<html>
<body>
<font size=3><br>
Reply-To:
tampabaycoalitionforjusticeandpeace-owner@yahoogroups.com<br><br>
<br>
Tampa Bay Coalition for Justice and Peace<br>
March 28, 2007<br><br>
TAMPA -- Please see below a round-up of recent media coverage on Dr.
<br>
Al-Arian's suspension of his hunger strike and his case in general.
<br><br>
I.  Trial of Al-Arian has profited the government nothing; <br>
editorial, USF Oracle<br>
II. Washington Report on Middle East Affairs special 10-page spread <br>
on Dr. Al-Arian's case<br>
III. Al-Arian Ends Prison Hunger strike; People's Weekly World<br>
IV. Nahla Al-Arian on True Talk<br><br>
I. Trial of Al-Arian has profited the government nothing<br>
Editorial, USF Oracle, Mar. 26, 2007<br>
<a href="http://media.www.usforacle.com/media/storage/paper880/news/2007/03/26" eudora="autourl">
http://media.www.usforacle.com/media/storage/paper880/news/2007/03/26<br>
</a>/Opinion/Editorial-2790904.shtml<br><br>
For now, Sami Al-Arian may have lost his legal fight. But his loss <br>
is America's, too.<br><br>
The decision passed down Friday by the 4th U.S. Circuit Court of <br>
Appeals, which denied Al-Arian's appeal and upheld a decision by a <br>
Virginia judge to hold him in contempt of court for refusing to <br>
testify, seemed to stand on solid legal ground.<br><br>
"Everyone agrees that the written plea agreement in the Middle <br>
District of Florida contains no language which would bar the <br>
government from compelling the appellant's testimony before a grand <br>
jury," the court wrote. In fact, Al-Arian's plea agreement mentioned
<br>
nothing whatsoever about future testimony. The government is clearly
<br>
correct in its interpretation of the letter of the law.<br><br>
But the law is not a bludgeon - it's a tool of argument. When the <br>
government initially prosecuted Al-Arian, it was intending to use <br>
the law to defend society from terrorism. With the judgment on <br>
Friday, it's almost assured the government has failed in that <br>
mission.<br><br>
Think about it: The government wanted to prove to a jury of 12 <br>
people that Al-Arian was guilty of providing support to a terrorist <br>
organization and failed. The government then wanted Al-Arian to <br>
testify in a case in Alexandria, Va. - going so far as to sentence <br>
him to 18 months in prison for contempt of court after he refused to
<br>
do so. The decision by the 4th Circuit Court of Appeals Friday did <br>
nothing to prove Al-Arian guilty of any federal crime. More <br>
importantly, it will do nothing to motivate him to testify. It will <br>
merely allow him to serve the remainder of his sentence for contempt
<br>
of court, followed by the remainder of his 57-month sentence.<br><br>
Judging from Al-Arian's public support, the government <br>
didn't "expose" Al-Arian at all. The government failed to
convince a <br>
jury of Al-Arian's peers that he was guilty, instead resorting to a <br>
plea agreement. In fact, the government has failed in every aspect <br>
of Al-Arian's prosecution. It presumably prosecuted Al-Arian to gain
<br>
evidence against other suspected terrorists, imprison a man believed
<br>
to be a terrorist and win the moral support of a nation in the <br>
throes of a war on terror. To date, only one of those - Al-Arian's <br>
imprisonment - has occurred. Instead of placing Al-Arian in witness <br>
protection - thereby allaying his fears of retribution for <br>
testimony - the government remained set in its stance on the matter,
<br>
and has come up empty-handed.<br><br>
And the idea that Al-Arian might be - in the words of Paul Perez, <br>
the U.S. District Attorney who presided over the Middle District of <br>
Florida during Al-Arian's original criminal trial - a "white-collar
<br>
terrorist," makes the government's failures all the worse.<br><br>
==<br><br>
II. To read/view the special 10-page spread on Dr. Sami Al-Arian's <br>
case in this month's Washington Report on Middle East Affairs <br>
magazine, please see the links below:<br><br>
Despite Acquittal, No Prospect of Release for Dr. Al-Arian<br>
<a href="http://wrmea.com/archives/April_2007/0704024.html" eudora="autourl">
http://wrmea.com/archives/April_2007/0704024.html<br><br>
</a>Suffering—and Strength—Extends to Family as Well<br>
<a href="http://wrmea.com/archives/April_2007/0704026.html" eudora="autourl">
http://wrmea.com/archives/April_2007/0704026.html<br><br>
</a>Despite His Ordeal, Dr. Sami Al-Arian Has Confidence in American
<br>
Justice<br>
<a href="http://wrmea.com/archives/April_2007/0704028.html" eudora="autourl">
http://wrmea.com/archives/April_2007/0704028.html<br><br>
</a>Prosecutor Gordon Kromberg Displays Anti-Arab, Anti-Muslim Bias<br>
<a href="http://wrmea.com/archives/April_2007/0704030.html" eudora="autourl">
http://wrmea.com/archives/April_2007/0704030.html<br><br>
</a>"We Shall Overcome"<br>
<a href="http://wrmea.com/archives/April_2007/0704032.html" eudora="autourl">
http://wrmea.com/archives/April_2007/0704032.html<br><br>
</a>==<br><br>
III.  AL-ARIAN ENDS PRISON HUNGER STRIKE<br>
By Tim Wheeler, People's Weekly World<br><br>
WASHINGTON- Dr. Sami Al-Arian, a Palestinian activist, ended his 60-<br>
day hunger strike at a Federal prison  hospital in North Carolina,
<br>
March 24, bowing to his children's pleas that he not risk death <br>
protesting his unjust imprisonment.<br><br>
His wife, Nahla, and daughter, Laila, were at his side during a <br>
prison news conference when he announced an end to the water-only <br>
fast. He lost 54 pounds or 25 percent of his body weight during the <br>
two-month ordeal. <br><br>
Mahdi Bray, executive director of the  MAS Freedom Foundation told
<br>
the news conference, "Dr. Al-Arian was never convicted by a jury of
<br>
his peers of any wrongdoing or crime. It is time that our government
<br>
respects the jury's verdict and release him. The sacrifice that Dr. <br>
Al-Arian and his family have made in the cause of justice compels us
<br>
to work more intensely for his unconditional release so that he can <br>
be reunited with his family."<br>
 <br>
In a telephone interview from the Al-Arian home in Tampa, Nahla Al-<br>
Arian told the World, "We visited him in the prison hospital and
<br>
insisted he stop the hunger strike because he had reached a very <br>
critical, dangerous phase of the fast."<br><br>
The younger children, 13 and 16 years old, she added, "were <br>
horrified when they saw their father. They told him they needed his <br>
love. They needed him alive. We convinced him that everyone knows <br>
about his situation. He received messages of support from everywhere
<br>
in the world as well as from across the U.S."  <br><br>
A documentary film about Dr. Al-Arian's plight was recently shown to<br>
the Norwegian parliament.<br><br>
Al-Arian, a former computer science professor at the University of <br>
South Florida in Tampa, began the fast at a County jail in Virginia <br>
to protest the Justice Department's attempt to force him to testify <br>
before a grand jury. He argued that it violated a plea agreement he <br>
signed last year in which he pleaded no contest to charges he had <br>
assisted a Palestinian group, Islamic Jihad. In exchange, the <br>
government agreed to release him from prison and deport him April <br>
13, 2007.  When he refused to testify, Federal Judge Gerald Lee,
<br>
sentenced him to 18 months for contempt.<br>
 <br>
Al-Arian was recently transferred to the Federal prison hospital in <br>
North Carolina when he fainted from weakness in the Virginia jail. 
<br>
 <br>
Nahla Al-Arian pointed out that a twelve member jury in Tampa, in <br>
Dec. 2005, refused to convict Al-Arian of any of the 51 charges <br>
leveled by then-Attorney General John Ashcroft. The sensational case
<br>
was a centerpiece of the Bush administration's hysteria-<br>
mongering "war on terror." <br>
 <br>
The Tampa jurors found Al-Arian innocent of eight criminal charges <br>
including that he belonged to a "front group" that funneled
<br>
financial  contributions to "terrorists" in Palestine. But
the jury<br>
deadlocked when two of the jurors refused to go along with<br>
the majority in acquitting Al-Arian and three co-defendants on nine <br>
lesser charges.  <br><br>
Judge Moody then "aborted the jury's deliberations." Ever
since, the <br>
Bush Justice Department has flagrantly violated the "innocent until
<br>
proven guilty" rule in holding Al-Arian in prison.<br><br>
Nahla, mother of five children and a U.S. citizen, has waged a <br>
determined struggle to win freedom for her husband. "I could not
<br>
have held up without the support of my fellow Americans," she <br>
said. "The people have given us support throughout, rallied for
us,<br>
written to the Justice Department and their Congressmen. I am so <br>
grateful for all they have done."<br><br>
There is misunderstanding about the plea agreement, she said. "Look
<br>
at the `Statement of Facts' in that plea. There was no crime <br>
committed. They exploited the climate of fear to crack down on <br>
political activists to silence them and to prevent them from<br>
exercising their political rights, freedom of association, freedom <br>
of speech, freedom of assembly. The government targeted Palestinian <br>
activists who need those rights more than anyone else in the <br>
world."  <br><br>
She said she is resigned to going into exile with her husband and <br>
two younger children when Sami is freed. Her three older children, <br>
two in graduate school and the third a journalist, would remain in <br>
the U.S.  <br><br>
The next step in Al-Arian's struggle, she said, is to convince Judge
<br>
Lee to lift the 18-month contempt sentence.  "Sami and his
lawyers <br>
will tell the Judge that Sami is not going to change his mind. <br>
Ordering him to testify is contrary to the plea agreement we signed <br>
last year."<br><br>
She concluded, "People who want to help us win justice, go to our
<br>
website `freesamialarian.com.' You can read about our case and look <br>
for what you can do to help."<br><br>
===<br><br>
IV. Nahla Al-Arian was one of the guests on the Tampa Bay area radio
<br>
show True Talk (88.5 FM) on Mar. 23. Please click here to download <br>
the show:<br>
<a href="http://www.wmnf.org/programs/show/256" eudora="autourl">
http://www.wmnf.org/programs/show/256<br><br>
</a>===END.<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>