<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.chicagotribune.com/news/local/chi-070201salah,1,2536255.story?coll=chi-news-hed">
http://www.chicagotribune.com/news/local/chi-070201salah,1,2536255.story?coll=chi-news-hed</a>
 <br>
</font><h1><b>Mixed verdict for Hamas suspects<br><br>
</b></h1><font size=3>Tribune staff reporters<br><br>
February 1, 2007, 3:14 PM CST<br><br>
A federal jury in Chicago this afternoon reached a split verdict in the
case of a Bridgeview businessman and another man accused of aiding the
radical Palestinian group Hamas.<br><br>
Jurors acquitted former local grocer Muhammad Salah and Abdelhaleem
Ashqar of racketeering conspiracy but convicted them of lesser
charges.<br><br>
There was an audible gasp of "Oh!" from the defendants'
supporters in the courtroom as the not-guilty verdict in the most serious
counts was read. Salah appeared to fight back tears and, later, outside
the courtroom, he and Ashqar were embraced by family and
friends.<br><br>
Jurors deliberated three weeks before reaching a verdict in the
three-month trial.<br><br>
Defense attorneys immediately declared victory in the case that the
government had described as a major component in its war on
terrorism.<br><br>
"This is a great day for justice,'' said defense attorney Michael E.
Deutsch, who represented Salah in the trial.<br><br>
After the verdict was read, First Assistant U.S. Attorney Gary Shapiro
said: "We've convicted them  it's hard to say that we're
disappointed.''<br><br>
Salah was convicted of obstruction of justice for giving false answers to
questions he was asked in a civil lawsuit.<br><br>
Ashqar was convicted of criminal contempt and obstruction of justice for
refusing to testify before a federal grand jury when he had been given
immunity from prosecution for anything he might say.<br><br>
They face probation to 10 years in prison when they are
sentenced.<br><br>
Salah, 53, was accused of using his U.S. citizenship to facilitate the
transportation of hundreds of thousands of dollars to militants in the
West Bank and Gaza in the early 1990s.<br><br>
Abdelhaleem Ashqar, 48, a former university professor from suburban
Washington D.C., was accused of acting as a Hamas archivist who collected
key documents and facilitated communication among Hamas member around the
globe.<br><br>
A large amount of evidence gathered in the case came from wiretaps and
raids conducted in the early-1990s by FBI agents.<br><br>
The evidence was collected under the Foreign Intelligence Services Act,
which permits the gathering information against people suspected of being
agents of a foreign government.<br><br>
The primary evidence against Salah, however, was a confession he provided
to Israeli agents in 1993, after he was arrested at a Gaza checkpoint and
accused of providing money for Hamas members.<br><br>
Statements Salah made in Israeli custody linked him closely to the
hierarchy of Hamas, including top Hamas official Mousa Abu
Marzook.<br><br>
Prosecutors provided bank records that showed Marzook, a fugitive living
in Damascus, sent Salah nearly $1 million in the early 1990s.<br><br>
That money was intended to fund violence, prosecutors alleged.<br><br>
The defense responded it was meant to aid destitute Palestinians living
under an oppressive occupation.<br><br>
Salah personally delivered some $240,000 into the hands of militants,
prosecutors alleged. When he was captured outside Gaza, he had $100,000
in cash in his hotel room in Jerusalem.<br><br>
Deutsch, urged jurors to reject Salah's confession, arguing it was
extracted after 54 days of torture.<br><br>
Two Israeli interrogators, testifying under aliases, swore during the
trial that Salah was well-treated in custody, in part because he was a
high-profile U.S. citizen.<br><br>
The testimony of "Captain Nadav" and "Benny" marked
an unprecedented event in a U.S. court. Never before had two agents of
the Israeli security agency given sworn testimony in a U.S.
courtroom.<br><br>
U.S. District Judge Amy St. Eve ordered her courtroom closed to the
public for the testimony and ruled that the men could wear light
disguises if they chose.<br><br>
The agents described a compliant and cooperative Salah trying to trade
information about Hamas for the release of Hamas members from Israeli
prisons and other benefits.<br><br>
Based on his confession, Salah spent four years in an Israeli prison
before returning to Bridgeview.<br><br>
The U.S. government has dubbed him a "specially-designated
terrorist" since his return.<br><br>
<i>The Associated Press contributed.</i> <br><br>
Copyright  2007,
<a href="http://www.chicagotribune.com/news/local//">Chicago Tribune</a>
<br><br>
<br><br>
</font><h1><b>Federal Jury Acquits Two Men of Terror Charges for Hamas
Links</b></h1><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=2>By
</font>
<a href="http://projects.washingtonpost.com/staff/email/dan+eggen/">
<font face="Bookman Old Style, Bookman" size=2 color="#0C4790">Dan
Eggen</a><br>
</font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=2>Washington Post
Staff Writer<br>
Thursday, February 1, 2007; 5:38
PM</font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=3> <br><br>
</font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4>A federal jury in
Chicago acquitted two men today of charges that they were part of a
15-year conspiracy to finance Hamas activities in Israel -- marking the
second recent defeat for the Justice Department in cases involving a
Palestinian terrorist group.<br><br>
Abdelhaleem Ashqar, 48, a former Howard University professor who lives in
Springfield, and Muhammad Salah, 53, a former grocer from suburban
Chicago, were found not guilty of racketeering conspiracy, the most
serious charge against them that could have drawn life
sentences.<br><br>
But the two men were convicted of separate charges of obstruction of
justice, which carries a penalty ranging from probation to five years in
prison.<br><br>
The defendants and their attorneys immediately characterized the verdicts
as a victory and said it showed the government had overreached in its
attempts to punish opponents of the Israeli state.<br><br>
"It was better than we thought," a tearful Salah told reporters
in Chicago. "We are good people, not terrorists."<br><br>
Salah's attorney, Michael Deutsch, called the verdict "a tremendous
victory" and said he "may not even go to prison at
all."<br><br>
"This rejects the idea we can criminalize someone for resisting an
illegal occupation in another country," Deutsch said.<br><br>
The prosecution of Ashqar and Salah was deemed so important to the
Justice Department that the original 2004 indictments were announced by
then-Attorney General John Ashcroft, who said that "terrorists have
lost yet another source of financing for their bombs and
bloodshed."<br><br>
But the final outcome of the case is decidedly mixed, and came after
three weeks of deliberation by the Chicago jury. It also marks the second
time in recent years that the Justice Department has attempted to
prosecute U.S. residents for support of militant Palestinian
organizations before they had been designated as terrorist
groups.<br><br>
In a high-profile case in 2005, a jury in Florida acquitted former
computer professor Sami al-Arian of eight terrorism charges and
deadlocked on nine others. Arian eventually pleaded guilty to supporting
members of the Palestinian Islamic Jihad, and is slated to be deported
after finishing a short prison term.<br><br>
One of Arian's attorneys, William Moffit, also represented Ashqar in the
current Chicago case.<br><br>
"After trying this and the Sami al-Arian case, I'm now convinced an
American jury will not put someone in prison for fighting for their
freedom," Moffitt said.<br><br>
Justice Department officials did not immediately comment on the verdict.
The case was prosecuted by the office of U.S. Attorney Patrick J.
Fitzgerald, who is in the spotlight as the special prosecutor in the
Washington trial of Vice President Cheney's former chief of staff, I.
Lewis "Scooter" Libby.<br><br>
<i>Staff writer</i> <i>Kari Lydersen</i> <i>in Chicago contributed to
this report.<br><br>
<a href="http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/02/01/AR2007020101377.html">
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/02/01/AR2007020101377.html</a>
<br><br>
<br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a> </font></body>
</html>