<font size=3><br>
Six People Plead Guilty to Arsons and Conspiracy<br>
The Green Scare Continues<br>
by Civil Rights Outreach Committee<br><br>
On December 7, 2005, one of the largest roundups of environmental and
animal liberation activists in American history began. Using the code
name “Operation Backfire,” the FBI arrested six people. (See EF!J issues
Brigid, Eostar and Beltane 2006 for more background information.) Chelsea
Gerlach, William Rodgers, Kendall Tankersley, Kevin Tubbs, Daniel McGowan
and Stanislas Meyerhoff were arrested for allegedly taking part in a wide
variety of actions the government attributes to the Earth Liberation
Front (ELF) and the Animal Liberation Front (ALF).<br><br>
Within days of the first arrests, it was revealed that informants,
including Jacob “Jake” Ferguson of Eugene, were the sole basis relied
upon by the feds and grand jury in issuing the indictments. It was also
revealed that Stanislas Meyerhoff had agreed to be a federal cooperating
witness almost immediately upon arrest and interrogation.<br><br>
On December 22, William “Avalon” Rodgers was found dead in his cell in
Flagstaff, Arizona, from an apparent suicide.<br><br>
At first, those arrested were indicted separately with certain
individuals facing numerous trials for each separate alleged incident. On
January 20, federal prosecutors, the head of the FBI, and US Attorney
General Alberto Gonzales held a press conference announcing a sweeping
65-count indictment, including two conspiracy charges, against 11
individuals relating to 17 different incidents in Oregon, Washington and
California. In addition to the six people arrested on December 7, the
Oregon indictment also named Jonathan Paul, Suzanne Savoie, Joseph “Joe”
Dibee, Rebecca Rubin and Josephine Sunshine Overaker.<br><br>
The Oregon indictment charged certain defendants with arson, attempted
arson, and using and carrying a destructive device. The destructive
device charge, 18 USC 924(c), carries a 30-year mandatory sentence and a
life sentence for a second conviction of the charge.<br><br>
In the weeks that followed, five individuals were revealed as
“confidential sources” for the government’s case. Subsequently, on
February 23, Nathan Block and Joyanna Zacher were arrested in Olympia and
were charged with involvement in the 2001 Jefferson Poplar and Romania II
On March 15, the government released a superseding indictment that
replaced all preexisting indictments. This giant conspiracy prosecution
included Nathan and Joyanna with the other 11 indicted
On March 30, Briana Waters was arrested in connection with an alleged
arson at the University of Washington Center for Urban Horticulture in
2001 and placed under house arrest. She is currently indicted in both
Tacoma and Seattle for the same alleged crimes. Her trial is scheduled
for May 7, 2007. She staunchly maintains her innocence to the charges and
was recently released from house arrest.<br><br>
On April 6, California issued its indictments in connection with the 2001
horse corral fire near Susanville. Justin Solondz was charged by the
federal court in Sacramento, but is not in custody. Also indicted for the
corral fire were Joe Dibee, Rebecca Rubin and Darren Thurston (Thurston’s
plea on this charge was integrated into his Oregon plea deal as a result
of cooperation, the extent of which is not publicly known at this time,
see below).<br><br>
On May 10, Washington issued a superseding indictment. This indictment
includes the destructive device charge, a 30-year mandatory sentence, for
Waters. The indictment also added Solondz, Tubbs and Rodgers to the UW
arson. Washington has agreed to waive prosecution of Tubb’s as a result
of his cooperation with the federal government. Other informants in this
case include Jennifer “Jen” Kolar and ex-Earth First! Journal editor
Lacey Phillabaum, both of who walk free as uncharged co-conspirators as
of this writing.<br><br>
On May 18, a federal grand jury indicted Chelsea, Stan, Josephine and
Rebecca for alleged involvement in the 1998 arson of the Vail ski
On June 28, the government arraigned Nathan, Joyanna, Daniel and Jonathan
on a new 65-count superceding indictment. All four plead not-guilty.
Trial for the four remaining non-cooperating defendants is currently
scheduled to begin on October 31 in Eugene.<br><br>
Plea Deals Aplenty<br><br>
Without any notice to the codefendants or the public, on July 20 and 21,
formal change of plea hearings were held in the Oregon court for Darren,
Kevin, Kendall, Stan, Chelsea and Suzanne. These six pled guilty to a
variety of conspiracy, arson and attempted arson charges—none of them
pled to the destructive device charge used as a hammer by the feds in
coercing these people to become informants. The US attorney’s office
recommended sentence for Stan is 188 months imprisonment for pleading
guilty to 54 charges; Kevin, 168 months for 56 charges; Chelsea, 120
months for 18; Suzanne, 63 months for 15; Kendall, 51 months for three;
and Darren, 37 months for two.<br><br>
When he entered the courtroom, Stan waved and smiled at the federal
prosecutors. They returned the smile and the wave. Stan, who displayed
what appeared to be mental instability during the proceeding, was keen to
point out that he “walked away from the ELF in 2003,” as he mentioned
during what was supposed to be an account of his educational history. The
above terms of imprisonment are recommendations that the feds will make
to the Court at the time of sentencing and are contingent upon these
cooperating defendants continued full and complete cooperation for the
rest of their lives. This term applies to ALL of the defendants who have
pled out so far.<br><br>
During this hearing, the government seemed especially keen on connecting
the ELF and the ALF to broader environmental efforts and movements. The
state stressed that Stan and other defendants allegedly attended an Earth
First! party directly after performing a sabotage, and also that the Vail
arson followed unsuccessful litigation and grassroots campaigns against
ski resort development in the area. The government also made a point of
stressing that these defendants used the term “direct action” in
reference to the arson incidents. Heavy mention of William Rogers
(Avalon) was made in connection to the Vail arson during both Chelsea and
Stan’s hearings. They both swore in court that William was solely
responsible for the Vail arson.<br><br>
At the behest of the federal government, Chelsea read a statement at the
conclusion of her change of plea proceeding denouncing her
For the first time, new allegations were disclosed at the change of plea
hearings disclosing additional arsons that allegedly occurred in Phoenix,
Arizona, and the eastern district of Michigan<br><br>
Upon motion by the cooperating defendants’ attorneys, all of the plea
petitions, cooperation agreements, and even the transcripts of the public
court hearing for all six, are sealed, making them unavailable for public
scrutiny. The government announced that it would pursue upward
enhancement of sentences for the six taking pleas, arguing that the
federal terrorism enhancement guidelines apply to their sentences as
well. This enhancement, normally only utilized in cases where human lives
were lost in incidents such as 9/11, carries up to an additional 30 year
sentence. The government indicated that the defendants were free to argue
against the terrorism enhancement, however, it would appear that all of
the defendants who entered pleas in July stipulated to the prosecution’s
“facts” underlying the plea petition. These “facts” included the verbatim
definition of a “federal crime of terrorism,” thereby reducing the amount
of work the feds will have to do to convice a judge that the enhancement
applies. The definition of terrorism read in open court by the
prosecutors is: A crime calculated to influence or affect the conduct of
government by intimidation or coercion, or to retaliate against
government conduct. Under this broad definition, historic acts of
nonviolent civil disobedience could be construed as terrorism. It is
confusing and troubling that these defendants would permit the feds to
potentially brand them with this over-used and inappropriate
All remaining charges for those taking cooperation pleas, in Oregon and
other jurisdictions, will be dropped if those taking pleas fully and
completely cooperate with the government’s terms. They all agreed to
testify against others charged in the case and to cooperate with the
government’s ongoing investigation into similar crimes.<br><br>
All six of the cooperating defendants are scheduled for formal sentencing
hearings on December 14.<br><br>
Lacey is expected to enter a plea in Seattle in exchange for her
cooperation. It is unclear which of the many jurisdictions informant Jen
will plea in as a result of her extensive cooperation with the feds.
Numerous other people have been contacted and have voluntarily agreed to
provide information to the federal government about these cases, their
political ideologies and their associations,<br><br>
Suzanne, Kendall, Daniel, Jonathan and Briana are all out on pre-trial
release. McGowan is under strict house arrest. All other persons indicted
in Oregon who have been located, are currently in custody.<br><br>
Nathan, Joyanna, Daniel, Jonathan and Briana now face trial with several
of their once co-defendants preparing to offer up dubious testimony
against them, while the government raises the specter of “terrorism” over
alleged property damage allegations in defense of the environment.
Nathan, Joyanna and Daniel, face charges that carry a 30-year mandatory
minimum sentence, and maximums of life plus 300 to 1,015 years. All
remaining defendants also face a “terrorism enhancement” under federal
sentencing guidelines which carries a maximum 30 year sentence.<br><br>
Without the information provided by Jake, uncharged informants such as
Jen and Lacey, as well as the parroted statements made by the cooperating
defendants thus far, there would be no federal case. Jake and Stan have
admitted to their participation in most of the alleged arsons, yet Jake
remains free and without charges (and according to a Rolling Stone
article, $50,000 richer). To date, no other hard evidence exists linking
the defendants to the alleged charges. The snitch statements all vastly
contradict each other and have changed and evolved as the government
changes it’s story. These informants will face cross examination at trial
and vast amounts of resources are being utilized in defense of those
defendants who continue to assert their innocence before a jury of their
Misuse of Grand Juries<br><br>
On March 21, Camilo Stephenson was subpoenaed to a Denver grand jury and
questioned about the 1998 Vail ski resort fire. Jake Ferguson told the
feds that Camillo would substantiate his story that attempted to rope in
additional people. Camillo denied any knowledge of any of the incidents
and was able to inform the jury as to Jake’s reputation as a drug addict,
thief, and untrustworthy individual.<br><br>
Jeff Hogg and Burke Morris were subpoenaed to testify in front of federal
grand juries on May 18, Jeff in Eugene and Burke in Denver. Jeff refused
to testify before the grand jury and was held in contempt by Judge
Michael Hogan and sent to jail. Jeff is still in and could remain in jail
until the grand jury’s expiration. (Write to Jeff Hogg #1065518, 101 W.
5th Ave., Eugene, OR 97401.) Burke answered limited questions asked by
the Denver grand jury, questions about his personal life, but denied any
knowledge of the incidents about which he was questioned. Burke also
ended up in this position as a result of Jake Ferguson trying to use him
to corroborate untruthful statements that Jake made to the feds.<br><br>
On June 27, Jim Dawson of Olympia received a subpoena to appear before a
grand jury in Seattle. His appearance has been postponed since he
consented to be questioned by the FBI in lieu of his scheduled grand jury
appearance. His partner, Heather Moore, also of Olympia, had earlier
agreed to be voluntarily questioned by the feds regarding her community.
The extent of their disclosures to the government is unknown at this
time. As a result of their voluntary cooperation, additional subpoenas
are possible.<br><br>
The fact that the feds are continuing to subpoena people would normally
lead one to believe that the government continues to search for
additional defendants in these cases — it is either that, or a grave
abuse of the grand jury system at work. In the Oregon court hearing on
June 28, Jonathan’s attorney told the court that he was putting the
government on notice that he was deeply concerned with the unlawful
abuses of the grand jury system by the government. Grand juries are
intended only to decide whether or not to bring indictments. In this case
grand juries are being used to gather evidence to prepare for trial, an
illegal use of the grand jury.<br><br>
Craig Rosebraugh is subpoenaed to testify before the grand jury in Eugene
August 17.<br><br>
Jeff Hogg is scheduled for a Grumbles hearing on August 15th seeking his
release from jail. He continues to argue that no amount of jail will
coerce him into testifying to the grand jury based upon his strongly held
beliefs. The government’s response to his motion spends the majority of
it’s pages attempting to malign the Civil Liberties Defense Center and
its attorney, somehow inferring that the public education events that the
CLDC provides on grand juries and federal criminal prosecutions is
attempting to obstruct justice. Apparently the feds now believe that free
speech and an educated public are the latest threats to their police
state and campaign of political repression.<br><br>
The Latest<br><br>
On August 7, Nathan and Joyanna were present for a status hearing on the
upcoming trial. Also in attendance were Daniel’s lawyers, as well as
Jonathan’s via phone. The first order of business was a continuance for
the upcoming discovery hearing in which defendants’ attorneys will ask
for the court to order the release of surveillance evidence in discovery.
The US attorney’s office has been dancing around the release of this
surveillance, which could go back many years. (What do they have to hide?
Unwarranted wiretaps? Agents provacatuers? We'll see...)<br><br>
That hearing was postponed until August 22nd at 9:30 a.m. with a possible
continuance to September 6 at 10;30 am. due to a possible conflict of
scheduling with one of the defense attorneys.<br><br>
Next, one of Daniel’s lawyers requested that discovery released to
defense last week be viewable by defendants without a lawyer present.
There is currently an order in place that only allows the defendants to
view this discovery (the testimony of cooperating defendants) in the
presence of their lawyers. The US attorney, Kirk Engdall, said the order
is in place because the discussion or distribution of this discovery
could “intensify the security risk” of cooperating defendants. A
discussion ensued in which Jonathan’s attorney made suggestions about
ways in which copies of this discovery could be given to defendants to
make duplication impossible. The US attorney’s office did not feel any of
the suggestions would ensure the security of the documents. Engdall asked
that a decision on the issue be delayed until both sides could agree on a
way to protect the confidentiality of the discovery. A date was set,
August 22 at 9:30 am, for a hearing on the issue.<br><br>
Then Engdall proposed a date be set for motion to continue the trial to a
later date, since the US attorney'’s office would need time to subpoena
witnesses from five federal districts to testify at trial. He stated it
seemed all parties would want an extension of the original October 31
trial date. That issue will also be heard on August 22.<br><br>
The government continues to monitor and scrutinize on-line sources such
as indy media sites. Many of the court filings include voluminous pages
printed from the internet comment sections, personal email
communications, and other documents that make it obvious that the
government continues to spy on political groups and their activities.
There is nothing illegal about doing prisoner support or discussing
current events, but the fed continue to manipulate and misconstrue these
communications to their own benefit. Please think of this before you
write and post on the internet.<br><br>
Support Information<br><br>
To stay informed about the latest goings on related to the Green Scare,
visit cldc.org,
<a href="http://portland.indymedia.org/en/topic/greenscare/" eudora="autourl">
http://portland.indymedia.org/en/topic/greenscare/</a> and future issues
of the EF!J.<br><br>
Don't forget to write to and support the non-cooperating defendants and
talk to your friends and neighbors about the Green Scare cases.<br><br>
If anyone has information they are willing to share on any of the
cooperating witnesses, background, history, etc., to help in the defense
of the non-cooperating defendants, please contact attorney Lauren Regan
at lregan@cldc.org. Your opinion or anecdote could save a brave person
many years in jail.<br><br>
The Civil Rights Outreach Committee (CROC) is a media working group that
has taken on the task of monitoring the mainstream press surrounding the
Green Scare, producing our own pro-active media, and assisting the
defendants in their attempt to get a fair trial through outreach to media
outlets, NGOs and members of the public. To contact CROC or to make a
donation to our work, write to civilrightsoutreach@gmail.com.<br><br>
Earth First! Journal, PO Box 3023, Tucson, AZ 85702, USA<br>
(520) 620-6900; collective@earthfirstjournal.org<br>
<a href="http://www.earthfirstjournal.org/" eudora="autourl">
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a> </font></body>