<font size=3>Political prisoners speak<br>
<a href="http://onlinejournal.com/artman/publish/article_1244.shtml" eudora="autourl">
</a>By Richard Hugus<br>
Online Journal Guest Writer<br><br>
Sep 26, 2006, 00:45<br><br>
On Sunday, September 17 The New England Committee to Defend Palestine and
the Boston chapter of the Jericho Movement* held an event in Boston to
raise funds for Palestinian political prisoners.<br><br>
The opening talk was from Ahmad Kawash, a Palestinian refugee from Miamia
camp in Lebanon, who spoke of the human effect of imprisonment on
prisoners and their families in Palestine, and the prisoner status of the
majority of Palestinians, whether enclosed by the Wall in the West Bank,
or living in camps as refugees. Ahmad Kawash said that since the U.S. and
Israelis don’t care about international law, the only way to free this
imprisoned society is through organized resistance, as exemplified by
Hizbollah and Hamas.<br><br>
There are currently 10,163 Palestinians imprisoned for political reasons
by the “Israeli” colonial occupiers. Fifty thousand residents of the West
Bank and Gaza have been detained since the beginning of the Al-Aqsa
Intifada in September, 2000. Five thousand of these detainees have been
children. Seven-hundred thousand people – 25 percent of the total
population – have been detained since 1967. It is estimated that this
includes more than 40 percent of the total male population. For adult
males, the number is probably higher than 80 percent. Detention routinely
involves torture.<br><br>
The September 17 event was held in memory of Black September, the month
in 1970 when Jordanian forces under King Hussein massacred as many as
5,000 Palestinian refugees in Amman. Those familiar with the history of
Palestine know that other "Black Septembers" followed. In
September of 1982, in an effort to crush Palestinian resistance in
Lebanon, Phalangist forces under the supervision of Ariel Sharon
slaughtered 2,000 Palestinians in Sabra and Shatila refugee
In September of 1993, the official signing of the Oslo Accords
legitimized the theft of 78 percent of Palestine and created an
infrastructure for settlement expansion in what remained. In September of
2000, Zionist forces murdered 13 Palestinians, marking the beginning of
the Al-Aqsa Intifada. Now, in September 2006, the entire territory of
Gaza is under a siege of killing and starvation, and Lebanon is reeling
from the recent destruction from U.S.-sponsored Israeli bombing.<br><br>
But this September also comes at the beginning of new resistance to U.S.
and Zionist imperialism in western Asia. Hizbollah has emerged victorious
and stronger than ever in Lebanon, and the popularity of Hamas in
Palestine signals the resolve of Palestinians to continue to stand up and
fight back. In both cases the greatest resistance seems to come in the
midst of the greatest hardship and punishment. The same current has
reached the US, where the strongest support for Palestine now comes from
those who have endured the worst prisons the U.S. has to offer, from
those who have proven their commitment to national liberation and
anti-imperial struggles over the past 50 years, and who are the first to
say that their struggle is the same as that of the Palestinians. These
are the leaders and resistance fighters of the New Afrikan, Native, and
Puerto Rican independence movements.<br><br>
At the September 17 commemoration, unqualified messages of support for
Palestine were read from Rafael Cancel Miranda, David Gilbert, Bill
Dunne, Marilyn Buck, Russell "Maroon" Shoats, Jalil Muntaqim,
Debbie Sims Africa, Albert Woodfox, Jaan Laaman, and Byron
National co-chairs of the national Jericho movement, former political
prisoners Kazi Touré and Ashanti Allston delivered messages in person at
the event. The tone and strength of all the messages put to shame the
white liberal and impotent discourse which dominate most of what is
called the "antiwar movement" in the U.S. today. Even more, the
prisoners’ statements may be a first major step in redressing the
long-standing problem of the betrayal of Palestine by the U.S. left going
back many years. Once it was the betrayal of silence. Now, at a time when
no one can ignore Palestine, it is the betrayal of purposely remaining
too weak to take a meaningful stand.<br><br>
Jalil Muntaqim, who was instrumental in the founding of the Jericho
movement in 1998, sent a statement to Palestinian political prisoners
which spoke to the need for the U.S. left to act decisively:<br><br>
“When we in North America fail to act, fail to confront and engage our
common enemy we have betrayed you and our words of solidarity become
empty and hollow. Therefore, it is the duty of political activist and
progressive folks in this country to build a mass and popular movement
that specifically challenges white supremacy and national oppression
here. The struggle in the U.S. needs to grow and evolve in a consistent
level of resistance that corresponds to -- if not exceeds -- the degree
of oppression and reaction by U.S. imperialism. Unfortunately, that is
not happening here, and because of this failing, more Palestinians are
dying who could have possibly been saved. Harsh truths, but truths none
the less, and it is far time that progressive forces in the U.S. come to
terms with this reality.”<br><br>
Jalil Muntaqim is currently in prison in Auburn N.Y. Like many other
political prisoners, he is not mentioned at popular rallies, nor honored
by the antiwar movement. According to one organizer of the September 17
event, people in Boston Jericho and the New England Committee to Defend
Palestine “felt it was important to bring forward the voice of U.S.
political prisoners not only to support and build the resistance
struggles they represent, but also because their existence helps to
unmask the falsehood about ‘American democracy’ that the U.S. tries to
project while at the same time promoting its own imperial interests. Thus
the event also had the purpose of reminding people of these political
prisoners, their history of struggle, the history of domestic repression,
and the utter sham of a U.S. ‘democracy’ promoting ‘democracy’
Myriam Ortiz, a Puerto Rican <i>independentista</i>, spoke at the event
of the many similarities between the 108-year old occupation of Puerto
Rico and the 58-year old occupation of Palestine and cautioned against
accepting either as established fact because of these long years. The
similarities she cited between Puerto Rico and Palestine were that both
countries have been plagued by foreign occupation throughout their
histories, that both were denied status as countries in their own right
due to these histories, that exile was forced on many of their
inhabitants, that they were both then invaded by settler societies, that
racism and attacks on indigenous culture typify those settler societies,
that economic dependence was intentionally imposed on them, and that they
were subject to genocidal experiments and practices.<br><br>
Myriam Ortiz also touched on the co-optation that has occurred in
“progressive” circles within the imperium:<br><br>
“The invader's propaganda is not just present in the schools we attend,
and the media we watch or read. Often it infiltrates what is supposed to
be our progressive discourse.<br><br>
"Pacifism, human rights, and feminism are often co-opted to attack
anti-colonial resistance and deny its legitimacy. Always bombarded by
colonial propaganda, we sometimes echo that anti resistance language
disguised as progressivism, as if it were some universally held
"In the case of Puerto Rico, the American 'leftists' who swoon over
the Cuban revolution, quote Che Guevara, and supported the Sandinistas,
argue that armed struggle would be a bad option for us, because it would
alienate the American 'working class'"; a working class that has
always been complicit with the U.S.'s colonial projects.<br><br>
"In the case of Palestine, the 'Israel'" and American left
reject armed struggle, because they see the settlers as 'innocent
civilians'; never mind that those settlers are responsible for the exodus
of about 900,000 Palestinians already; never mind they've built their
homes on the ruins of destroyed Palestinian homes, and continue to do so;
never mind they all join the 'Israeli' military that protects the theft
perpetrated against Palestinians; never mind that those same 'innocent
civilians' often engage in the persecution and humiliation of
Palestinians. Curiously, that 'socialism loving' Zionist left, who
praised the armed resistance against Hitler, who often praises the Cuban
revolution, suddenly discovers the 'merits' of Gandhi and nonviolence
when it comes to Palestine.”<br><br>
Marta Rodriguez, another Puerto Rican<i> independentista</i>, sent the
following message from her home in Puerto Rico:<br><br>
"You should all be very happy, not only because of the money raised
for Palestinian political prisoners, but because you struck quite a blow
at the Zionists, and most particularly the left Zionists. For years
they've gotten away with denying Palestine's place among the nations
fighting colonialism and invasion by arguing that 'the situation is
complicated' without being challenged by non-Palestinians. On September
17 we heard from representatives of different resistance anticolonial
movements who said otherwise. The next time some 'soft' Zionist comes to
argue that "the 'Palestine/Israel' 'conflict' is 'more complicated,'
tell her/him to ask Don Rafael, or any of the Resistance prisoners who
partook of the event via their solidarity messages. Eventually they will
have no place to hide."<br><br>
Who are the left Zionists? They're the people who fill books and give
long speeches about the suffering of the Palestinians, and don't mention
a word about the absolute legitimacy of armed resistance to the
colonizers who caused this suffering. They're the people who say we need
to "listen to both sides." implying that the murderer and thief
has as much right to be heard as the victim. They're the people who will
criticize "Israel" up one side and down the other, but only for
the purpose of making "Israel" nicer -- a kind of clever
blockade against the much more obvious conclusion that "Israel"
should be done away with altogether. They're the people who say
Palestinians should have equal rights and a state of their own in the
West Bank and Gaza, but of course not any of the land stolen by colonial
settlers since 1948. Left Zionists have a comfortable home in the United
States, because the U.S. was founded on the same crimes, and is open to
the same condemnation.<br><br>
 From at least the 1960s the U.S. left has been influenced by activists
and intellectuals who took principled stands on almost every issue<i>
but</i> Palestine. Some were Zionists intentionally working for the
cause. Some were simply afraid to face the mountain of guilt laid at the
feet of the West in general for genocide committed against Jewish people.
But it is becoming harder and harder to ignore the genocide being
committed today under the aegis of Zionism, and to separate Zionism from
its benefactor, U.S. imperialism. The killing never stops. Gaza is being
punished again and again. The restrictions on Palestinian life become
more and more severe. Lebanon has again been devastated by Israeli bombs
and missiles. Yet no one speaks.<br><br>
Those who took most to heart and led the important struggles of the '60s
for the liberation of Puerto Rico, of Vietnam, of Afrikan and native
people under racist oppression – have now demonstrated their strength
again, most of them from behind bars, with a message of great
significance: Palestine too is a struggle for national liberation, and
there is no time for us to dither. It is interesting that these
prisoners, who come from different experiences, who don't know each
other, all concluded that Palestine is a nation fighting colonialism and
has a right to resist. It speaks volumes of Palestine's rightful place
among nations resisting colonialism; that all it takes is for someone to
recognize her/his own colonial experience in order to see Palestinians as
involved in the same struggle. In his message, Rafael Cancel Miranda
"I admire the Palestinian people, because I know how much love and
courage it takes to struggle with their determination. My people, the
people of Puerto Rico, are engaged in a similar struggle. I can say
without fear of self-deception that we will win; not only because truth
and reason are on our side, but because we are ready to do whatever is
necessary to secure the rights of our peoples."<br><br>
Rafael Cancel Miranda is a Puerto Rican nationalist and former political
prisoner for 28 years, who, along with Andrés Figueroa Cordero, Irvin
Flores and Lolita Lebrón, protested the criminal nature of the U.S.
colonial domination of Puerto Rico by opening fire on the U.S. Congress
in 1954. Don Rafael was sentenced to 84 years for “an attempt to
overthrow the government by force and violence.” As a result of pressure
from the Puerto Rican Independence movement and the international
community, he was released without conditions in 1979.<br><br>
It is time for activists in the U.S. to realize that their country too,
like Israel, is founded on genocide and wars of aggression, and needs to
be dealt with from a revolutionary, not a reformist, perspective. It
can’t be changed from within; it can't be made nicer. Our duty to the
rest of the world that the U.S. has so long oppressed is to work where we
are to stop this unbelievable monster from going any further.<br>
*<a href="http://www.onepalestine.org/"><i>New England Committee to
Defend Palestine</a></i>,
<a href="http://www.jerichoboston.org/"><i>Jericho Boston</a>.</i>
Copyright © 1998-2006 Online Journal<br>
<a href="mailto:editor@onlinejournal.com">Email Online Journal
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a> </font></body>