<html>
<body>
<font size=3><br><br>
</font><h2><b><a href="http://supportdaniel.org/blog/?p=19">Holiday Gift
Drive Part II</a></b></h2><font size=3>by Daniel on November 6th,
2007<br><br>
In a previous blog entry, I mentioned that my support group, Family and
Friends of Daniel McGowan, would be participating in the annual
<a href="http://www.leonardpeltier.net/">Leonard Peltier</a> Gift Drive
for the children of the Pine Ridge reservation. I wanted to give you more
information about it as well as explain our participation in this
initiative. It begins with the case of Leonard Peltier.<br><br>
Many others can tell this story better (including Leonard himself in his
book,
<a href="http://www.yvwiiusdinvnohii.net/LeonardPeltier/LPextracts990309.htm">
<u>Prison Writings: My Life is My Sundance</a></u>, Peter Matthiesen’s
book
<a href="http://www.powells.com/cgi-bin/biblio?inkey=16-0140144560-0"><u>
In the Spirit of Crazy Horse</a></u> and the film
<a href="http://www.imdb.com/title/tt0104504/"><u>Incident at
Oglala</a></u>). Leonard Peltier is an Anishinabe and Dakota/Lakota
Native American political prisoner convicted of killing two FBI agents
during an incident on the Oglala reservation. He has been imprisoned more
than 30 years despite a massive executive clemency campaign that was
expected to be victorious in the mid 1990s. He has written a book and
countless articles and poems, become an accomplished artist and continued
to be an outspoken advocate for indigenous rights. His case has attracted
the attention of human rights groups, people form all over the world and
even various foreign governments. Every appeal files by his legal team
has either been defeated or been stalled for years due to FBI/government
secrecy essentially refusing to hand over documents that would exonerate
him. Their latest rationale for refusing to deliver thousands of
documents is “national security.”<br><br>
I first read about the Peltier case in the phenomenal account of U.S.
genocide of Native Americans, <u>Bury My Heart at Wounded Knee</u> by Dee
Brown. At the time, I still harbored illusions about justice in the
United States and was stunned by the details of Peltier’s case. I write
letters to then President Bill Clinton believing my rational arguments
combined with the obvious legal problems with this case and the
international support would lead to clemency and the eventual release
from prison for Leonard Peltier. Well, beliefs die hard and Clinton left
office, commuting the sentence of Peltier’s half-brother and leaving him
behind bars, my last shred of belief in liberal politics
evaporated.<br><br>
In December 2006, my legal defense crew held a rally in Foley Square
which is in downtown Manhattan and close to the FBI headquarters as well
as the jail I was held at one year prior when I was first arrested. As it
turned out, Leonard Peltier’s lawyers were in court that day on one of
his numerous appeals and his supporters rallied outside the hearing and
later joined our rally. When I heard that, and my friend Tim’s speech
that day, in which he talked about Peltier’s case and his continued
opposition to injustice despite 30 years in a maximum security prison, my
resolve was strengthened. i knew I would have an opportunity soon to lend
some real, concrete solidarity to his freedom campaign and his annual toy
drive.<br><br>
You may wonder, why participate in a toy drive? Our participation in this
project, which I find inspiring, is multifaceted. First, more than
talking or expressing sentiment about what we believe or who we support,
we are choosing an action that has a positive impact on the lives of
children on the Pine Ridge Reservation– home of the Lakota Sioux Nation.
People on this reservation suffer from intense poverty and have resisted
the U.S. government’s conduct on their lands– most notably in the period
of time around Leonard Peltier’s arrest. Generations have sacrificed and
it is a gesture of solidarity. There is no need to look elsewhere to find
children who need help or give funds to some large non-profit who puts
more money into fundraising than the children themselves. The toys you
buy on our online registry will brighten the holiday season for these
children.<br><br>
Second, we are hoping this project leads to increased “cross pollination”
between activists resisting the <a href="http://greenscare.org/">Green
Scare</a> and indigenous resisters. We have significant commonality–
support of political prisoners, respect for the planet and a shared fight
for social justice– as well as many differences. I believe this cross
pollination whereas environmental/animal liberation/anarchist activists
can learn about issues affecting indigenous communities and those
communities can see we are serious allies who are in it for the long haul
and can offer help in campaigns against the destruction of their lands.
This isn’t a novel idea and many others have worked on forging these
bonds, including those who have helped traditional people at Black Mesa
resisting Peabody Coal (the Dineh), eco-activist in British Columbia
working with First Nations and mitigating the effects of pushy, top-down
environmental NGOs, as well as my co-defendant Bill Rogers who worked on
the successful campaign to stop wastewater snow production on the San
Francisco Peaks in Arizona.<br><br>
Finally, despite my own experience with the federal legal system and
knowing they won’t ever budge without a fight, I still maintain hope in
the campaign to free Leonard Peltier. I hope this to drive can be one
small contribution to this effort. So this year, I am asking that you
help make this project a success. If you already buy gifts for your
family and/or friends, I’m asking that you buy one or two more. Here’s
how:<br><br>
*Go to our
<a href="http://www.toysrus.com/ControllerServlet?lastName=Toys&firstName=Peltier&state=&x=0&y=0&target=search&userType=giftGiver&searchForPerson=primReg&whereTo=viewRegistry">
online registry</a> (or the registry at
<a href="http://www.amazon.com/gp/registry/wishlist/TUKYQ1ZSKYM8/">
amazon.com</a>– we have added a lot of gifts– some cheap and some more
expensive).<br>
*Our goal is to get toys (and clothes) for children of all ages,
including teenagers, so please mix up the age-appropriateness of the
gifts if you can.<br>
*We have done our best to avoid war/militaristic and ecologically
destructive toys like bulldozers, et cetera.<br>
*It is important that you do this soon. The gifts need to be shipped so
they get to Texas by December 10th and then to Pine Ridge on December
24th.<br>
*If you have any questions or problems with the ordering on the sites,
feel free to e-mail my crew at friendsofdanielmcg@yahoo.com<br><br>
Thanks so much for your help in making this project a success.<br>
<a href="http://www.leonardpeltier.net/">www.leonardpeltier.net</a><br>
<a href="http://www.supportdaniel.org/morehelp/holiday.html">The Support
Daniel ‘Gift Drive’ Page</a><br>
<a href="http://www.supportdaniel.org/">www.supportdaniel.org</a><br><br>
<br>
</font><font size=2><a href="http://www.supportdaniel.org">Daniel
McGowan</a> is an environmental and social justice activist. He was
charged in federal court on many counts of arson, property destruction
and conspiracy, all relating to two incidents in Oregon in 2001. Until
recently, Daniel was offered two choices by the government: cooperate by
informing on other people, or go to trial and face life in prison. His
only real option was to plead not guilty until he could reach a
resolution of the case that permitted him to honor his principles. As a
result of months of litigation and negotiation, Daniel was able to admit
to his role in these two incidents, while not implicating or identifying
any other people who might have been involved. He was sentenced to 7
years in prison on June 4, 2007 and began serving his time on July 2,
2007. <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>