<html>
<body>
<font size=3><b><i>TWO STORIES FOLLOW<br><br>
</i></b>
<a href="http://www.ccr-ny.org/v2/reports/report.asp?ObjID=fbjEa0vgHj&Content=830" eudora="autourl">
http://www.ccr-ny.org/v2/reports/report.asp?ObjID=fbjEa0vgHj&Content=830</a>
<br><br>
AMERICAN LAWYERS FOR CANADIAN “RENDITION” VICTIM MAHER ARAR REACT TO
REPORT FROM COMMISSION OF INQUIRY<br><br>
Commission Finds that Mr. Arar Was Not Involved in Terrorism and Says
Canadian Authorities Were Not Involved in Decision to Render him to
Detention and Torture in Syria<br><br>
Synopsis <br><br>
<i>September 18, 2006, Ottawa, Canada, and New York, NY</i> – The Center
for Constitutional Rights (CCR) was by <b>Maher Arar’s</b> side today as
the Canadian Commission of Inquiry established to investigate his case
released its final report. Canada conducted an exhaustive multi-year
investigation that involved the cooperation of U.S. agencies: it found no
information to implicate Mr. Arar in terrorism. While a U.S. District
Court dismissed Mr. Arar’s case against high-ranking U.S. government
officials on national security grounds in February, CCR is currently
appealing that decision to the Second Circuit Court of Appeals.<br><br>
The Canadian Commission found that: <br><br>
- <b>A good deal of the information Canada passed to the U.S. about Mr.
Arar before he was detained in the U.S. was inaccurate, some inflammatory
and unfairly prejudicial.</b> <br><br>
- <b>There is no evidence that Canadian authorities were complicit in the
U.S. decision to detain Mr. Arar and remove to Syria.</b> <br><br>
- <b>After 9/11, the U.S. appeared ready to use extreme measures to deal
with threats of terrorism, possibly some that might be unacceptable to
the Royal Canadian Mounted Police (RCMP).</b> <br><br>
The Commission recommends that in the future information should never be
provided to a foreign country where there is a credible risk that it will
cause or contribute to the use of torture. It also states that Canada
should assess Mr. Arar's claim for compensation in light of its findings
and respond accordingly. <br><br>
<b>Maher Arar</b> said, <i>"I have waited a long time to have my
name cleared. I was tortured and lost a year of my life. I will never be
the same. The United States must take responsibility for what it did to
me and must stop destroying more innocent lives with its unlawful
actions."</i> <br><br>
CCR Staff Attorney <b>Maria LaHood</b>, who represents Mr. Arar, said:
<i>"The report begins to draw back the veil of secrecy that the U.S.
and Canadian governments have draped over Mr.. Arar's rendition and
torture. It is shameful that the U.S. has hidden behind the doctrine of
State Secrets to protect itself from being held accountable for the gross
injustice it perpetrated on Maher. The U.S. is the leader in
extraordinary renditions and requires the complicity of other nations to
carry out its program of extraordinary rendition; it is clear that it
will find a less willing ally in Canada in the future because of what it
did to Maher Arar."</i> <br><br>
<b>Ms. LaHood</b> went on to say, <i>"Tellingly, the Americans have
never provided the Canadian authorities with any information of their own
about Mr.Arar that would have supported the removal order to send him to
Syria. Given close cooperation between the RCMP and the American
agencies, it seems likely that, if they had such information, they would
have supplied it to the Canadians."</i> <br><br>
Mr.Arar, a Syrian-born Canadian citizen, was detained at J.F.K. Airport
in September 2002 on his way home to his family in Canada. He was held in
solitary confinement and interrogated without the benefit of legal
counsel. The Administration labeled him a member of Al Qaeda and rendered
him not to Canada, his home and country of citizenship, but to Syrian
intelligence authorities renowned for torture. Mr... Arar spent ten
months detained in Syria, where he was brutally interrogated and
tortured, without charge. After nearly a year of confinement, Syrian
authorities released Mr.Arar, publicly stating that they had found no
connection to any criminal or terrorist organization or activity. Upon
his return to Canada, Mr. Arar was never charged with any crime; nor has
he been charged with any crime by the United States. <br><br>
</font><font size=4><b>Canadian Inquiry Finds Torture Survivor Maher Arar
Completely Innocent, Criticizes U.S. For 'Rendition' to Syria<br>
</b></font><font size=3>
<a href="http://www.democracynow.org/article.pl?sid=06/09/19/1348206" eudora="autourl">
http://www.democracynow.org/article.pl?sid=06/09/19/1348206<br>
</a><hr>
The Canadian government has acknowledged for the first time that one of
the most well-known victims of CIA 'extraordinary rendition' is a
completely innocent man. On Monday, a judge concluded a major
investigation into the case of Maher Arar. The Syrian-born Canadian was
detained nearly four years ago by U.S. authorities at JFK airport and was
sent to Syria where he was jailed for a year and repeatedly tortured. We
speak with Arar's attorney, Maria LaHood. [includes rush transcript]
<br>
<hr>
Four years ago this month, a Canadian citizen named Maher Arar was on his
way back to Canada from a family vacation in Tunisia. The Syrian-born man
had a stopover at JFK airport in New York. The date was September 26,
2002. He wouldn't see his family for another 374 days. <br><br>
After being questioned at the airport, U.S. officials took him to an
immigration facility in New York. Two weeks later he was secretly flown
to Jordan aboard a Gulfstream Jet. Maher Arar ended up in Syria where he
was held in a cell, the size of a grave. He was repeatedly tortured. For
weeks his family didn't even know where he was. <br><br>
On Monday, the Canadian government admitted for the first time that Arar
was a completely innocent man. Justice Dennis O'Connor released the
findings of a two-year major investigation into the disappearance of
Arar. The judge wrote, "I am able to say categorically that there is
no evidence to indicate that Mr. Arar has committed any offence or that
his activities constituted a threat to the security of Canada."
<br><br>
The official inquiry said that there is no evidence that Canadian
officials played a direct role in his detention or deportation. However
Justice O'Connor found that the U.S. government's decision to send Arar
to Syria was likely based on inaccurate and misleading information
provided by Canadian authorities. The judge also criticized the Bush
administration's actions. The judge wrote, "They removed him to
Syria against his wishes and in the face of his statements that he would
be tortured if sent there." <br><br>
<ul>
<li><b>Maria LaHood</b>, lawyer for Maher Arar. She is an attorney with
the <a href="http://www.ccr-ny.org">Center for Constitutional
Rights</a>.<i></i>
</ul><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>Maher Arar's attorney, Maria LaHood, joins us on the
phone right now. She's a lawyer with the Center for Constitutional Rights
and she is in Canada. We welcome you to <i>Democracy Now!</i>, Maria
LaHood. <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Thanks, Amy, for having me on. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>It's good to have you with us. You have spent the
last few days with Maher Arar. Can you talk about his reaction to the
judge's finding? And clearly lay out what this report says. <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Maher is really relieved. He’s certainly happy to
have his name finally cleared and to try to move on with his life. The
inquiry, as you mentioned, it's been a two-year process. You know, the
judge, commissioner looked at over 20,000 documents. There were over 70
witnesses. There was in-camera testimony. He looked at all of the
national security documents. And he basically found that, as you said,
there was no evidence implicating Maher in terrorism. There had been a
long investigation by law enforcement agencies here, and it actually even
continued after Maher got back from Syria, and the investigation included
U.S. cooperation. The justice said, the commissioner said that the U.S.
never provided Canada with its own information to support that Maher had
al-Qaeda ties and that it likely would have given the close cooperation
if it had had it. <br><br>
So all of this incorrect information, this inflammatory information that
Canada provided to the U.S. was what was used in the U.S.'s designation
of him as an al-Qaeda member and to send him to Syria to be tortured.
Some of that information -- you know, first of all, the RCMP here gave
information to the U.S. saying that Maher and his wife Monia were Islamic
extremists with al-Qaeda ties. That was just false. Everyone -- I guess
every witness that the inquiry interviewed said that that was false and
that there was no reason to say that, no basis at all. There was evidence
or there was statements given to the U.S. government saying that Maher
was in the vicinity of Washington, D.C. on 9/11. That was false. They
said that when they requested an interview with Maher, that he refused to
be interviewed and suddenly left to Tunisia. That was patently false. So
this is the information that the U.S. government used to determine that
he was an al-Qaeda member and to send him to Syria to be tortured. And
now, this is the information that they claim, I imagine, is a state
secret, which prevents him from seeking justice in the United States for
what they did to him. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>I first interviewed Maher Arar in 2003. It was
November, just a few weeks after he was sent back to Canada from Syria.
He described what happened to him there. <br><br>
<ul>
<b>MAHER ARAR: </b>Really, I mean, when I arrived there, I just couldn't
believe it. I thought first it was a dream. I was crying all the time. I
was disoriented. I wished I had something in my hand to kill myself,
because I knew I was going to be tortured, and this was my preoccupation.
That's all I was thinking about when I was on the plane. And I arrived
there. I was crying all the time. So, one of them started questioning me,
and the others were taking notes. And the first day it was mainly routine
questions, between 8 to 12. <br>

And the second day, that's when the beatings started, because, you know,
on the first day they did not find anything strange about what I told
them. And they started beating me with a cable, electrical threaded
cable, and they would beat me for three, four times. They would stop
again, and they would ask questions again, and they always kept telling
me, “You are a liar,” and things like that. So, the beating continued for
the first two weeks. The most -- the most intensive -- the intensive
beating was really the first week, and then after that it was mostly
slapping, punching on the face and kicking. <br>

So, on the third day when they didn't find anything, third or fourth day,
they -- in my view, they just wanted to please the Americans, and they
had to find something on me. So, because I was accused of being an
al-Qaeda member, which is nowadays synonymous with Afghanistan, they told
me, “You've been to a training camp in Afghanistan.” And I said, “No.”
And they started beating me. And I said -- well, I had no choice. I just
wanted the beating to stop. I said, “Of course, I've been to
Afghanistan.” I was ready to confess to anything just to stop the
torture.<br><br>
</ul><b>AMY GOODMAN: </b>That was Maher Arar speaking to us in November
of 2003 just after he had been released from the Syrian jail and was back
in Canada. We spoke to him again just months ago, talking about the
psychological effects of that year's detention. This is Maher Arar again.
<br><br>
<ul>
<b>MAHER ARAR: </b>I’m completely a different person. I still have fears.
I don't take the plane anymore. I don't fly. I lost confidence in myself.
I feel overwhelmed. My -- there is some kind of emotional distancing
between me and my kids and my family. They ruined my life. They ruined my
life, and I have not been able to find a job. People try to -- you know,
some people I know, they try to distance themselves from me. It's -- you
know, I don't know how to describe it. I don't think there is any word I
could use to describe what I am going through. And I thought when I came
back it would take me a month or two months or a year or two years to get
back to normal life. It’s been two years and four months since I came
back to Canada, and there are things that are improved a little bit, but
I’m still not the same person, and I’m still suffering psychologically.
<br><br>
</ul><b>AMY GOODMAN: </b>That is Maher Arar, speaking to us in February
of this year. This is years after his year detention in Syria, after he
was tortured. He was sent there through the CIA's extraordinary
rendition, as it is called. Maria LaHood is with us in Ottawa. She has
been with Maher Arar. Maria, can you describe what it was like when the
judge handed down his findings? <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Well, it was, you know -- these findings are over --
it’s three volumes and it’s over 1,200 or almost 1,200 pages. So, you
know, we were given the reports to look through. So everyone was
furiously trying to look for information. And, you know, we were all
thrilled to see that Maher's name was cleared. There was some information
in there that came out that was new information, like this false
information that the RCMP gave the U.S. that was really troubling. There
was also information that Maher’s -- you know, not only Maher’s wife was
put on a list, but actually his children were put into intelligence
databanks. You know, they are nine and four now. They were one years old
and five years old before. And so, it was really troubling to see that,
but really quite a relief and exciting to have a public inquiry in this
country, to have people applauding Maher for the hero that he is, you
know. Today it's on the front page of all the newspapers. It's amazing,
especially in comparison to what happens in the U.S., where they still
claim he's an al-Qaeda member and won't let anything be released.
<br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>The <i>Ottawa Citizen</i> reporter Juliet O’Neil, her
home was broken into by the authorities in Canada. She was one of those
who had reported on what happened to Maher Arar. <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Right. There was a lot -- a big part of the
investigation has to do with what happened after Maher got back and the
fact that there were government leaks. There was, you know, not only just
government incompetence, but what seems to be, you know, an effort to
ruin his reputation, to claim he wasn't tortured, to sort of stain his
name. And I think that's the same thing that's being done in the U.S.,
basically. By keeping secrets and saying he's a member of al-Qaeda, you
know, you can cast doubt on the unlawful atrocious behavior of the
government. And I think that's what's been done. <br><br>
But now, at least there is a clear record and a clear statement by the
commission that Maher has been cleared. I mean, of course, these findings
have to be accepted by the Canadian government, along with all the
findings. I mean, you know, one of the findings is that the Canadian
government should register its objections with the U.S. government for
what happened to Maher, for how he was treated, like you said, for the
fact they sent him to Syria despite his objection, despite the fact that
he said he would be tortured, the fact that the U.S. officials were less
than forthcoming with the Canadian officials about what they were going
to do. They didn't let them know that Syria was an option until the day
before they sent him. They breached the Vienna conventions on consular
relations by not contacting the Canadian consulate for five days. These
are all findings in the report. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>And so, what happens now? I mean, you have the judge
in the United States, David Trager, who wrote in response to your
lawsuit, Maher Arar's lawsuit here in the United States, he wrote in the
judgment, “One need not have much imagination to contemplate the negative
effect on our relations with Canada if discovery were to proceed in this
case and were it to turn out that certain high Canadian officials had,
despite public denials, acquiesced in Arar’s removal to Syria.” <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Exactly. This commission finding completely
alleviates that concern, by finding that Canadian officials were not
complicit in Maher's detention in the United States or in his removal to
Syria. I mean, the reason that the judge dismissed this case, he claimed
that national security and foreign policy considerations precluded him
from holding the federal officials liable, even if what they did violated
customary international law and violated our treaties. And what you said,
that was one of the reasons, that he was concerned about relations with
Canada, because if it came out that Canadian officials were complicit.
And this report says they are not complicit. They were not complicit in
his rendition to Syria. I mean, I think another -- <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>Go ahead. <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Okay. The other -- I mean, you know, even after -- I
mean, we're appealing the dismissal now on these grounds, and we hope
that that will be successful. I mean, we still face the government's
state secrets assertion, which is where they say that the reason they
deemed him a member of al-Qaeda is a state secret and the reason we sent
him to Syria instead of Canada is a state secret. Well, here, we now
know, you know, that it's very likely that the reason they deemed him an
al-Qaeda member is this incorrect information from Canada. And the fact
that more information has become public undermines the state secrets
privilege, the fact that other governments are investigating this and the
U.S. won't will hopefully put pressure, you know, pressure on the
government to actually investigate, pressure to actually disclose
information about what happened to Maher. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>And in Canada right now, what about compensation for
Maher Arar? His Canadian lawyer, Julian Falconer, saying they’re
recommending some kind of compensation and Maher Arar's separate civil
suit against police services and federal agencies. Is the government
quietly negotiating with him right now upon the release that completely
vindicates him of this report? <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>Well, the commissioner did put in his
recommendations that the government should assess Maher's claim for
compensation, in light of his findings, and respond accordingly. So, you
know, there will be, I’m sure, some discussions of how that's going to
happen. It hasn't been decided yet how it will be done. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>And any evaluation going on in the press of how the
media was used by the government to smear, to tar Maher Arar? <br><br>
<b>MARIA LAHOOD: </b>You know, I haven't seen that, but, you know, it's a
very good point. And I think, you know, there were a lot of people who
were complicit in what happened to Maher. It doesn't just stop with the
high government officials. There were people in low-level positions in
the INS. There were people in -- you know, there were the private jets.
There were the people who didn’t get the information out. There were the
people who got the misinformation out. And there are people that continue
to be complicit in what happened to him. And hopefully, again, the more
information that comes out, the more we will find out, and eventually I
hope that Maher will be cleared in the U.S., as well. <br><br>
<b>AMY GOODMAN: </b>Maria LaHood, I want to thank you for joining us from
Vancouver. Maria LaHood is the attorney with the Center for
Constitutional Rights representing Maher Arar, who has just been
completely vindicated by a Canadian report. He had been the subject of
what's called extraordinary rendition by the U.S. government, taken off a
plane at Kennedy airport and sent off to Syria where he was tortured.
When we come back, we'll be joined by the president of the Center for
Constitutional Rights, Michael Ratner, to talk not only about this case,
but what's going on in Washington, D.C. and the Republican revolt on the
issue of torture. <br><br>
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>