<html>
<body>
<font size=3><a href="http://www.counterpunch.org/" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/<br><br>
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>September 18,
2006<br><br>
</font><h1><font size=5><b>Not One of the Soldiers Admitted Knowing That
They Were Guarding Nuclear Missiles<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Showing Conviction at Echo
9</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By BILL
QUIGLEY<br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>he Echo 9 launching facility for the
intercontinental nuclear missile Minuteman III is about 100 miles
northwest of Bismarck, North Dakota. Endless fields of sunflowers and
mown hay dazzle those who travel there.<br><br>
The fenced off site at first appears innocent. Until you get close you
cannot see the sign that says deadly force is authorized against
trespassers. A 40 ton nuclear missile lies coiled beneath the surface of
a bland concrete bunker. Echo 9 is but 50 feet from a gravel road. This
one Minuteman III missile has over 20 times the destructive power of the
bomb dropped on Hiroshima.<br><br>
After you realize what a launching facility looks like, you can see that
the pastoral countryside is full of nuclear weapon silos. One nuclear
weapon launching site lies just across the road from a big country
farmhouse, another just down from a camp for teens. There are 150 other
such nuclear launching facilities in North Dakota alone.<br><br>
Sunflowers, farmhouses, teen camps and nuclear weapons who would have
thought the power to destroy the world many times over could fit in so
well? The people of this state will not need to turn on CNN to know when
the nuclear holocaust arrives.<br><br>
On the morning of June 20, 2006, three people dressed as clown arrived at
Echo 9. The clowns broke the lock off the fence and put up peace banners
and posters. One said: "Swords into plowshares - Spears into pruning
hooks." Then they poured some of their own blood and hammered on the
nuclear launching facility.<br><br>
Fr. Carl Kabat, 72, along with Greg Boertje-Obed, 52, and Michael Walli,
57, were the people dressed as clowns. Carl Kabat is a catholic priest.
Greg is an ex-military officer, married and the father of an 11 year old
daughter. Mike is a Vietnam vet who has worked with the homeless for
decades. Greg and Carl are members of the Loaves and Fishes Community in
Duluth. The three are called the Weapons of Mass Destruction Here
Plowshares.<br><br>
They placed a copy of the Declaration of Independence, the US
Constitution, international legal condemnations of nuclear weapons,
bibles, rosaries, bread, wine, and a picture of Greg's daughter on the
top of the missile silo.<br><br>
Then they waited until the air force security forces came and arrested
them.<br><br>
They were charged with felony damage to government property and were kept
in North Dakota jails until their trial in September.<br><br>
In their trial they planned to argue to the jury that because the
Minuteman III is a weapon of mass destruction it is illegal under
international law. They hoped to share with the jury testimony from the
Mayor of Hiroshima about the effects of nuclear weapons. They asked to
have Professor Francis Boyle testify about the illegality of nuclear
weapons. And they planned to introduce the 1996 advisory opinion of the
International Court of Justice outlawing nuclear weapons.<br><br>
They hoped to put on evidence that warheads launched from the Minuteman
III missile silo can reach any destination within 6000 miles in 35
minutes. The nuclear bomb launched from a Minuteman silo produces
uncontrollable radiation, massive heat and a blast capable of vaporizing
and leveling everything within miles. Outside the immediate area of the
blast, wide-spread heat, firestorms and neutron and gamma rays are
intended to kill, severely wound and poison every living thing and cause
long-term damage to the environment.<br><br>
But the judge ruled the jury was not permitted to hear this
evidence.<br><br>
The night before the trial, the peace community of North Dakota, along
with friends and supporters from across the US shared a Festival of Hope
potluck supper, songs, prayers and calls for peace at a local Unitarian
church. The North Dakota peace community was very supportive. Even the
federal prosecutor and an air force investigator joined the festival
after being invited to attend by Carl, Greg and Mike. They too were
welcomed by the community.<br><br>
On the day of the trial, the judge asked people about their backgrounds
and their opinions about nuclear weapons. Those who expressed any
skepticism about the use of nuclear weapons were struck from serving on
the jury by the government. Likewise, a Baptist missionary with a dove on
her collar and all the Catholics were excluded.<br><br>
Fr. Carl Kabat represented himself in the trial and gave his own opening
statement. Dressed in a rumpled roman collar, black jeans and white
tennis shoes, it was apparent he came right out of jail to the
courtroom.<br><br>
Fr. Kabat told the jury that he had been a priest for 47 years and spent
three years in the Philippines and several more in Brazil were he
witnessed poverty and hunger on a scale unimaginable to the US. After
that, he said, he was ruined to life in the United States. He could not
allow 40,000 children a day to die from malnourishment while our country
built and maintained thousands of nuclear weapons.<br><br>
Carl admitted that he had spent over sixteen years in prison for
protesting against nuclear weapons. He told the jury that he understood
that because he was 72 he might die in jail in punishment for this
protest. "I don't know if I am doing the right thing or not, I am
only doing the best I can. If anyone can think of anything better to do
to stop this insanity then, by all means, do it! It is up to all of us to
do something to stop this madness!"<br><br>
He said they dressed up as clowns as "fools for Christ," and
because "court jesters were often the only ones who could tell the
truth to the king and not be killed for it!" We realize most people
do not care about nuclear weapons. "To them we are nutballs,"
he said. "We are doing the best we can to stand up against these
evils. My feeling is do what you can do about injustice, then sing and
dance!"<br><br>
Fr. Carl pointed out in some detail that nuclear weapons violated
international laws. "Now I am not a lawyer," he kept saying,
"but I know the International Court of Justice has ruled these are
illegal." He asked the jury "Why do you think it is it illegal
for North Korea or Iran to have nuclear weapons when we have thousands? I
don't want anyone to have them.<br><br>
The weapon at Echo 9 can kill the entire population of New York
City--just that one missile and we have thousands of them! This is
insane! Polls say that 87% of the people in the US want us to get rid of
nuclear weapons--let's do it! People may think we're nuts for dressing up
as clowns and risking jail to get rid of these weapons, but it is these
weapons that are actually insane!"<br><br>
Greg Boertje-Obed spoke briefly to the jury about growing up in the
Midwest and the south. He was dressed in rumpled pants and a t-shirt
decorated with the symbol of a local Native American tribe. He told them
that he was married and the father of a young daughter. He admitted he
basically did not know anything about nuclear weapons or civil rights. He
joined ROTC to be able to attend college and was made an officer. His
military group discussed nuclear war and one made a powerful case for
first-strike. All the time he was a churchgoer. In graduate school he
started awakening to the contrast between the religious values he found
in church and the actions and priorities around him. Greg told the jurors
of his journey into resistance as he realized that nuclear weapons were
both illegal and immoral.<br><br>
Michael was described to the jury as one of 14 children who grew up in
the Midwest. He joined the Army and spent two tours in Vietnam. After a
religious conversion, he began a life of voluntary poverty and assisting
the homeless and sick.<br><br>
The prosecutor called an FBI agent who told the jury all about the events
of June 20, 2006. He described the defendants as polite at all times. The
prosecution projected huge photos of the three dressed as clowns,
pictures of the Echo 9 launching facility, and pictures of the items left
behind on the wall of the courtroom.<br><br>
Fr. Carl asked the FBI agent if he had found a statement that the three
left on site. The judge allowed Carl to read the statement into the
record at this time. Carl put on his reading glasses and in a loud voice
read to the courtroom:<br><br>
"Please pardon the fracture of the good order. When we were children
we thought as children and spoke as children. But now we are adults and
there comes a time when we must speak out and say that the good order is
not so good, and never really was. We know that throughout history there
have been innumerable war crimes. Two of the most terrible war crimes
occurred on August 6th and 9th, 1945. On August 6th, 1945, the United
States dropped an atomic bomb on the city of Hiroshima , Japan , killing
more than 100,000 people (including U.S. prisoners of war). Three days
later the U.S. dropped an atomic bomb on the city of Nagasaki, Japan,
killing more than 50,000 people. Use of these weapons of mass destruction
on civilian populations were abominable crimes against humanity.<br><br>
"The U.S. has never repented of these atrocities. On the contrary,
the U.S. has deepened and expanded its commitment to nuclear weapons. The
U.S. built a large nuclear-industrial complex which has caused the deaths
of many workers and has resulted in killing many more people by nuclear
testing. Our country built thousands of nuclear weapons and has dispersed
weapons-grade uranium to 43 nations. Each Minuteman III missile carries a
bomb that is 27 times more powerful than those dropped on the Japanese
people. The building of these weapons signifies that our hearts have
assented to mass murder. Currently the U.S. is seeking to research a new
class of smaller nuclear weapons demonstrating its desire to find new
uses for weapons of mass destruction."<br><br>
The prosecution then called a succession of young Air Force folks, who
served as security for the Minuteman missiles in the silos in this area,
to briefly describe the arrest and detention of Carl, Greg and Mike. Each
one said the clowns were cooperative, non-violent and peaceful.<br><br>
At the conclusion of the first soldier's testimony, Fr. Kabat asked him,
"Do you know what was in the ground at Echo-9?" The flustered
airman said, "No, sir, I do not." "You don't know what is
in the ground there?" Fr. Kabat asked again incredulously. "No
sir," repeated the helicopter airman. The courtroom was
stunned.<br><br>
For the next half hour, every one of the rest of the young Air Force
people called as witnesses by the government either said they did not
know what was in the ground, or refused to answer Fr. Carl, saying
"that is not my area of expertise, sir."<br><br>
Not one single soldier acknowledged that they were guarding nuclear
weapons!<br><br>
The final prosecution witness was a Lieutenant Colonel who said the
damage to the site was over $15,000 because a spin dial lock on a hatch
was damaged and had to be exchanged for another.<br><br>
The Lt. Colonel, after initially refusing to do so, admitted that a
Minuteman III missile was in the silo but that the Department of Defense
would not allow him to say anything more.<br><br>
After the prosecution rested, the judge ushered the jury out of the room.
Then the three were allowed to introduce into the record the evidence of
the International Court of Justice decision about the illegality of
nuclear weapons, the testimony of the mayor of Hiroshima, and two
statements by Professor Boyle about international law and its
condemnation of nuclear weapons. The judge was asked to dismiss the case
because of this evidence. When the judge declined, Greg told the judge
that he was making a mistake. The judge responded that in light of all
the other federal cases he had reviewed he was not making a mistake.
"But in the judgment of history, you are," Greg responded. The
judge noted Greg's objection for the record and re-started the
trial.<br><br>
With all the rest of their evidence excluded, the three defendants tried
in their own words to tell the jury about how international law condemned
nuclear weapons, what kind of damage the weapons caused, and how the very
existence of nuclear weapons was robbing the poor of the world of much
needed resources.<br><br>
Fr. Carl choked up several times talking to the jury when he described
the extent of hunger and starvation he had witnessed. "Nuclear
weapons," he said softly, "and hungry children, are the two
greatest evils in our world."<br><br>
Michael told the jury how he joined the army at the suggestion of a
family member and ended up spending years in Vietnam. While there he
heard about the death of Martin Luther King, Jr., described on the base
as "an agitator." He described his later work with the poor and
how it was consistent with his peace work. He concluded by correcting the
record. "These young military people testified that after we arrived
at Echo--9 it became a crime scene. But in truth, Echo 9 was a crime
scene long before we ever got there. Nuclear weapons are war crimes that
are designed to kill innocent civilians. They are outlawed by
international law and by God's law. This was a crime scene long before we
got there, and is still a crime scene today."<br><br>
Greg showed the jury the picture of his daughter. "I brought this to
Echo 9 as a symbol of why we again and again try to disarm nuclear
weapons. We do this for the children."<br><br>
With the evidence finished, it was time for the jury to decide. The judge
would give instructions to the jury about how to decide the
case.<br><br>
The defense asked for two instructions about justice one from the
preamble to the US Constitution another from Judge Learned Hand--both
were denied by the judge. Defendants asked that the jury be read the
First Amendment--denied. International law? Denied. Nuremberg Principles?
Denied. The US statute defining war crimes? Denied. The US statute
defining genocide? Denied.<br><br>
The judge then went forward and instructed the jury to disregard anything
about nuclear weapons, international law, and the good motives of the
defendants. The effect of these instructions was to treat the actions of
the defendants the same as if they had poured blood and hammered on a
Volkswagen pure property damage.<br><br>
Limited like this, the jury came back with felony guilty verdicts for all
three defendants. As they filed out, Fr. Carl called out to them,
"Thank you brothers and sisters!"<br><br>
One of the jurors told people afterwards that many on the jury learned a
lot in the trial and were sympathetic to the defense, but "the
judge's instructions left us no option but to find them guilty." As
she walked away, the juror waved to supporters and yelled
"Peace!"<br><br>
The local paper reported one lawyer concluding that, despite their
convictions, "History will have different judgment on their
actions."<br><br>
The three remain in jail. They are in good spirits and at peace in the
justice of their convictions. Greg pointed out that juries in Europe were
allowed to learn about international law when evaluating the actions of
peace protestors. "Why do English, Scottish, and Irish juries get to
know about international law, but not US juries? Why do our judges keep
our juries deaf and blind to the law of the world?"<br><br>
Mike noted "The ungodly will always say Let our might be our norm of
justice.'"<br><br>
Fr. Carl, who feels "fantastic--as usual," said, "One with
God is a majority, and some day the will of the majority will
triumph!"<br><br>
For their convictions, they face sentences of up to 10 years in prison
and fines of up to $250,000 each.<br><br>
They will remain in jail in North Dakota until their sentencing date of
December 4, 2006.<br><br>
<i>For more information about the men contact the Loaves and Fishes
Community in Duluth at 218.728.0629 or Nukewatch at 715.472.4185. Copies
of some pleadings in the case, pictures and updates from the men are
posted on the<a href="http://www.jonahhouse.org/"> Jonah House
website</a><br><br>
</i><b>Bill Quigley</b> is a human rights lawyer and professor at Loyola
University New Orleans College of Law. Bill and Dan Gregor assisted the
defendants in this matter. You can reach Bill at
<a href="mailto:Quigley@loyno.edu">Quigley@loyno.edu</a> <br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>