<html>
<body>
<font size=3><br>
<a href="http://www.counterpunch.org/ruder06092006.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/ruder06092006.html<br>
</a></font><font face="Times New Roman, Times" size=4>June 9,
2006<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=5><b>The Chicago
Files<br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Police Torture in
America</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=5>By ERIC
RUDER<br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">B<br><br>
</font><font size=3> <br>
Will the real story finally come out?<br>
<b>Chicago police torture exposed</b> <br><br>
June 9, 2006 | Page 5<br><br>
<b>ERIC RUDER looks at the struggle to expose police torture in
Chicago.<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=2>DURING THE last four years, a
court-appointed special prosecutor has spent more than $5 million
investigating a police torture ring that terrorized nearly 200 Black men
on Chicago's South Side during the 1970s, '80s and '90s.<br><br>
But the report has still not seen the light of day--kept under wraps by
the efforts of some of the city's most powerful politicians.<br><br>
Edward Egan, a former Illinois appellate judge, issued subpoenas,
reviewed records of all sorts, heard testimony and finally wrote a report
documenting the findings of his investigation into the torture of African
American suspects in custody at Area 2 and Area 3 police
headquarters.<br><br>
Judge Paul Biebel, who appointed Egan, ruled that the report should be
released, calling the torture allegations an "open sore on the civic
body of the city of Chicago which has festered for many years."
Biebel wrote that the "interests of justice require the full
publishing of the special prosecutor's report." But the police under
investigation and their allies in the city's political machine have so
far kept the findings under wraps.<br><br>
<br>
</font><font face="Verdana" size=2 color="#990000"><b>The
torturers<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=2>The facts of the Chicago police
torture scandal are well established. Former Chicago Police Commander Jon
Burge and officers working under him used a variety of torture
techniques--Russian roulette, electroshock, suffocation and beatings--to
extract "confessions" during interrogations at Area 2 and 3
police stations.<br><br>
For more than a decade, the officers suffered no consequences for their
crimes. In fact, they were often promoted for "getting the bad
guys" and "closing their cases" with speed and certainty,
at a time when politicians nationally were declaring a "war on
crime."<br><br>
Even if their victims did come forward, the detectives reasoned, who
would take the word of poor, Black "criminals" over white cops?
That assumption served them well--until an anonymous tip written on a
Chicago Police Department (CPD) letterhead landed on the desk of Flint
Taylor of the People's Law Office.<br><br>
Taylor was representing Andrew Wilson, who was beaten so badly by
detectives investigating a 1982 double police murder that he had to be
hospitalized. After Taylor filed a civil rights lawsuit on Wilson's
behalf, he received the tip, which encouraged him to interview Melvin
Jones, then being held at Cook County Jail. Jones suffered a torture
session so similar to Wilson's that it stunned Taylor.<br><br>
Taylor himself uncovered 60 cases going back to 1983, and the numbers
have only increased since.<br><br>
After Wilson won his suit, the CPD's own internal affairs division
launched an investigation. In his 1990 report, CPD investigator Michael
Goldston not only concluded that the torture had occurred, but that the
cover-up reached far up into the chain of command.<br><br>
"The preponderance of evidence is that abuse did occur and that it
was systematic...that the type of abuse described was not limited to the
usual beatings, but went into such esoteric areas as psychological
techniques and planned torture...and that particular command members were
aware of the systematic abuse and perpetuated it, either by actively
participating in some or failing to take any action to bring it to an
end," wrote Goldston.<br><br>
Grayland Johnson was one of the victims of this "planned
torture." Police handcuffed him to a metal ring in a wall and beat
him with a telephone book. They placed the book on his head and hit it
with a long flashlight, which produces an excruciating crushing
sensation. Next, they put a plastic typewriter cover over Grayland's head
until he nearly suffocated.<br><br>
Because Grayland still refused to confess and kept asking for a lawyer,
the cops hung him out a bathroom window, threatening to drop him and make
it look like he died during an escape attempt. When they brought him back
inside, they forced his head into a toilet that an officer had just
urinated in.<br><br>
They continued with the typewriter cover, and Grayland could hear people
laughing as he was gagging for air. "Guess who, nigger?" said
the detective who took the bag off his head.<br><br>
Grayland ended up on death row. Prosecutors went so far as to use someone
else's medical records to cover up the abuse inflicted on
Grayland.<br><br>
Like many victims of torture, Grayland, who is still behind bars, carries
a sense of shame about what happened. "No, I don't like remembering
what they did, nor the fact that I was scared to tell the doctor all they
had done, because the police were there, and I feared they would take me
back and finish," said Grayland. "I don't like to remember
because I was such a coward not to make them kill me right
there."<br><br>
</font><font face="Verdana" size=2 color="#990000"><b>The
cover-up<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=2>In all likelihood, Burge learned
about electroshock while torturing Vietnamese prisoners before he was
honorably discharged from the military in 1969--and brought the method
back to Chicago's South Side.<br><br>
On one end of the device he and his officers used are alligator clips,
which are attached to the ear lobes, testicles or limbs, or inserted into
the rectum. On the other end is a black box with a hand crank that acts
as a generator. The pain is intense.<br><br>
The Goldston report led to Burge's forced retirement in 1993. But to this
day, Burge receives a police pension, enjoys the Florida sun and spends
time on his boat--aptly named <i>The Vigilante--</i>while many of his
victims still languish behind bars. Only two other officers were
"disciplined" along with Burge, and they were reinstated after
serving relatively brief suspensions.<br><br>
How could torture carried out by Chicago police over two decades and
corroborated by the CPD's own investigation result in nothing more than
this? Goldston's report acknowledged the complicity of senior commanders,
but the report didn't say anything about the role of even more powerful
people outside the police department.<br><br>
In 1980, Chicago's current Mayor Richard Daley was the Cook County
State's Attorney. As the city's top prosecutor, he added to his resumé
convictions against defendants who had "confessed" during
torture sessions conducted by Burge and other officers. In 1989, Daley
left the State's Attorney's office to become mayor.<br><br>
Dick Devine was Daley's right-hand man when the two held jobs at the
prosecutor's office, and he was eventually elected as Cook County State's
Attorney, a position he holds today.<br><br>
How much did Daley and Devine know about Burge's activities? We may never
know the full extent, but we do know that former Chicago police
Superintendent Richard Brzeczek, now a criminal defense lawyer, received
a letter from Cook County Jail's chief physician documenting
"electric shocks" to a suspect's mouth and genitals.<br><br>
Brzeczek wrote to State's Attorney Daley, seeking his direction on
proceeding with an investigation. "I will forbear from taking any
steps until I hear from you," wrote Brzeczek. Daley never
responded.<br><br>
"I think he was more concerned with making political decisions as to
what would be appropriate for his political career, rather than the
appropriate legal decision," Brzeczek told a reporter in
May.<br><br>
We also know that the city of Chicago spent more than $1 million in legal
fees defending Burge from torture allegations. And we know that Dick
Devine personally represented Burge in federal court on at least one
occasion--and that Devine billed the city $4,287.50 in fees for legal
work on Burge's behalf.<br><br>
Daley and Devine have a lot to lose and nothing to gain from a new report
detailing the complicity of police and prosecutors in torture.<br><br>
<br>
</font><font face="Verdana" size=2 color="#990000"><b>The
struggle<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=2>For years, activists, lawyers and
family members of torture victims organized press conferences, pickets
and lawsuits to publicize the allegations against Burge. Their efforts
paid off when a court ruled that Dick Devine's conflict of interest in
the case warranted the appointment of a special prosecutor.<br><br>
Recently, a series of pickets outside the special prosecutor's office
calling for the release of the report got headlines and lead coverage on
the local news. With all the attention, the campaign to get the report
out has taken on a life of its own.<br><br>
In late May, Frank Sirtoff became the first independent eyewitness of the
torture to come forward. In 1975, he was a 14-year-old Boy Scout. Along
with his cousin, he regularly visited his scout leader, who was a
detective at Area 3 headquarters.<br><br>
One day, they stumbled on a horrifying scene--a Black man strapped to a
chair with wires all over his body. "I've tried to put it in the
back of my mind most of the time and tried to live my life as good as I
could," said Sirtoff, explaining his decision to put aside his fear
and come forward after all these years. "But after seeing something
like that, it's a life-changing experience."<br><br>
The United Nations Committee Against Torture released a report in May,
noting "the limited investigation and lack of prosecution in respect
of the allegations of torture perpetrated in areas 2 and 3 of the Chicago
Police Department" and calling on authorities to "promptly,
thoroughly and impartially investigate all allegations of acts of
torture" and to "bring perpetrators to justice."<br><br>
So far, a string of legal motions--first by police and now by the State's
Attorney's office--have bottled up the special prosecutor's
report.<br><br>
Darby Tillis, who spent more than nine years behind bars--several of them
on death row--before he was exonerated and released in 1987, has been
centrally involved in the struggle to expose police torture.<br><br>
"One of my biggest concerns is the men rotting away in the
penitentiary," Darby said of the delay in the release of the special
prosecutor's report. "If they can stall for two or three years and
get it tied up in the Illinois Supreme Court, that's two or three years
that innocent men will remain behind bars."<br><br>
But with continued pressure, many think the report will come out
sooner--perhaps this summer. It's time that Jon Burge faces
prosecution--and that all the other powerful men who built careers by
victimizing poor Black men finally pay a price.<br><br>
<b>ERIC RUDER</b> is a reporter for the
<a href="http://www.socialistworker.org/">Socialist Worker</a>.<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">The Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br>
(415) 863-9977<br>
</font><font size=3>
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.freedomarchives.org</a></font></body>
</html>