<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.chicagotribune.com/news/local/southsouthwest/chi-0612200251dec20,1,6698488.story?coll=chi-newslocalssouthwest-hed">
http://www.chicagotribune.com/news/local/southsouthwest/chi-0612200251dec20,1,6698488.story?coll=chi-newslocalssouthwest-hed</a>
 <br><br>
</font><h1><b>Israeli torture of captives alleged<br><br>
<br><br>
</b></h1><h2><b>Rights expert testifies at Hamas-case trial of Bridgeview
man</b></h2><font size=3>By Rudolph Bush<br>
Tribune staff reporter<br><br>
December 20, 2006<br><br>
Israeli interrogators engaged in systematic torture of the "vast
majority" of people detained as security threats during the 1990s, a
human rights expert testified Tuesday.<br><br>
Yuval Ginbar, a researcher with the Israeli human rights organization
B'Tselem, took the stand on behalf of Muhammad Salah, a Bridgeview man
accused of supporting terrorism as a member of the Palestinian extremist
group Hamas.<br><br>
Ginbar acknowledged he had no firsthand information about how Salah was
treated when Israeli security agents interrogated him in 1993.<br><br>
But he said that accounts from Palestinian detainees and Israeli agents,
as well as documents from Israel and the U.S. State Department, confirmed
that torture was commonly employed in Israeli interrogation
centers.<br><br>
"The Israeli [security agency's] torture system was a sophisticated
one," Ginbar said.<br><br>
It involved cutting off a detainee from contact with the outside world,
depriving him of sleep, placing him in uncomfortable positions for
extended periods of time and sensory abuse, Ginbar said.<br><br>
The alleged use of torture by Israeli agents is a key point of contention
in Salah's trial.<br><br>
Prosecutors accuse him of providing funds and other aid to Hamas. Salah
confessed to the crime in Israel when he was captured in 1993 with more
than $100,000.<br><br>
His attorneys have argued Salah confessed after enduring torture over 54
days in custody. The money was intended for humanitarian aid, they
argued.<br><br>
Two Israeli agents who handled Salah's interrogation testified earlier
that he was treated well and provided information voluntarily.<br><br>
Salah spent four years in an Israeli prison after he was convicted of
being a leader of Hamas.<br><br>
On cross-examination, Ginbar said he was never permitted to view an
interrogation.<br><br>
"I was denied firsthand knowledge. Part of the torture system was
not to allow [non-government organizations] into the system," he
said.<br><br>
Ginbar regularly referred to a 1999 decision by the Israeli Supreme Court
that outlawed interrogation methods that were legal when Salah was in
custody.<br><br>
Such methods included placing hoods over detainees' heads, handcuffing
them for prolonged periods and playing loud music.<br><br>
"It becomes torture with the accumulation of time. These benign
sounding methods become unbearable," Ginbar said.<br><br>
The trial of Salah and his co-defendant, Abdelhaleem Ashqar of suburban
Washington, is scheduled to resume Wednesday with testimony from defense
witnesses. The trial is then to break until Jan. 2.<br><br>
----------<br><br>
rrbush@tribune.com <br><br>
Copyright  2006,
<a href="http://www.chicagotribune.com/news/local/southsouthwest//">
Chicago Tribune</a> <br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a> </font></body>
</html>