<font size=4><b>Mumia Abu-Jamal:<br>
Evidence of Innocence and an Unfair Trial</b> <br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.blackcommentator.com/256/256_cover_color_of_law_mumia_printer_friendly.html" eudora="autourl">
</a><i>[The following are remarks made at a December 4, 2007 press
conference held in Philadelphia by The International Concerned Friends
and Family of Mumia Abu-Jamal (ICFFMAJ), and Journalists for Mumia. The
purpose of the press conference was to discuss newly discovered crime
scene photos in the Mumia Abu-Jamal death penalty case, which were not
seen by the jury, yet point to his innocence and the need for a new
trial. Abu-Jamal, journalist, former Black Panther and death row inmate,
was convicted of the 1981 murder of Police Officer Daniel Faulkner.
Participants in the press conference included Hans Bennett of Journalists
for Mumia, Philadelphia journalists Linn Washington, Dave Lindorff, Pam
Africa of ICFFMAJ, and David A. Love of Black Commentator. In its October
18, 2007 cover story, titled
<a href="http://www.blackcommentator.com/249/249_cover_color_of_law_photos_mumia.html">
Photos Bolster Claims of Mumia’s Innocence and Unfair Trial,</a> Black
Commentator broke the story regarding the photos.]<br><br>
</i>My name is David A. Love, editorial board member of
BlackCommentator.com, a weekly online magazine covering issues affecting
the Black community, with a monthly readership of 300,000. My Color of
Law column appears weekly. I wrote an article in the October 18, 2007
edition of the Black Commentator entitled
“<a href="http://www.blackcommentator.com/249/249_cover_color_of_law_photos_mumia.html">
Photos Bolster Claims of Mumia’s Innocence and Unfair Trial</a>.” The
piece re-printed for the Independent Media Center, and the San Francisco
Bay View, a national Black newspaper, which published the photos. In the
article, I discussed these new photos of the crime scene where Officer
Faulkner was killed, but also analyzed the larger implications for the
case of Mumia Abu-Jamal, the problem of racism in the criminal justice
system, and the disturbing application of the death penalty in the United
To be sure, these photos are important because they suggest that someone,
presumably the police, tampered with evidence at the crime scene, removed
evidence and switched evidence around, perhaps out of incompetence,
perhaps in order to subvert justice and bring about a particular desired
outcome. We can only speculate. But we would be misled if we were to
believe that these photos are the only evidence pointing to a setup,
pointing to Mumia’s innocence and the need for a new trial. The photos,
when viewed in combination with the other problems with the case, bolster
an already convincing argument that official misconduct took place. For
example: <br><br>
The prosecutor had a history of excluding African American jurors, and
struck 10 of 14 Black potential jurors, but only 5 of 25 whites.
In a sworn statement, a court stenographer said she overheard the trial
judge, Albert Sabo, saying he would help the prosecution "fry the
nigger." <br><br>
For twelve years, prosecutors withheld evidence that the driver's license
of a third man was found in Faulkner's pocket at the crime scene.
Defense witnesses who testified that someone other than Abu-Jamal killed
Faulkner were intimidated. <br><br>
Five of the seven members of the Pennsylvania Supreme Court, which denied
his appeal, received campaign contributions from the Fraternal Order of
Police, the primary group that has advocated for the execution of Mumia,
whom they regard as an unrepentant cop killer. <br><br>
It should also be noted that in 1981, the year Mumia was arrested, five
men were framed by the Philadelphia Police Department for murder and
exonerated years later. Two of the innocent men spent as much as 20 years
in prison before their release, and one man spent 1,375 days on death row
before he became a free man. A legacy of police corruption, brutality and
intimidation of poor people, communities of color and political activists
haunts the city to this day, at a time when better police-community
relations are needed to stem a tide of gun homicides.<br><br>
The case of Mumia Abu-Jamal sheds light on the racial inequities in the
law. Pennsylvania’s criminal justice system is unfair and unequal. An
Associated Press investigation in 2000 revealed that Blacks in
Pennsylvania are more likely to receive prison sentences, or longer ones,
than white defendants accused of the same crimes. Further, the black
incarceration rate is 14 times that of whites, the greatest racial
disparity in the nation. African Americans, 10 percent of Pennsylvania's
population, are 56 percent of the inmates, with most of them coming from
the city of Philadelphia. <br><br>
And we cannot discuss Mumia without looking at the death penalty, given
that he is the most well known death row inmate in America and the world,
and his case demonstrates all that is wrong with the death penalty, a
system that was not meant to be fixed because it was not meant to be fair
and just. Executions are a violation of the Eighth Amendment’s
prohibition on cruel and unusual punishment, whether they take the form
of beheading, stoning, gas chamber, electric chair, lethal injection,
what have you. Like lynching, the death penalty is barbaric, arbitrary
and infected with racism, placing an emphasis on expediency over due
process. In fact, capital punishment is lynching brought into the court
system, in an effort to legitimize the practice. <br><br>
It is no accident that 90 percent of executions take place in the South,
where Jim Crow lynchings and racial violence were the norm. It should not
be surprising that the most important factor that determines whether
someone will get the death penalty is the race of the victim. Over the
past 30 years, an overwhelming majority of people executed in the United
States - more than 80 percent - were convicted of killing a white victim,
according to Amnesty International. African-Americans, however, are about
half of all murder victims. And one-third of America's death row is
black. And according to a study published in the Journal of Empirical
Legal Studies in March 2004, a black person convicted of murdering a
white victim is two and a half times as likely to be sentenced to death
as a white person convicted of murdering a white victim.<br><br>
And there are other inherent flaws in capital punishment. Each locality
has its own standards, and each prosecutor decides whether to seek death.
Only 2 percent of those who are eligible for a death sentence actually
receive death. Codefendants may receive different sentences for the same
crime, with one receiving death and the other receiving jail time.
Ninety-five percent of death row prisoners cannot afford an attorney and
must take a court-appointed attorney, who often is overworked, underpaid,
lacks experience in capital cases or, in extreme cases, falls asleep in
court. <br><br>
And since 1973, according to Amnesty International and the Death Penalty
Information Center, 124 people in 25 states have been released from death
row because they were wrongfully convicted. And we will never know how
many innocent people have been sent to their deaths.<br><br>
Moreover, the death penalty offends international human rights standards.
Only six countries carry out 91 percent of the world’s executions: China,
Iran, Pakistan, Iraq, Sudan and the United States. Indeed, you are judged
by the company you keep. And we should note that Amnesty International
and many others in the international community condemn capital
punishment, and have called for a new trial for Mumia, based on the
mountain of evidence.<br><br>
In conclusion, I think of the words of Supreme Court Justice Louis
Brandeis, who said, <b>“Publicity is justly commended as a remedy for
social and industrial diseases. </b>Sunlight is said to be the best of
disinfectants; electric light the most efficient policeman.” I believe
that journalism is at its best when it seeks to get to the bottom of the
matter, not regurgitate the official line and shut down the discussion.
This is what is necessary for democracy and a free society. As we know in
this country, accepting as fact everything that is told to us, and
refusing to dig deeper, has cost lives, whether in a senseless war in
Iraq or here at home. We are here to discuss the photos that demand a new
trial for Mumia. But this is also bigger than Mumia, because Mumia’s case
shines the light on official corruption and racism in America’s justice
system, and the judicial form of lynching that is the death penalty.
Note: Below Mr. Love’s bio information you will find text taken from the
information packet made available to the news media prior to and during
the news conference in Philadelphia on Tuesday, December 4,
<b><i>BlackCommentator.com </b>Editorial Board member David A. Love, JD
is a lawyer and prisoners’ rights advocate based in Philadelphia, and a
contributor to the
<a href="http://www.progressive.org/mediaprojectabout">Progressive Media
Project</a>, <a href="http://www.mctdirect.com/">McClatchy-Tribune News
Service</a> and <a href="http://www.inthesetimes.com/">In These
Times.</a> He contributed to the book,
<a href="http://www.amazon.com/gp/product/0312294506?ie=UTF8&tag=blackcommenta-20&linkCode=as2&camp=1789&creative=9325&creativeASIN=0312294506">
States of Confinement: Policing, Detention, and Prisons</a> (St. Martin's
Press, 2000). Love is a former Amnesty International UK spokesperson,
organized the first national police brutality conference as a staff
member with the Center for Constitutional Rights, and served as a law
clerk to two Black federal judges.  His blog is
<a href="http://davidalove.blogspot.com/">davidalove.com</a></i>.<i>
<a href="http://www.blackcommentator.com/contact_forms/david_love/gbcf_form.php">
Click here</a> to contact Mr. Love.<br><br>
</i><div align="center">***FOR IMMEDIATE RELEASE***<br><br>
Was Philadelphia Police Officer Daniel Faulkner really "Murdered By
Mumia"? <br>
--Journalists and activists present evidence of innocence and an unfair
trial in the death-penalty case of Mumia Abu-Jamal.<br><br>
The news conference organized by Journalists for Mumia Abu-Jamal featured
an exclusive slide-show presentation of newly discovered crime scene
photos, as well as presentations by local journalists David A. Love and
Dave Lindorff, and Pam Africa of The International Concerned Family and
Friends of Mumia Abu-Jamal.<br><br>
INVITATION: This week marks the 26th anniversary of the December 9, 1981
shooting death of Philadelphia Police Officer Daniel Faulkner and the
arrest of radical journalist and former Black Panther Mumia Abu-Jamal.
December 6 will mark the release of a new book titled "Murdered By
Mumia," written by Maureen Faulkner and Michael Smerconish. The
Philadelphia Inquirer has already begun a three-part series that features
excerpts from "Murdered By Mumia." The media-attention will
continue this week with "Murdered By Mumia" scheduled to be
featured on such news programs as The Today Show, The O'Reilly Factor,
Hardball with Chris Matthews, and many more.<br><br>
In light of this significant week, the news conference was organized to
present "the other side of the story," to the media so that it
can be fairly balanced alongside the story presented by Faulkner,
Smerconish, and others who argue that Mumia does not deserve a new trial
and should be executed. Come and hear from activists and award-winning
journalists who have thoroughly researched the case and concluded that
Abu-Jamal's 1982 trial was blatantly unfair, and that there is
considerable evidence suggesting that Abu-Jamal is innocent, as he has
always maintained. <br><br>
For the national media, and others unable to make it to the news
conference, audio and video documentation has been made available via the
internet. <br><br>
CONTACT US: For more information, email:
<a href="mailto:hbjournalist@gmail.com">hbjournalist@gmail.com</a><br><br>
<b>This news conference featured:<br><br>
Philadelphia journalist Hans Bennett presented a slideshow displaying the
<a href="http://www.emajonline.com/files/PressRelease.Polakoff.Photos.EMAJ.pdf">
crime scene photos</a> recently discovered by German linguist, Michael
Schiffmann (University of Heidelberg). Dr. Schiffmann has disclosed his
discovery of 26 photographs (never seen by the 1982 jury), taken by press
photographer Pedro P. Polakoff, which suggest more evidence that basic
investigative protocol was violated by police from the earliest moments
of the killing. Schiffmann and Bennett's website, Abu-Jamal-News.com,
displays four of the photos to make these key points about the new
1. Mishandling the Guns - Officer James Forbes holds both Abu-Jamal's and
Faulkner's guns, his bare hand touching the metal parts, suggesting
perjury when he testified to properly preserving the guns' ballistics
2. The Moving Hat - Faulkner's hat is moved from the roof of Billy Cook's
VW and placed on the sidewalk, where it remained for the official police
3. The Missing Taxi - Robert Chobert testified to parking directly behind
Faulkner's car, but the space is empty.<br><br>
4. The Missing Divots – On the sidewalk, where Faulkner was found, there
are no large bullet divots, or destroyed chunks of cement, which should
be visible in the pavement if the prosecution scenario was accurate,
according to which Abu-Jamal shot down at Faulkner – and allegedly missed
several times – while Faulkner was on his back. Dr. Michael Schiffmann
writes: "It is thus no question any more whether the scenario
presented by the prosecution at Abu-Jamal's trial is true. It is clearly
not, because it is physically and ballistically
DAVID A. LOVE<br><br>
In October, 2007, Philadelphia-based lawyer and journalist,
<a href="http://www.davidalove.blogspot.com/">David A. Love</a>, wrote
about the new crime scene photos for
<a href="http://www.blackcommentator.com/">The Black Commentator</a> news
website. Love's article titled
<a href="http://www.sfbayview.com/News/Main/Color_of_law_Photos_bolster_claims_of_Mumia_s_innocence_and_unfair_trial.html">
"Photos Bolster Claims of Mumia's Innocence and Unfair
Trial"</a> was featured in the national Black newspaper, The SF Bay
View, where one of the photos was published for the very first time in
the US. Love spoke at the news conference about why the new crime scene
photos are an important and worthy story for the media to cover. (see
Dave Lindorff is the author of
<a href="http://www.commoncouragepress.com/index.cfm?action=book&bookid=228">
"Killing Time: An Investigation into the Death Row Case of Mumia
Abu-Jamal"</a> (Common Courage Press, 2003), an independent
examination of this important capital case. In his December 2, 2007
article titled
<a href="http://www.opednews.com/articles/opedne_dave_lin_071202_maureen_faulkner_and.htm">
"Maureen Faulkner and Mumia: Vengeance Isn't Sweet,"</a>
Lindorff responds to the first in a three-part series in
<a href="http://www.philly.com/inquirer/opinion/20071202_A_widow_speaks.html">
The Philadelphia Inquirer</a>, that features experts from Maureen
Faulkner's new book, written with Michael Smerconish, titled
<a href="http://globepequot.com/special/murderedbymumia/">"Murdered
By Mumia."</a> He writes that Faulkner "is entitled to her
anger and her grief," but "we are all diminished when justice
is so willingly cast aside in the wrongheaded name of vengeance, as has
clearly happened in the case of Mumia Abu-Jamal. No amount of sympathy
for Faulkner's widow should be permitted to sway society or the courts
from a commitment to justice, and there has been no justice in this
At the press-conference, Lindorff addressed the summary of evidence
against Abu-Jamal, presented at the "Murdered By Mumia"
website, that "Mumia Abu-Jamal was unanimously convicted of the
crime by a racially mixed jury based on: the testimony of several
eyewitnesses, his ownership of the murder weapon, matching ballistics,
and Abu-Jamal's own confession."<br><br>
--Award-winning investigative reporter Dave Lindorff has been working as
a journalist for 34 years. A regular columnist for CounterPunch, he also
writes frequently for Extra! and Salon magazine, as well as for
Businessweek, The Nation, and Treasury & Risk Magazine. Over the
years he has written for such publications as Rolling Stone, Mother
Jones, Village Voice, Forbes, The London Observer and the Australian
National Times.<br><br>
PAM AFRICA<br><br>
Pam Africa is the head of <a href="http://www.freemumia.com%22/">The
International Concerned Family and Friends of Mumia Abu-Jamal
(ICFFMAJ)</a>. Africa will provide an update on the current
<a href="http://www.freemumia.com/todayshow.html">media-activist
campaign</a> to "ensure fairness" for Abu-Jamal on the December
6 NBC Today Show, which spotlighted the release of the book
"Murdered By Mumia." Africa and ICFFMAJ are asking that the The
Today Show fairly show both sides of the Abu-Jamal / Faulkner story, and
give equal time to an expert sympathetic to Abu-Jamal's case for a new
trial. <br><br>
--Journalists for Mumia Abu-Jamal (Abu-Jamal-News.com) was co-founded in
May, 2007 by Philadelphia journalist Hans Bennett and German linguist Dr.
Michael Schiffmann (University of Heidelberg), who is the author of the
new German book about Abu-Jamal's case, "Race Against Death."
For more information, please email:
<a href="mailto:hbjournalist@gmail.com">hbjournalist@gmail.com</a><br><br>
You can download the 50 page PRESS PACK at the link below:<br><br>
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/pr/PressPackNov07.pdf">
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>