<html>
<body>
<font size=3><br>
July 12, 2007 at 13:09:08<br><br>
Judge asked by ACLU to consider COINTELPRO frame-up of two Black Panthers
in 1970 murder<br><br>
by Michael Richardson <br><br>
<a href="http://www.opednews.com/">http://www.opednews.com</a><br><br>
The Nebraska chapter of the American Civil Liberties Union has filed an
amicus brief in the case of Ed Poindexter in support of his request for a
new trial. Poindexter and Mondo we Langa, formerly David Rice, have been
behind bars since 1970 following the bombing murder of an Omaha police
officer. The two, serving life sentences, were the leaders of Omaha's
Black Panther group, the National Committee to Combat Fascism. <br><br>
At the time of the bombing COINTELPRO was unknown to the American public.
A secret operation of the Federal Bureau of Investigation, COINTELPRO did
not come to light until a break-in at the Media, Pennsylvania FBI office
the following year. Director J. Edgar Hoover had ordered the secret
program to target and disrupt domestic political groups he considered
radical. The Black Panthers were a prime target across the country for
ambitious FBI agents bent on sabotaging the growing black power
movement.<br><br>
<br>
As a result of suppressed evidence, the emergency hotline recording that
lured police to a vacant house bobby-trapped with a suitcase bomb,
Poindexter recently gained a hearing before Douglas County District Judge
Russell Bowie to consider his request for a new trial. After several days
of emotional testimony and conflicting police accounts, Judge Bowie is
now reviewing the trial transcript before rendering a decision on
Poindexter's request.<br><br>
<br>
The Nebraska ACLU has given the court some additional reading material in
its brief outlining the role of COINTELPRO in the prosecution of
Poindexter and Langa and other cases brought against Black
Panthers.<br><br>
<br>
"ACLU Nebraska submits this amicus brief to describe the workings of
COINTELPRO because it is clear Edward Poindexter was targeted by the FBI,
thus raising questions about whether his conviction was part of the FBI's
illegal efforts to neutralize political activists. While COINTELPRO was
operating, leaders of several targeted groups were arrested and convicted
of serious crimes. As described in this brief, we now know that in some
of those convictions, the activists were innocent and have been freed
after habeas corpus proceedings revealed exculpatory evidence was
deliberately withheld by law enforcement agencies. The Poindexter case
draws parallels to the patterns in other COINTELPRO cases."<br><br>
<br>
Citing the U.S. Senate Select Committee to Study Governmental Operations
with respect to Intelligence Activities, also known as the Church
Committee, the ACLU brief reviews the history of COINTELPRO. "There
is no question that COINTELPRO was one of the worst abuses of law
enforcement power in American history."<br><br>
<br>
The ACLU draws Judge Bowie's attention to the case of Harllel Jones, a
Black Nationalist, who had been convicted of murder in Ohio on testimony
procured by leniency for his criminal accuser and the withholding of
exculpatory evidence. Jones was a COINTELPRO target who has since been
released when details of the COINTELPRO tactics where uncovered.<br><br>
<br>
The case of Elmer "Geronimo" Pratt, a Black Panther, is also
cited. Pratt was convicted of murder on the testimony of a single
witness, a felon who received leniency for his testimony against Pratt.
Pratt's accuser, Julius Butler, was a FBI informant but this information
was withheld from the defense. Pratt, also a COINTELPRO target, was
finally released by a California appellate court because of the lack of
credibility of Pratt's accuser.<br><br>
<br>
The New York case of Black Panther leader Dhoruba bin Wahad, formerly
Richard Moore, is also cited. Wahad spent 20 years in prison on falsified
evidence for attempted murder of two police officers. "The evidence
against him was based on an FBI informant who lied under
oath."<br><br>
<br>
"Each of these cases offer a similar pattern with elements that fit
the COINTELPRO mold. In each case, the defendant was charged with a
murder, based on the testimony of an FBI informant. The informant was
either expressly under a leniency deal or there is evidence of such a
deal. Exculpatory evidence was withheld in each instance. This pattern
appears to be symptomatic of COINTELPRO-era prosecutions of Black
Nationalist leaders."<br><br>
<br>
"It is clearly established that Edward Poindexter and the Omaha
chapter…was targeted by COINTELPRO prior to the events of August, 1970.
The FBI already had a file on Poindexter, containing references to his
political activities."<br><br>
<br>
"ACLU Nebraska cannot assert definitively that Poindexter is
innocent or that he was framed as part of a COINTELPRO operation. What we
can and do assert is that the facts in this case bear too close a
resemblance to the illegal activities that resulted in wrongful
convictions of other black activists. We urge this court to bear these
historical facts in mind while weighing the evidence in this case,
particularly in regard to the plausibility of the government's
evidence."<br><br>
<br>
Judge Bowie will have plenty to ponder about the plausibility of the
government's evidence. Vocal analyst Tom Owens has testified the voice on
the emergency hotline call is not that of Duane Peak, the 15 year-old
accuser of Poindexter and Langa, raising a credibility question about
Peak's trial testimony. Further, Peak obtained leniency in exchange for
his testimony and was sentenced as a juvenile despite his admission as
the bomber.<br><br>
<br>
Omaha detective Jack Swanson was the Intelligence Division liaison with
the FBI and at trial testified he found dynamite in Langa's basement.
That official version was openly contradicted before Judge Bowie by
another detective, Robert Pheffer, who now claims he found the dynamite
not Swanson. However, the first time the explosives turn up in a police
evidence photo is in the trunk of a squad car and not in Langa's house at
all.<br><br>
<br>
The COINTELPRO program was cancelled when it was discovered and denounced
by the Church Committee and members of the federal judiciary. After the
notoriety of Hoover's illegal operation against the Black Panthers and
other groups it faded from public attention as the years went by.
However, for two men, Ed Poindexter and Mondo we Langa, COINTELPRO is not
merely a historical memory but instead is a bitter reality while they
wait in the Nebraska State Penitentiary for Judge Bowie's
decision.<br><br>
Michael Richardson is a freelance writer based in Boston. Richardson
writes about politics, election law, human nutrition, ethics, and music.
In 2004 Richardson was Ralph Nader's national ballot access
coordinator.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>