<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=3>For Immediate Release:
December 14, 2006<br>
<b>Contact: </b>Lauren Regan, Civil Liberties Defense Center, Eugene, OR,
541-687-9180<br>
</font> <br><br>
<h1><font face="Times New Roman, Times" size=5><b>Sentencing Dates Set
for “Eco-Sabotage” Defendants<br><br>
<br>
</b></font></h1><h2><b>Government will Seek Terrorism Enhancement
</i></b></h2><font size=3> <br>
</font><font face="Times New Roman, Times" size=3>Today, in the federal
courthouse in Eugene, Oregon, Judge Ann Aiken set sentencing dates for
ten individuals who earlier this year pled guilty to charges stemming
from the FBI’s “Operation Backfire” prosecutions.  <br>
</font> <br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>The 2007 dates are: Stanislas
Meyerhoff, April 10; Kevin Tubbs, April 17; Chelsea Gerlach, April 18;
Darren Thurston, April 19; Suzanne Savoie and Kendall Tankersley, April
20; Nathan Block and Joyanna Zacher, April 25; Daniel McGowan, April 26;
and Jonathan Paul, April 30.  <br>
</font> <br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>Despite the fact than none of
the defendants in the case were ever charged with the crime of terrorism,
federal prosecutors have announced that they will seek terrorism sentence
enhancements of up to 20 years at the time of sentencing for all the
defendants, despite the fact that they pled guilty to crimes of property
damage. (It has never been alleged that any defendant injured another
human or animal as a result of their politically motivated acts of
sabotage.) A discussion of the overarching issues regarding the
constitutionality of the proposed terrorism enhancement, as it applies to
all defendants, will tentatively take place during Meyerhoff’s hearing.
Other sentencing hearings may be pushed back as a result. An additional
status hearing was set on March 2 to check-in with the court and parties
to determine if the dates set will still be viable.<br>
</font> <br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>Beyond additional time in
federal prison, any terrorism enhancement would have potentially
Draconian consequences for defendants upon release. Such a finding by the
courts may prohibit them from being able to travel outside the U.S., open
a bank account, or otherwise successfully reintegrate into society. <br>
</font> <br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>“The sentencing provision at
issue, entitled ‘Acts of Terrorism Transcending National Boundaries,’
simply does not apply to the facts of this case and is a blatant attempt
by the government to label citizens as terrorists for political gain and
to manipulate and exploit Americans’ concerns after 9/11 – which was a
true act of terrorism,” stated Lauren Regan, executive director of the
Civil Liberties Defense Center. “In a case where only property damage
occurs, and where citizens took illegal action to stop environmental
destruction and animal suffering within the U.S., this federal law was
not meant to apply and is unconstitutionally applied to these
defendants.” <br>
</font> <br>
<font face="Times New Roman, Times" size=3>Copies of a press packet with
a synopsis of the prosecution, related articles, background information,
historical examples of sabotage in the U.S., and a history of FBI
repression of political activism, are available upon request.<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
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www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>