<html>
<body>
<font size=3><br>
<a href="http://www.freepresswg.org/" eudora="autourl">
http://www.freepresswg.org/<br><br>
</a>Sarah Olson, a reporter for Truthout received a subpoena in December
to testify in the court-martial of First Lt. Ehren Watada, the first
commissioned officer to refuse deployment to Iraq. The subpoena is to
compel Olson to testify that Watada made statements against the war to
her that the military has deemed conduct unbecoming an officer. This case
has chilling repercussions for the integrity of journalism and free
speech. Olson is in urgent need of support, please see below for details.
In a statement explaining why she will not testify, Olson points out
that,<br><br>
“It is stunningly ironic that the Army seeks my testimony ­ the testimony
of a journalist ­ in a case against free speech itself. What could be
more hostile to the idea of a free press than a journalist participating
in the suppression of newsworthy speech?”<br><br>
Olson goes on,<br><br>
“It seems clear that the U.S. Army is attempting to redefine the
parameters of acceptable speech and to classify dissent as a punishable
offense. Subpoenaing journalists in this case unequivocally sends the
message that dissent is neither tolerated nor permitted. Utilize your
constitutionally guaranteed speech rights and go to prison. What rational
soldier would agree to speak with me or any other member of the media if
jail was a likely result?<br><br>
When the press cannot or does not reflect the vibrant and varied
perspectives within our society, it is reduced to a simple transcriber of
government press releases. The record of existing dissent is erased, and
a dumbed-down, homogenized version of “The American Experience” is all
that’s left in its place.”<br><br>
There is now a
<<a href="http://www.freepresswg.org/" eudora="autourl">
http://www.freepresswg.org/</a>>website set up to cover Olson’s case
where you can learn more and make donations to help defray her legal
costs. Olson is also asking people to send letters to the commanding
general at Ft. Lewis and to Robert Gates. The addresses are:<br><br>
Lt. Gen. James Dubik<br>
Commanding General<br>
Fort Lewis and I Corps<br>
Bldg 2025 Stop 1<br>
Fort Lewis WA 98433<br>
Honorable Robert Gates<br>
Secretary of Defense<br>
1000 Defense Pentagon<br>
Washington DC 20301<br><br>
Fianlly, Olson is asking for signatures on the following
statement:<br><br>
We, the undersigned journalists, academics, artists<br>
and citizens, object to the Army’s decision to<br>
subpoena independent journalist and radio producer<br>
Sarah Olson and Honolulu Star Bulletin reporter Greg<br>
Kakesako, to testify in the court-martial of 1st Lt.<br>
Ehren Watada, the first officer to publicly refuse to<br>
deploy to Iraq. We are further disturbed by the Army’s<br>
decision to add independent journalist Dahr Jamail and<br>
videographer Sari Gelzer to the prosecution’s witness<br>
list.<br><br>
It’s a journalist’s job to report the news, not to<br>
participate in government prosecutions of political<br>
speech. The press cannot function if it is used by the<br>
government, and hauling a journalist into a military<br>
court erodes the separation between government and<br>
press. Turning reporters into the investigative arm of<br>
the government subverts press freedoms and chills<br>
dissenting speech in the United States. The press must<br>
preserve its ability to cover all aspects of a debate,<br>
not just the perspectives popular with the current<br>
administration. We believe a journalist’s duty is to<br>
the public and their right to know, not to the<br>
government.<br><br>
In the name of the cornerstone values this nation<br>
claims to uphold and for which the men and women in<br>
the military are fighting, we ask that you end to your<br>
insistence that journalists participate in the<br>
court-martial of Lt. Watada. We need more information,<br>
participation, and debate ­ inside and outside the<br>
military ­ not less. As the LA Times argued in its<br>
January 8th editorial: “It’s time for the Army to back<br>
off.”<br><br>
You can sign the statement by sending an email to Sarah Olson at
solson75@yahoo.com indicating your support. Very important­do this TODAY,
Sarah needs these letters by Jan. 19th!<br><br>
FROM THE WOMEN'S DESK OF THE NATIONAL RADIO PROJECT:<br><br>
Sarah Olson has been a key correspondent for Making Contact since 2002,
covering many issues including War Resisters, Reproductive Justice and
Women’s Health, Death Penalty, and Immigration. She was a mentor in the
Welfare Radio Collaborative.<br><br>
 We join Sarah in the fight against this attack on journalists and
anti-war voices.<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a> </font></body>
</html>