<font size=3>Followed by NY Times Article<br><br>
</font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4><i>DEMOCRACY
Monday, October 16th, 2006<br>
</i><b>Facing Up To 30 Years in Prison, Civil Rights Attorney Lynne
Stewart Speaks Out As She Heads To Courthouse for Sentencing<br>
</b>Civil rights attorney Lynne Stewart is to be sentenced in a federal
court in Manhattan later today. She faces up to thirty years in prison.
Last year, Stewart was convicted of five counts of conspiring to aid
terrorists and lying to the government. Stewart’s case has reverberated
with defense attorneys around the country. Many argue that the
government’s aim is to discourage them from representing unpopular
clients. [includes rush transcript - partial] <br><br>
Stewart was convicted of smuggling out messages from her jailed client -
Sheik Omar Abdel Rahman - also known as the blind sheikh - who is serving
a life sentence on terror-related charges. Most notably, Stewart was
convicted of helping Rahman contact followers in Egypt with messages that
could have ended a cease-fire there and ignited violence. Stewart’s
co-defendants - Ahmed Sattar, a postal worker who acted as a paralegal
for Abdel-Rahman, and Mohammed Yousry - an Arabic translator, were also
convicted of all charges against them. This was the first time that the
federal government prosecuted a defense attorney in a terrorism case.
The seven-month trial was held in the same New York federal courthouse,
just blocks from our firehouse studio, where the Rosenbergs were tried
for conspiracy to commit espionage more than a half century ago. It
featured very few witnesses as the government’s case was based primarily
on transcripts from more than 85,000 secretly recorded audio and video
clips of meetings between Stewart and her client as well as the home
phone of Ahmed Abdel Sattar. <br><br>
Last month, Stewart wrote a personal letter to the court and acknowledged
for the first time that she knowingly violated prison rules and was
careless, overemotional and politically naive in her representation of
her client... She has asked for leniency from the court. <br><br>
And Lynne Stewart joins me now here in the studio, just hours before her
<li><b>Lynne Stewart</b>, human rights attorney<i></i>
<b>AMY GOODMAN: </b>Lynne Stewart now joins me in our firehouse studio
just hours before she is sentenced in the courthouse nearby. Welcome to
<i>Democracy Now!</i>, Lynne. <br><br>
<b>LYNNE STEWART: </b>Thank you, Amy. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>How are you doing? <br><br>
<b>LYNNE STEWART: </b>I’m stressed, but I am beneficial of a large
outpouring of support and love, recognition of my career as a lawyer in
this city -- my representation of the poor, of the disenfranchised, of
the voiceless, if you will, for over 30 years -- that happened last night
at Riverside Church and at other meetings all week long, St. Mark’s, up
in Harlem, we had an outpouring as well. So I’m buoyed by the people who
believe in me, the people who know that everything I did, I did as a
lawyer, not as a terrorist, as the government would have people believe.
<b>AMY GOODMAN: </b>For people who are new to this case, explain what you
have been convicted of. <br><br>
<b>LYNNE STEWART: </b>Yes. You know, the government has put in what my
dear friend Bill Kunstler used to call “weasel words,” words that don’t
state the exact facts but really pull a kind of reaction. So they use
words like “smuggled out messages.” We would visit the Sheik. He would
tell us, he would dictate to us letters. He would dictate to us press
releases. <br><br>
The real thrust of my conviction is that I made a press release very
openly to Reuters, no secret, nothing under the bra straps, and that
press release called for a reconsideration, not an end to the ceasefire,
but a reconsideration of a unilateral ceasefire that the Sheik's group,
which he of course had not been a member of for ten years at the time he
made the release, had made in Egypt. Ramsey Clark had announced his
original position, which was in support of the ceasefire. Ramsey Clark
never heard from the government at all. I made the press release saying,
“I think you should reconsider this ceasefire,” and a year-and-a-half
later, I was indicted. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>You have written a letter to the judge. Explain this
letter. <br><br>
<b>LYNNE STEWART: </b>Yes. I’m afraid that if you only read the <i>New
York Times</i>, you may get the wrong impression. It’s not a craven,
begging letter. I am still very sure of my principled stand in this whole
matter, that everything I did, I did as a lawyer, that I never intended
to aid my client's cause. I intended to aid this man, this man who was in
terrible isolation. <br><br>
Now, if we saw it today, we would say, “Oh, yes. This is the torture.
This is the kind of torture that we see at Abu Ghraib, that we see at
Guantanamo.” He had no contact with the outside world. He could not even
speak with his jailers. He had one call a month for 15 minutes to his
wife and a call a week to his lawyers. He could not pick up a book to
relieve this isolation, because he’s blind. He was so diminished, he was
in such terrible shape when I went to see him in May of 2000,
hallucinating almost, out of this terrible sensory deprivation. <br><br>
And I just felt that to keep hope alive -- as a lawyer, that’s what we
do. We say, “We can continue fighting this. We can work on this” -- I
agreed to make this press release, never imagining that it would become
part of a criminal case. I thought the worst that could happen, which was
actually spelled out in the regulations, was that they might deprive me
of the ability to visit him. If that happened, he still had Ramsey Clark
and Abdeen Jabara to visit, and we would have been able to go to court
and fight the case. <br><br>
I told the judge all of this in that letter, because I wanted him to
understand how defense lawyers function. We function on behalf of the
client. We become involved with the client. There’s a mutuality there.
And people find it -- you know, we always hear, “How could you defend
that guy?” Well, there’s something that happens. There’s a chemistry that
happens. And maybe it’s the adversary system, which I’ve always been a
backer of. I think it is the best way to decide criminal matters. You
become alive with your client, not in his goals, not in his political
goals, not in his life goals, but in the sense that you want to further
his cause of getting out from under these opprobrious conditions.
<b>AMY GOODMAN: </b>We’re talking to Lynne Stewart. It’s just an hour
before she heads to court. She was tried in the same courtroom as the
Rosenbergs were more than a half a century ago. We’ll be back with her in
a minute. <br><br>
Lawyer Is Due for Sentencing in Terror Case <br>
<img src="cid:" width=600 height=280 alt="[]">
Suzanne DeChillo/The New York Times<br><br>
Lynne Stewart in her former law office. She was convicted in 2005 of
aiding a high-profile terrorist. <br><br>
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/p/julia_preston/index.html?inline=nyt-per">
<font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4 color="#004276">JULIA
</font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4>Published: October
16, 2006  <i>The New York Times<br><br>
</i></font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4 color="#004276">
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/s/lynne_f_stewart/index.html?inline=nyt-per">
Lynne F.
Stewart</a></font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4>, the
firebrand lawyer known for defending unsavory criminals, now faces the
possibility of living out her life like many of them, in maximum-security
lockdown in a federal prison. <br><br>
Today, 20 months after she was convicted on terror charges, Ms. Stewart
and two co-defendants who were convicted of conspiring with her will be
sentenced in Federal District Court in Manhattan. Prosecutors, arguing
that Ms. Stewart repeatedly flouted the law to aid the violent designs of
an imprisoned terrorist client, have asked Judge John G. Koeltl to
condemn her to 30 years in prison.<br><br>
That would be a life sentence for Ms. Stewart, who turned 67 last week.
Long an abrasive advocate of anti-government causes, these days she is
not defiant. She is mournful about what she said were her failures as a
lawyer. <br><br>
Her dread of prison deepened unexpectedly, Ms. Stewart said, during the
long period after a jury found her guilty on Feb. 10, 2005, of providing
material aid to terrorism. She has recently recovered from breast cancer,
but fears it will return in prison. <br><br>
And if the judge comes down hard, she could be held in solitary
confinement with limited visits, the same conditions as Sheik
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/a/omar_abdel_rahman/index.html?inline=nyt-per">
<font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4 color="#004276">Omar Abdel
Rahman</a></font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4>, the
terrorist she was convicted of aiding.<br><br>
All three defendants have had to wait for sentencing while Ms. Stewart
was treated for cancer. She has finished radiation treatments, she said,
and her doctors have declared that she is cancer-free. But she worries
about the medical care in prison.<br><br>
“I feel very threatened by it,” Ms. Stewart said. “I know too much about
the way they deal with you in prison.” <br><br>
Ms. Stewart’s sentencing will culminate a case the Bush administration
cites as a major counter-terrorism achievement. Former Attorney General
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/people/a/john_ashcroft/index.html?inline=nyt-per">
<font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4 color="#004276">John
Ashcroft</a></font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4>, who
brought the indictment, devoted a full chapter to the case in his new
Ms. Stewart still denies that she acted to further any violent goals of
the sheik, a blind Islamic cleric from Egypt who is serving a life
sentence for a thwarted 1993 plot to bomb New York City landmarks.
Whatever the sentence, her lawyers have said they will appeal the
But in documents they submitted to persuade Judge Koeltl to be lenient
and give her no prison time, Ms. Stewart is newly remorseful about
“ill-advised” moves on behalf of her client. <br><br>
“I still believe it was justifiable ­ but perhaps not in the way that I
did it,” Ms. Stewart said in a sober interview in a borrowed room in the
Manhattan offices where she used to practice law. She was speaking of her
actions in June 2000 to violate strict prison rules, known as special
administrative measures, by publicizing a message from the sheik to his
militant followers in Egypt. <br><br>
The government’s call for a 30-year sentence jolted her, she said, into
deeper self-criticism. <br><br>
“Stewart’s criminal conduct, which lasted more than two years, was both
extremely dangerous and devious,” two assistant United States attorneys,
Andrew Dember and Robin Baker, wrote in their sentencing motion. Her
actions, they said, “should be offensive to those actually zealously
defending criminal defendants within the bounds of the law.” <br><br>
There was never any question during the eight-month trial that Ms.
Stewart had broken the rules by releasing the sheik’s statement, which
said he no longer supported a cease-fire by his followers in Egypt.
Another defendant, Ahmed Abdel Sattar, 47, a Staten Island postal worker,
was convicted of negotiating with the militants by telephone to promote
an end to the cease-fire.<br><br>
The government wants a life sentence for Mr. Sattar. It is seeking 20
years for Mohamed Yousry, the Arabic translator who was convicted of
helping Ms. Stewart smuggle Mr. Abdel Rahman’s messages out of
These days, Ms. Stewart says, what stings is that she agrees with some of
prosecutors’ claims about her faulty legal work.<br><br>
In her trial testimony, she said she believed that she could stretch the
prison rules because she regarded them as unconstitutional. But the
argument was weak because, as prosecutors noted, she never made a formal
legal challenge.<br><br>
She said that she completely misjudged how prosecutors viewed the sheik
and the leeway she could take in defending him, as terrorism became an
increasing threat to the United States. “To me, the sheik was part of the
demonized other,” she said, “part of a continuum” with other violent
radicals she had defended more successfully, including members of the
Weather Underground and the Black Panthers.<br><br>
She admits that she became too close to the sheik, insisting it was
because of his deteriorating health and sanity after years in solitary
confinement, not any affinity with his Islamic fundamentalism. <br><br>
“I ignored any warning signs,” Ms. Stewart said. “I led with my heart
instead of my head and thought it would be all right.” <br><br>
While Ms. Stewart says she regrets some of her actions, one co-defendant,
Mr. Yousry, is not offering any apologies to the judge. <br><br>
“I wish to God I can say I’m sorry,” he said in an interview. “But I’m
not guilty and I’m not going to say I’m sorry for something that I didn’t
In the past months, Mr. Yousry, 51, has gone from bewildered to angry,
reliving the trial in his mind. He was fired from a teaching job at the
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/c/city_university_of_new_york/index.html?inline=nyt-org">
<font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4 color="#004276">City
University of New
York</a></font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4> when he
was indicted and can no longer find work as a translator. Out on bail, he
spends his time at home in Bridgeport, Conn. <br><br>
Mr. Yousry said he keeps coming back to the fact that he, unlike Ms.
Stewart, never signed an agreement to uphold the rules that restricted
communication with the sheik. The evidence confirmed that he acted on
specific instructions from Ms. Stewart. Prosecutors acknowledge that Mr.
Yousry, who is not a practicing Muslim, did not support the sheik’s ideas
or violence. They have called him the “least culpable” defendant.
In a letter to the judge, Michael Gasper, a history professor at
<a href="http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/organizations/y/yale_university/index.html?inline=nyt-org">
<font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4 color="#004276">Yale</a>
</font><font face="Bookman Old Style, Bookman" size=4>, said Mr. Yousry
had long shown an “obvious and unconcealed distaste for any brand of
Islamic activism.” <br><br>
Mr. Yousry has never broken rank with Ms. Stewart. But his voice rose
when he discussed how she handled the sheik’s case.<br><br>
“My job wasn’t to tell the lawyer what to do,” he said. “Lynne is known
as an in-your-face kind of lawyer. She lives for the moment when she can
stand up to the government and challenge them on issues. That’s her
thing. That’s Lynne Stewart, not Mohamed Yousry.”<br><br>
There was little sympathy for Ms. Stewart among mainstream lawyers during
the trial. But more than 400 letters she submitted to Judge Koeltl about
her sentence include many from law professors and criminal defense
lawyers who said that her actions never caused actual harm and warned of
a chilling effect on lawyers who defend terrorists if she receives a long
sentence. Her lawyers cite her long service as a government-appointed
lawyer for rebels, mobsters and murderers. <br><br>
Jo Ann Harris, a former assistant attorney general who authorized the
1994 indictment of Mr. Abdel Rahman, wrote that the terrorism counts
against Ms. Stewart were “unwarranted overkill.”<br><br>
Ms. Stewart’s failing, she wrote, was that she “didn’t have a clue that
the stick she was poking in the government’s eye was going to have
consequences beyond her imagination.” <br><br>
The author Gore Vidal wrote to ask the judge to “side with our Bill of
Rights” by not imprisoning Ms. Stewart.<br><br>
Ms. Stewart said that while her radical leftist views have not changed,
she will continue to fight within the system. “I really think that my
patriotism ­ if you’ll excuse the expression ­ and my love of this
profession demand that I have to stay and fight.”<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">