<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/quigley11172006.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/quigley11172006.html<br><br>
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>November 17,
2006<br><br>
</font><h1><font size=5><b>Blood-Pouring Anti-Nuke Clowns Sent to
Prison<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Weapons of Mass Destruction
Protected!</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By
BILL QUIGLEY<br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>hree men protesting the presence of weapons
of mass destruction in North Dakota were sentenced to federal prison
terms of over three years and ordered to pay $17,000 in restitution by a
federal judge in Bismarck. The three dressed as clowns and went to the
Echo-9 launch site of the intercontinental Minuteman III nuclear missile
in rural North Dakota in June 2006. They broke the lock off the fence and
put up peace banners and posters. One said: "Swords into plowshares
- Spears into pruning hooks." They poured some of their own blood on
the site, hammered on the nuclear launching facility and waited to be
arrested. <br><br>
The Minuteman III missile has over 20 times the destructive power of the
bomb dropped on Hiroshima and can reach a target within 6000 miles in 35
minutes. The men called their action the "Weapons of Mass
Destruction Here Plowshares." <br><br>
Dressed in faded black striped prison uniforms and blue cloth slippers,
they appeared before the federal court for sentencing. Fr. Carl Kabat,
73, a catholic priest from St. Louis with a life-long history of
resistance to nuclear weapons was sentenced to 15 months in prison. Greg
Boetje-Obed, 52, a former Navy officer living with his family in the
Catholic Worker community in Duluth Minnesota was given a 12 month and
one day prison sentence. Michael Walli, 58, also with the Loaves and
Fishes Catholic Worker in Duluth received 8 months. All were ordered to
pay $17,000 restitution. <br><br>
During their trial, the men openly admitted try to disarm the nuclear
weapon. They pointed out to the jury that each one of these missiles was
a devastating weapon of mass destruction, a killing machine precisely
designed to murder hundreds of thousands. Testimony by experts about the
illegality of these weapons of mass destruction under international law
and their effects were excluded by the court and never heard by the
jury.<br><br>
The 40 ton Minuteman III site they damaged lies deep in rural North
Dakota, at a site called Echo-9 about 100 miles north of Bismarck. Coiled
beneath the surface of a bland concrete bunker, it is clearly visible
from the gravel road. In fact, the otherwise pastoral countryside of
farms and silos is full of nuclear weapon silos. One nuclear weapon
launching site lies just across the road from a big farmhouse, another
just down the road from a camp for teens. There are 150 other such
nuclear launching facilities in North Dakota alone.<br><br>
At the sentencing, Father Carl Kabat, who has already spent 16 years in
prison for peace protests, spoke simply and directly to the court and
prosecutor. "I believe that you, brother judge and brother
prosecutor, know that the Minuteman III at E-9 is insane, immoral and
illegal, but your actions protected that insanity, that immorality and
that illegality. Brother judge, you could have possibly been a Rosa
Parks, but your actions said "no." We all can openly and
publicly condemn North Korea for nuclear bombs. We can openly and
publicly condemn Iraq for nuclear weapons and go to war with them. We can
openly and publicly condemn Iran for nuclear buildup, but we do not
publicly condemn the United States for the same?"<br><br>
Fr. Kabat then challenged all of us, "What is the use of post
marking our mail with exhortations to "Pray for Peace" and then
spending billions of dollars on atomic armed submarines, thermonuclear
weapons and ballistic missiles?"<br><br>
Michael Walli reaffirmed his continuing conviction of the illegality and
immorality of these weapons. He pointed out that Irish Courts allowed
juries to hear about international law. Recently, after learning that US
jets were stopping at Shannon Airport to refuel on their way to bomb
Iraq, the Pitstop Plowshares went onto the runway, poured their blood on
it and started to take up the tarmac to prevent additional flights. After
two mistrials, these peace protestors were acquitted on all counts
earlier this year by an Irish jury who heard an expert on international
law and other witnesses explain the illegality of the U.S. actions. To
conclude his sentencing statement, the Peace Prayer of St. Francis was
read into the record.<br><br>
Greg Boetje-Obed appealed to the judge to consider the testimony of the
mayors of Hiroshima and Nagasaki about the horrific effects of a tiny
nuclear weapon on their communities, testimony the court would not allow
the jury to hear. He asked the judge to re-consider expert testimony from
Professor Francis Boyle about the criminality of nuclear weapons under
international law and the UN resolutions calling for nuclear disarmament,
evidence also kept from the jury. <br><br>
The judge challenged Greg Boertje-Obed's decision to take actions that
risked a year in prison instead of staying home with his family.
"Why would one leave a wife and daughter at home to engage in
juvenile acts of vandalism to protest nuclear weapons? I would think your
commitment to your family should far outweigh your calling to such
actions." Greg's wife, Michelle Naar Obed, was in the courtroom
during this exchange. After the sentencing was over, Michelle shook her
head and said, "If Greg had left us his for a year and risked his
life to go to war to kill people, no one would question him  they would
call him a hero! But, because he risked time in jail to act out his
convictions for peace, people question his commitment to his family. That
is a tragic." <br><br>
What does it say about our society that personal sacrifices to go to war
to kill people in war are praised, while personal sacrifices for peace
are condemned? What does it say that intentional destruction of cities
and communities and families and individuals are considered totally
legal, while actions trying to dismantle weapons of mass destruction send
people to prison? Until those interested in peace are willing to make the
same sacrifices as those interested in war, peace will not prevail. These
three men have proven they are willing to pay the price for peace. Their
courage and sacrifice challenges us all.<br><br>
While these men serve their time in prison, one hundred fifty weapons of
mass destruction sit peacefully free and protected in the fields of North
Dakota. The law protects these weapons and finds those who try to protect
the world from their holocaust criminals. If the weapons are ever used,
the people of North Dakota will not need the news to tell them. The
thunderous fiery launch of these weapons will signal the failure of
justice and the end of life as we know it.<br><br>
For more information about the men contact the Loaves and Fishes
Community in Duluth at 218.728.0629 or Nukewatch at 715.472.4185. Copies
of some pleadings in the case, pictures, updates and addresses for the
men are posted on the Jonah House website
<a href="http://www.jonahhouse.org/">http://www.jonahhouse.org</a><br><br>
<b>Bill Quigley</b> is a human rights lawyer and professor at Loyola
University New Orleans College of Law. Bill and Dan Gregor assisted the
defendants in this matter. You can reach Bill at
<a href="mailto:Quigley@loyno.edu">Quigley@loyno.edu</a><br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>