<html>
<body>
<font size=1>
<a href="http://www.pslweb.org/site/News2?JServSessionIdr006=wt5fi5c132.app1b&page=NewsArticle&id=5681&news_iv_ctrl=1261&printer_friendly=1" eudora="autourl">
http://www.pslweb.org/site/News2?JServSessionIdr006=wt5fi5c132.app1b&page=NewsArticle&id=5681&news_iv_ctrl=1261&printer_friendly=1<br>
<br>
</a></font><font size=3>Activists converge on White House demanding
freedom for Cuban Five<br>
Tuesday, September 26, 2006 <br>
By: Gloria La Riva <br><br>
Terrorist Posada's possible release denounced<br><br>
<br>
Over 600 people traveled from 30 cities across the United States to march
in the first demonstration for five Cuban men serving long prison
sentences for actively opposing U.S-supported anti-Cuba terrorists in
Miami.<br><br>
The demonstration received significant media coverage in the U.S. and
international media. The Associated Press <br>
photo of the demonstrators in front of the White House circulated widely
in various media outlets. The Cuban newspaper, Granma, featured a
dramatic photo taken by Party for Socialism and Liberation organizer Bill
Hackwell on its front page. <br><br>
Other media coverage in the build-up to the demonstration included
important articles in the Los Angeles Times, the Miami Herald, the
Washington Post and the New York Daily News. Telesur and other
Spanish-language media provided excellent coverage of the Sept. 23
demonstration.<br><br>
</font><font size=2><b>Movement rallies following 11th Circuit
decision</b></font><font size=3> <br><br>
The five men, Gerardo Hernández, Antonio Guerrero, Ramón Labanino,
Fernando González, and René González, were convicted in June 2001 of
espionage conspiracy charges. Although they won a new trial in August
2005, the plenum of the 11th Circuit Court in Atlanta reversed their
court victory. Their attorneys are continuing the appeals process.
<br><br>
The march began at the Justice Department on Pennsylvania Avenue, where
buses, vans and cars from New York, Philadelphia, Boston, New Jersey,
Chicago, Ohio, Virginia, and other areas unloaded. The Justice Department
was chosen because of U.S. attorney general Alberto Gonzales’s failure to
classify Luis Posada Carriles as a terrorist, which could set the stage
for his imminent release. <br><br>
Protestors expressed their anger at Gonzales’s inaction and the continued
incarceration of the Cuban Five, by chanting, "Jail Posada, free the
Five!" <br><br>
</font><font size=2><b>Victims of anti-Cuban terrorism honored in front
of White House<br><br>
</b></font><font size=3>A strong White House picket filled the entire
sidewalk and spilled onto Pennsylvania Avenue. Before the march continued
to the public forum at George Washington University, march leader Andrés
Gómez conducted a solemn ceremony. Each of the names of anti-Cuba
terrorist crimes was read, followed by the crowd shouting,
"Justicia!" <br><br>
Gómez read the 73 names of the passengers and crew onboard the Cubana
airliner downed on Oct. 6, 1976 by mercenary bombs, the name of Orlando
Letelier and Ronni Moffitt, of Fabio Di Celmo, killed by a mercenary bomb
arranged by Posada, and of Carlos Muniz Varela, gunned down in Puerto
Rico in 1979 by members of the police, who were paid by rightwing Cuban
American terrorists. <br><br>
The marchers proceeded to the indoor public forum, where family members
of the victims of terrorism, among others, spoke. <br><br>
<b>The Five were fighting terrorism<br><br>
</b>Francisco Letelier, son of Orlando Letelier, who was assassinated 30
years ago by terrorists, said, "Today we know <br><br>
that the [Cuban Five] were undertaking the task that intelligence
agencies are really supposed to undertake, the discovering of
information, the investigation of crimes of terror. Today, 30 years later
we know that Posada Carriles is implicated in the death of my
father."<br><br>
Letelier continued, "People have asked me today, why are you here?
To me it is very clear. The story of the Cuban Five is connected to an
historical relationship throughout the Americas, of people pursuing
sovereignty, the right to live in peace, self-determination, justice.
That is why I am here today, one more voice, one more story, one more
person that joins this much greater movement, a coalition amongst all of
us." <br><br>
Livio Di Celmo noted, "It was Sept. 4, 1997, when I received a call
from Havana. I could recognize my father’s voice, very different from his
usual voice. He had just told me that my brother was killed by a bomb. A
mercenary had been paid $5,000 for every bomb he was putting in Cuba. The
man paying him was Luis Posada Carriles."<br><br>
Di Celmo said, "Fabio was sitting right next to the bomb, a piece of
shrapnel cut his throat. By the time he got to the hospital there was not
one drop of blood left in his body. Slowly but surely, I started
discovering that Cuba had suffered over 3,400 innocent Cuban civilians
being killed by terrorist groups from the rightwing Cubans living in
Miami.<br><br>
In my research, I found out about the struggle of the Five. My first
thing to do was to write the Free the Five organization in the United
States, and pledge my support to them, said Di Celmo. "We have
developed a relationship ever since. My anger is vanishing slowly and I
am very committed to help the cause of the Five." <br><br>
<b>Political struggle essential<br><br>
</b>Leonard Weinglass, appeals attorney for the Cuban Five, explained the
latest legal developments. Speaking of the <br><br>
<div align="right">
<img src="http://www.pslweb.org/site/News2?JServSessionIdr006../images/content/pagebuilder/16026.gif" width=200 alt="sept233">
<br><br>
<br><br>
<br><br>
<br><br>
<br><br>
<i>Francisco Letelier speaks to a packed house at the forum.<br><br>
</i></div>
appeals decision last year granting a new trial, Weinglass said,
"That was a 93-page unanimous opinion, the longest opinion ever in
the history of the United States on the issue of venue.<br><br>
"We were very pleased with it. We rejoiced with that result, we
prepared for the second trial, which we knew we could win. But Washington
decided to appeal that decision to the entire eleventh circuit. The case
was heard by 12 judges." <br><br>
Weinglass continued, "They reinstated the convictions on Aug. 9 of
this year. There remain nine additional issues which now go back before
two judges of the federal appellate court. Those judges, as we sit today,
are considering those nine additional issues. We are hopeful that if
these two judges consider these issues in a fair and reasonable way, that
the case will yet be set aside and the convictions will be
reversed." <br><br>
Weinglass emphasized the absolute necessity of political struggle:
"In my experience with political cases such as this, the size of the
support, the extent of the support, the breadth of the support is
absolutely essential and critical to what happens in court. Lawyers are
not listened in a case of this nature unless there are people outside of
court who will stand up and stand with the Five," said Weinglass.
<br><br>
"It is very important in this critical period of time that we all
stand together in large numbers, making our position clear, encouraging
others to stand with them, and to finally reverse this injustice and to
send the Five home to Cuba." <br><br>
</font><font size=2><b>Breadth of support grows<br><br>
</b></font><font size=3>Other speakers were Wayne Smith, ex-chief of the
U.S. Interests Section in Havana, José Pertierra, Venezuela’s attorney
for the extradition petition of Posada; Akbar Muhammad, international
representative of the Nation of Islam; Heidi Boghosian, executive
director of the National Lawyers Guild; Saul Landau, fellow, Institute
for Policy Studies; Andrés Gómez, coordinator, Antonio Maceo Brigade;
Peta Lindsay, youth organizer with ANSWER Coalition (Act Now to Stop War
and End Racism); Gloria La Riva, coordinator, National Committee to Free
the Cuban Five; and Cheryl LaBash for the National Network on Cuba.
<br><br>
The action was sponsored by the National Committee to Free the Cuban
Five, la Alianza Martiana, the ANSWER Coalition, the National Lawyers
Guild, the National Network on Cuba, the Nation of Islam, the FMLN and
the GWU Progressive Student Union. <br><br>
For more information on the case of the Cuban Five, visit
<a href="http://freethefive.org/"><b>http://freethefive.org/</a></b>.<br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>