<font size=3><br><br>
by Gordon Kaupp, Esq. with Kiilu Nyasha<br><br>
The California Department of Corrections and Rehabilitation’s Board of
Parole Hearing, for the 8th time, denied Hugo L,A. Pinell parole at a
hearing held Tuesday, November 14, at supermax Pelican Bay State Prison,
Crescent City.<br><br>
Apparently, 42 years in California prisons, the last 36 in solitary
confinement, including 16 in the windowless, hi-tech SHU (Security
Housing Unit) with sensory deprivation in the extreme, was not enough
retribution against Hugo Pinell, nicknamed Yogi Bear.  They gave him
two more.<br><br>
Since Hugo has had a clean record, no 115s, (rule infractions) for 24
years and his last crime was committed 35 years ago, it was a almost
purely a political decision.<br><br>
Hugo was part of the Black Movement formed in resistance to the
deplorable conditions and unspeakable brutality that was exacted on
prisoners, especially Blacks, in the 1960s and 70s.  Born in
Nicaragua, Hugo also resisted the Mexican/Latino segregation of
Blacks.  i.e., he broke ranks, identifying as Black instead of
“Latino.”  That made him even more of a target and a bilingual
It is indisputable that it was the prisoners' Movement led by George
Jackson and W. L. Nolen, which brought attention to the appalling
conditions and eventually Congressional oversight and overhaul of the
California prison system. (See The Melancholy History of Soledad Prison,
by Min S. Yee.)<br><br>
The mandated changes that grew out of that struggle serve as an open and
undeniable acknowledgment of just how bad it was and how necessary the
resistance.  Although it’s difficult to imagine worse conditions
than those in today’s 5000 prisons and jails across the country,
most  grossly overcrowded -- yesterday’s filthy dungeons, literal
“holes,” virulent hatred from racist guards and prisoners alike,
officially sanctioned brutality, torture, and murder comprised more
horrific conditions 40 years ago.<br><br>
The stance Hugo Pinell took resulted in prolonged torture and isolation,
plus a long record of 115s. E.g., Hugo often intervened physically when
another prisoner was being beaten, getting beat up himself and thrown in
the hole. Almost any Black person who has suffered guard or police
assault knows that when the brutality stops, it’s the victim who gets the
charges or write-ups for assault, not the official aggressor.<br><br>
At one point in the turbulent 60s, the Movement organized a hunger strike
which lasted eight days.  Hugo’s file reflects eight 115s, one for
each day and that was used against him at the hearing!<br><br>
During the hearing, the Commissioners virtually ignored his 24 years of
clean time, and tallied his 115s, counting well over 100.  Although
Hugo has not gotten a violation since 1982, the Board found a way to hold
that against him too.  Commissioner Shelton said something like,
“when I see a man as violent as you and I see that you have not had a 115
for 24 years it makes me wonder, and it reminds me of a story I once
heard.  At a parole board hearing of an inmate who had received many
115s early on but hadn’t received any in a long time, a commissioner
asked him how he was able to stay out of trouble.  The inmate told
the Board, ‘It’s because I’m the shot caller on the yard and I can get
anyone to take the fall for me.’”  That story is  incredible
for several reasons: that a prisoner would even say such a thing; the
fact that Hugo is never on the yard; and SHU prisoners are completely
isolated, no phone calls, censored mail, restricted, monitored,
no-contact visits.<br><br>
What’s more, the Board violated Hugo’s right not to discuss or admit to
the crimes for which he was convicted.  An in-depth look at Hugo’s
convictions reveals serious questions of reliability of evidence and
basic fairness in the trials.  Except for the original case that
landed him in prison, all of Hugo’s subsequent convictions were for acts
against prison guards, reflecting the historic struggle referred to
above. Nevertheless, one Commissioner did hold his denial against him and
berated him for it, saying, “and you continue to show no remorse and you
even deny doing those things.”  What good is the right not to admit
to something, if your lack of remorse (for something you didn’t do) can
be used against you</font><font size=3 color="#0000DD">?<br><br>
</font><font size=3>I’m reminded of the case of Geronimo ji Jaga (Pratt)
who spent 27 years in California prisons convicted of a murder for which
he was ultimately exonerated.  He faced the same reason for being
repeatedly denied parole -- his refusal to show remorse for a crime he
didn’t commit.  Similarly, Hugo’s denial of guilt and lack of
remorse was used against him, a clear violation of his rights under Cal.
Penal Code Sec. 5011.<br><br>
One of the requirements for parole is community support upon
release.  Forty letters from teachers, professors, human rights
advocates, social workers, friends, family, and even the Public Defender,
Jeff Adachi, offering Hugo San Francisco’s new reentry program upon
parole, were discounted and scorned by the Commissioners.<br><br>
Another point the Board used against Hugo was his unwillingness to
“program.”  Insistence on programming in reality is about domination
and submission, since the extremely limited “programs” they provide do
not produce truly marketable skills.  SHU prisoners don’t even have
access to the programs available to mainline prisoners. They can only
take certain correspondence courses or read self-help books to
demonstrate their compliance.<br><br>
Hugo’s lack of submission to the system’s programming has to do with his
own program of survival under conditions designed to produce
insanity.  The supermax SHU is itself a human rights
violation.  The United Nations and Amnesty International assert that
the conditions of the SHU are inhumane and in violation of the
international conventions on the treatment of prisoners. 
Psychiatrists in the field of prison mental health have documented
through dozens of studies since the 1970s that SHU conditions -- 23-24
hours a day in small cells with no natural light, no windows, no view
outside their cells, no contact visits, prolonged isolation -- are always
harmful.  One such expert, Dr. Terry Kupers, author of "Prison
Madness: The Mental Health Crisis Behind Bars and What We Must Do About
It," evaluated Hugo’s mental health in 2004, and concluded that he
is nothing short of amazing.  Hugo has been able to maintain his
sanity through a strict regimen of vegetarian diet, exercise, prolific
writing to relatives and friends, and other forms of self care. 
This is a full time effort to be sure, and the result is that Hugo
remains compassionate, mentally and physically healthy and alive against
all odds.  It’s even more remarkable considering that in 2005, a
record 44 prisoners killed themselves in California prisons; 70% of the
suicides were in segregated units.  In a national study of 401
suicides in one year, 1986, two out of every three people who killed
themselves were in control units. (Hayes and Rowan 1988).<br><br>
In summary, this Parole Board Hearing was anything but fair and
impartial.  We sit in a room in the SHU with the Commissioners
facing Hugo and I (his attorney), three guards behind us and Hugo chained
hands to waist, feet to waist.  Openly hostile, the commissioners
recounted the history of 115s, alleged attacks on guards over 35 years
ago, with SHU guards looking at us, looking at them. It’s unfair because
the commitment offenses cannot change; only the prisoner can
Despite their unfairness, despite their violation of his rights, despite
their refusal to display humaneness or common sense, and despite their
utter rudeness and obvious contempt for Hugo, I must say my client
remained strong and upbeat.  I felt proud of him.<br><br>
We were all but sure that they wouldn’t grant him parole before going
into the hearing, but we knew that we had to make a good record so that
we could move into the second stage of the strategy to get Hugo Pinell
out of SHU, out of prison.<br><br>
We intend to file a Petition for Writ of Habeas Corpus with an outside
court to appeal the Board’s denial.  We are announcing our search
and need for a law firm with the resources to represent Hugo.  If
you know any law offices or friends in firms please ask them if they
would be willing to take the case and to call or write me, his attorney,
Gordon Kaupp, 115 1/2 Bartlett Street, San Francisco, Ca. 94110, (415)
285 8091.  For more information on Yogi, go to
<a href="http://www.hugopinell.org">www.hugopinell.org</a>.<br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">