon Burge. <br><br>
The settlement includes the cases of four men who claimed they were
tortured into making false confessions by Burge and detectives working
under his command. The tentative settlement will cost the city millions
of dollars. <br><br>
Burge has not been charged because the incidents, which date back to the
1970's, are too old to prosecute. <br><br>
The tentative settlement has been years in the making and will cost the
city close to $20 million, if the finance committee approves it on Monday
and the full council follows two days later. <br><br>
In the financial settlement, the city makes no admission of
responsibility for the behavior of Jon Burge. <br><br>
It has been 25 years since the first allegations were made that Jon Burge
and detectives under his command tortured suspects into offering
confessions. A year and a half ago, special prosecutors confirmed that
the abuse did occur. Through all those years, Burge, who is now living in
Florida and collecting his pension, became the signature name and face in
debates over police brutality. <br><br>
Now, the city is agreeing to settle financially with four men who argued
they were tortured by Burge and his colleagues: Stanley Howard, Leroy
Orange, Aaron Patterson and Madison Hobley. Those four were pardoned five
years ago by then Governor George Ryan. <br><br>
"I can't comment on the four corners of document as of yet because
it hasn't been made public. But, I can say if you look at the numbers, I
think they speak for themselves in terms of what the city is saying with
regard to the conduct of Burge and these men in these four cases,"
said Flint Taylor, attorney for Leroy Orange. <br><br>
The tentative settlement for one of the four specifies that it is not an
admission of liability and shall not serve as evidence or notice of any
wrongdoing. Still, aldermen, long concerned with the chasm of mistrust
between largely African American neighborhoods and the police department,
believe the settlement is a key step in the right direction. <br><br>
"We want to get past it. We weren't concerned about the dollars that
were paid and agreed upon. That was not our concern. We just wanted to
get this case settled because it is causing all kinds of problems in the
community," said Ald. Ed Smith of Chicago's 28th Ward. <br><br>
The tentative settlement does not mean that Jon Burge's name will
disappear from headlines. There is another Burge case that has not been
settled. <br><br>
The special prosecutor concluded last year that the statute of
limitations prevented a criminal prosecution of Burge and selected
colleagues in state court, but the U.S. attorney's office is
investigating possible violations of federal law, which are not bound by
time constraints. <br><br>
Each of the four men involved in Friday's tentative settlement were, at
one time, on death row. Aaron Patterson and Stanley Howard are still in
prison. Leroy Orange and Madison Hobley have been released. <br><br>
(Copyright 2007 WLS-TV/DT. All Rights Reserved.) <br><br>
<br>
</font><h2><b>Investigations, suits dealing with ex-cop force Daley's
hand</b></h2><font face="Arial, Helvetica" size=3>By Steve Mills and
David Heinzmann | Tribune staff reporters 
<dl>
<dd>
<a href="http://ad.doubleclick.net/click;h=v8/3624/0/0/%2a/n;44306;0-0;0;12925715;21-88/31;0/0/0;;~sscs=%3f">
December 9, 2007 </a>
</dl>As Mayor Richard Daley scrambles to deal with a string of current
scandals erupting inside the Chicago Police Department, old scandals
continue to haunt him.<br><br>
The news of nearly $20 million in settlements with four former Death Row
inmates allegedly tortured by police into making confessions two decades
ago -- when Daley was the Cook County state's attorney -- comes amid a
spate of fresh scandals that have forced the mayor to take unexpected
steps in his dealing with his most troublesome department.<br><br>
He moved to restructure civilian oversight of the police and hired a
California lawyer to head the Office of Professional Standards, now
renamed the Independent Police Review Authority.<br><br>
For the first time in his administration, Daley this month reached
outside the Police Department, where he had found every previous
superintendent, to make an FBI official his new police boss.<br><br>
But it is the scandal with roots in the 1980s that has had the most
staying power -- and that won't end with one of the largest settlements
of a police lawsuit in city history.<br><br>
"Why does this have such legs? Because of the enormity of what's
alleged and the cast of characters that are, without question, involved
in this over the years," said lawyer Flint Taylor, who has pushed
the torture issue for two decades and handled several inmates'
cases.<br><br>
Those characters begin with Jon Burge, the commander of a South Side unit
of police detectives alleged to have tortured dozens of murder suspects,
most in the 1980s.<br><br>
Fired in 1993 for the torture of Andrew Wilson, who was convicted of
murdering two police officers, Burge has been a target of numerous
lawsuits and investigations. The city has admitted Burge engaged in
torture, yet at the same time is obligated to pay his legal
fees.<br><br>
A special prosecutor concluded in a four-year report released in 2006
that torture was widespread, but Burge and other officers could not be
prosecuted because of statute of limitations issues. But federal
prosecutors confirmed recently they were investigating Burge.<br><br>
U.S. Attorney Patrick Fitzgerald also confirmed his office had opened an
investigation into the 1987 arson that killed seven people and sent
Madison Hobley to Death Row. Hobley is one of the four former Death Row
prisoners in the lawsuit settlement. The others are Leroy Orange, Stanley
Howard and Aaron Patterson. All four received pardons based on innocence
from former Gov. George Ryan.<br><br>
"We feel like we have nothing to hide, and all of the evidence
points to somebody other than Mr. Hobley," said lawyer Kurt Feuer,
who has represented Hobley for several years. "It took a long time
not only to get him out of prison, but to get him some
compensation."<br><br>
Burge could not be reached for comment.<br><br>
Besides Daley, the torture issue touches the current state's attorney,
Richard Devine, whose office defended against numerous appeals in which
torture was a central claim. It has even been raised among the many
candidates seeking to succeed Devine, suggesting the scandal is not
losing steam in spite of its age.<br><br>
The fallout from the police torture scandal not only has cost Daley
politically, it also has had mounting financial consequences for city
taxpayers.<br><br>
This year alone, excessive force and other misconduct payouts approved by
the City Council, as well as new jury verdicts and lawsuit settlements,
have tallied $25 million. Add to it the $19.8 million to settle the four
torture cases and the cost to Chicago taxpayers approaches $45 million.
That figure does not include legal fees, such as the roughly $6 million
in Burge-related court cases in recent years.<br><br>
And that is not the end. City officials already are battling a barrage of
lawsuits stemming from the massive Special Operations Section scandal,
even as the federal and state investigations of the officers' actions
widens. Already, seven officers have been charged with robbing and
kidnapping people over several years.<br><br>
Federal investigators, meantime, have joined the SOS inquiry to try to
determine why commanders allowed the officers to remain on the street for
years despite a pattern of misconduct complaints.<br><br>
Aldermen who welcomed the latest settlements in the Burge case predicted
the City Council would approve the deals this week. But the torture
lawsuits are not finished.<br><br>
Darrell Cannon, who spent 23 years in prison and has long claimed he was
tortured by Burge's detectives, has a lawsuit with new life. Taylor, who
represents Cannon, said a federal judge recently approved depositions of
several dozen witnesses.<br><br>
That means Daley will face a growing docket of current scandals as well
as lawsuits that arise out of misconduct from the past, a fact Ald.
Robert Fioretti (2nd) finds frustrating.<br><br>
"We need to put the Burge matter behind us as soon as possible so we
can move forward," said Fioretti, a lawyer who has represented the
wrongfully convicted. Fioretti represented LaFonso Rollins, who spent 11
years in prison for rape before DNA evidence exonerated him in 2004.
Rollins received a $9 million settlement from the city.<br><br>
<br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=5><b>Settlement for Torture of
4 Men by Police <br>
</b></font><font face="Arial, Helvetica" size=3>New York Times<br>
By
</font>
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/d/monica_davey/index.html?inline=nyt-per">
<font face="Arial, Helvetica" size=3 color="#004276">MONICA
DAVEY</a></font><font face="Arial, Helvetica" size=3> and CATRIN
EINHORN<br><br>
Published: December 8, 2007<br><br>
CHICAGO, Dec. 7  The City of Chicago is preparing to pay nearly $20
million to four men who were once sent to death row after interrogations
that they say amounted to torture by the Chicago police, the city's law
department said on Friday.<br><br>
If the legal settlement is approved next week by the city's aldermen, it
will be a crucial first effort to put a painful, notorious chapter in the
city's history behind it, some officials here said. <br><br>
The four men were among scores of black men who reported being tortured,
beaten with telephone books, and even suffocated with plastic typewriter
covers during police interrogations in the 1970s and 1980s, special
prosecutors found last year. The four men were pardoned by Gov. George
Ryan in 2003. <br><br>
Of the proposed settlement, Flint Taylor, a lawyer for one of the men,
Leroy Orange, said,  "speaks volumes about the seriousness of
the systematic torture, abuse and cover-up that went on in the city of
Chicago for decades."<br><br>
The settlement comes at a time of tense relations between the Chicago
Police Department and the city's residents, following a string of
incidents  the beatings of civilians caught on videotape, a report
showing a high rate of brutality complaints, a corruption investigation
into an elite police unit. Only last month, officials announced they had
selected a new police superintendent from outside the city
ranks.<br><br>
"This is an important step down the road," Toni Preckwinkle, an
alderman, said of the planned settlement. "We have to acknowledge
first that terrible wrongs were committed, then begin to make amends to
those who were wronged, then put a system in place to see that this
doesn't happen again."<br><br>
Monique Bond, a spokeswoman for the Police Department, called the
settlement "a positive step forward as we make fighting crime and
building community trust our No. 1 priority."<br><br>
Many of those who reported torture in police interrogation rooms pointed
to a commander named Jon Burge, who was fired in 1993, and to those he
supervised. Mr. Burge did not respond to a telephone message at his
Florida home on Friday.<br><br>
Advocates for some of the four men seemed relieved by the financial
settlements, but emphasized that there were still others out there who
had reported being similarly abused and tortured into confessing. Many
were still behind bars, Mr. Taylor said. <br><br>
Kurt Feuer, who represents Madison Hobley, another of the four men,
criticized the city as taking too long. "It shouldn't have taken
four and a half years and millions of dollars of taxpayers' money spent
on fighting us tooth and nail every step of the way," Mr. Feuer
said. "Whose interests were served by that?"<br><br>
Since their pardons, Mr. Hobley, who had been convicted of killing seven
people in a 1987 arson, and Mr. Orange, who was convicted in the 1984
stabbing deaths of two adults and two children, have been out of prison.
Two others, Stanley Howard and Aaron Patterson, are behind bars now  Mr.
Howard on an unrelated charge and Mr. Patterson on new drugs and weapon
charges. <br><br>
More recently, Mr. Hobley has been identified as the suspect in a federal
arson and murder investigation, according to a news release from the city
law department. If he is indicted and convicted in the federal case, the
settlement says, a part of his money will not be paid.<br><br>
Told of the settlement, Kevin Milan, a relative of Mr. Hobley, said,
"They took long enough."<br><br>
"A human's life was hanging in the balance," Mr. Milan said.
"watched what it did to all of us  years were taken off of lives
through this."<br><br>
</font><font face="Arial, Helvetica" size=4>Editorial <br><br>
<br>
</font><h1><b>Settlement is good, but doesn't close case on Burge
</b></h1><font face="Arial, Helvetica" size=3>Chicago Sun Times<br><br>
December 9, 2007<br><br>
Nearly $20 million. That's how much the city's latest police abuse
settlement will cost taxpayers. This time the payout was for one of the
most notorious police abuse cases in Chicago history -- Chicago Police
Cmdr. Jon Burge's reign at Area 2. How much more will we have to shell
out because of cops who think they are above the law?<br><br>
Burge has already cost the city more than $18 million in lawyers fees,
investigations and other settlements. Now four men who say they were
tortured by Burge will split an additional $19.8 million, according to a
settlement that was announced Friday and must be approved by the City
Council next week.<br>
 <br>
We'd be happier that a settlement was finally reached if it hadn't been
so long in coming and if police misconduct wasn't already costing us so
dearly this year. That $19.8 million is in addition to $27 million the
city paid in the first nine months of this year in police misconduct
judgments and settlements.<br><br>
But as Ald. Toni Preckwinkle points out, settling with the four men who
were pardoned from Death Row -- Aaron Patterson, Leroy Orange, Stanley
Howard and Madison Hobley -- is not only morally right but fiscally
responsible. Had they gone to trial, the men probably would have won and
probably would have been awarded much more than $20 million -- perhaps as
much as $195 million.<br><br>
Their cases were boosted by a report from special prosecutors last year
that concluded that Burge and others routinely tortured suspects in the
1970s and 1980s but that it was too late to prosecute them.<br><br>
The city abruptly pulled out of a proposed settlement earlier this year
and later explained the reason -- the feds were investigating Hobley for
arson. Under Friday's proposal, he will get his full $7.5 million share
only if the feds don't prosecute him by 2009.<br><br>
The settlement certainly helps clear the slate for the new police
superintendent, Jody Weis. And "it's a very significant step for the
city to finally compensate several victims of extreme police torture by
Burge," Flint Taylor, the lawyer for Orange, told us. But it doesn't
completely close the book on Burge. <br><br>
There still are cases pending against the city and the Cook County
state's attorney. And there's the matter of Burge, who was fired in 1993
but is living comfortably on his $2,500-a-month police pension. <br><br>
Finding a way to cut him off and prosecute him must be a priority. Only
then will our long Burge nightmare, and its outrageous drain on city
coffers, be over.<br><br>
<br>
<i>.<br><br>
<br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>